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Plataforma petrolera está ya rumbo a Cuba

Cortesía de CaféFuerte – Por Wilfredo Cancio Isla

La plataforma de exploración petrolera Scarabeo 9 zarpará este martes desde Trinidad Tobago rumbo a aguas cubanas luego de recibir el visto bueno de inspectores estadounidenses.

“Definitivamente mañana [hoy] la Scarabeo 9 levantará el ancla para salir hacia Cuba”, dijo el lunes a CaféFuerte una funcionario del Departamento del Interior de Estados Unidos. “Todo está listo para que la plataforma abandone finalmente Trinidad Tobago.

La fuente agregó que el viaje de la plataforma tomará aproximadamente unos 14 días para llegar al bloque de la Zona Económica Especial (ZEE) donde deberá iniciar las perforaciones, unas 22 millas al norte de las costas cubanas.

Kristian Rix, portavoz de Repsol en Madrid, confirmó este miércoles a CaféFuerte la salida de la plataforma con destino a aguas cubanas y dijo que se espera comience las exploraciones a fines de mes, aunque no precisó una fecha exacta.

La Scarabeo 9 se encontraba atracada desde el pasado 23 de diciembre en Chaguaramas, al norte de la península de Trinidad, adonde arribó para cumplir una inspección de rutina ante autoridades del Departamento del Interior y el Servicio Guardacostas, a sugerencia de la compañía Repsol YPF.

El Departamento del Interior y el Servicio Guardacostas concluyeron este lunes las inspecciones generales de la plataforma y aseguraron que ésta cumple los parámetros de seguridad internacionalmente establecidos.

Estándares aprobados

“Los inspectores enviados por Estados Unidos hallaron que la instalación cumple en sentido general con los estándares norteamericanos e internacionales que Repsol se ha comprometido a cumplir””, indicó un comunicado de la Oficina de Seguridad y Controles Ambientales (BSEE) del Departamento del Interior.

La revisión incluyó aspectos constructivos de la plataforma, equipos de perforación y sistemas de seguridad, incluyendo salvavidas y equipos contra incendios, generadores de emergencia, sistemas de posicionamiento dinámico, espacios de máquinas y la válvula obsturadora para prevenir explosiones.

Sin embargo, el reporte insistió en que la BSEE y los Guardacostas no tienen ninguna regulación o autoridad legal sobre las operaciones exploratorias en la ZEE de Cuba, y ratificó que la inspección no constituye, en ninguna forma, una certificación o aval técnico bajo las leyes estadounidenses e internacionales.

La aclaración responde a las preocupaciones manifestadas previamente por el Departamento de Justicia sobre la inspección fuera de la jurisdiucción estadounidense. La revisión procedió como un proceso de validación formal de los requisitos de navegación de la plataforma, construida a un costo de $750 millones.

Discusiones en marcha

No obstante, el comunicado señaló que considerando el aumento de las actividades de perforación en la Cuenca del Caribe y el Golfo de México, Estados Unidos está participando en discusiones multilaterales con las Bahamas, Cuba, Jamaica y México sobre temas de seguridad en las perforaciones y planes de contingencia ante posibles derrames petroleros.

“Estados Unidos sigue comprometido en el apoyo a las mejores prácticas para prevenir y contener los derrames de petróleo, y está llevando a cabo iniciativas de corto y largo plazo que buscan minimizar los riesgos de las aguas y las costas”, puntualizó la declaración.

El fantasma del costoso accidente de la plataforma Deepwater Horizon en abril del 2010 está gravitando aún sobre los planes de perforación en la zona.

La llegada de la plataforma a aguas del Golfo de México ha estado matizada además por agudas controversias, con debates en el Congreso y esfuerzos legislativos para impedir las perforaciones a sólo 60 millas de los Cayos de la Florida.

Congresista a la carga

El anuncio oficial del lunes provocó una inmediata reacción de la representante cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen, presidenta del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara y firme crítica de las perforaciones de Repsol en aguas cubanas.

“El uso de la plataforma de exploración petrolera Scarabeo 9 enfoca una vez más la inacción de la administración Obama en evitar la realización de los peligrosos planes del régimen cubano para explorar petróleo”, dijo Ros-Lehtinen. “La ddministración, limitando sus esfuerzos, perdió la oportunidad de negar una rutinaria certificación de seguridad para la plataforma”.

La congresista alertó sobre el hecho de que “una nación designada por apoyar al terrorismo está al punto de realizar un gran beneficio económico con su entrada al comercio petrolero, poniendo en peligro aguas marítimas norteamericanas”.

Pero lo cierto es que el largo viaje que la Scarabeo 9 inició el pasado agosto en Singapur está llegando a su destino final y las excavaciones de Repsol en aguas cubanas están a la vuelta de la esquina.

Alquiler millonario

Si no ocurren imprevistos, la plataforma deberá posicionarse en el bloque Jagüey, a la altura de la playa habanera de Santa Fe, para el 24 de enero y comenzar de inmediato las operaciones, toda vez que por cada jornada de operaciones Repsol deberá abonar a la firma italiana Eni SpA’s, propietaria del equipo, la suma de $511 mil dólares.

El costo mensual del funcionamiento de la plataforma será de unos $15 millones de dólares.

Repsol-YPF arrienda unos 4,500 kilómetros cuadrados de los 112,000 de la ZEE, que comprende 59 bloques de exploración en aguas profundas.

Tras realizar perforaciones en los bloques contratados por Repsol, la Scarabeo 9 será utilizada en un plazo de dos años por las compañías Petronas, de Malasia -asociada con Gazprom, de Rusia- y ONGC, de India.

De ser hallado petróleo en la zona, el proceso de explotación podría demorar hasta cinco años.

 

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