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FLORIDA: Somos el # 1 en Corrupción Pública

POR ROGER WILLIAMS

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Estado de la Florida, USA, medalla de Oro en Corrupción Pública. Condado Miami-Dade primer lugar en Estafa al MediCare, Seguros de Casas, Autos y de todo en lo que se pueda cometer esa tipecidad delictiva.

En los deportes, por lo general es motivo de celebración. En las ventas, los ingresos, en los premios o reconocimientos, ídem.

Pero en la corrupción pública, el ranking número uno sirve a la vez como causa de la desesperación y como una llamada de atención para las personas que eligen o designan los funcionarios públicos. Su pregunta debería ser: “¿Por qué, y cómo podemos solucionarlo?”

Ahora, Florida, una vez que el campeón y pionero por excelencia de un gobierno abierto, ha tomado el ranking número uno por la corrupción del gobierno de los Estados Unidos, por delante de California, Texas y Nueva York, cada uno de los cuales contiene una población mayor.

Distrito medio de Florida, que incluye Collier, Lee y los condados de Charlotte y se extiende desde el sur de Nápoles hacia el norte hasta la línea de Georgia, ha jugado un papel importante en la corrupción del gobierno de desove. Aquí, Florida Weekly ofrece una visión de la historia en el suroeste de Florida, y los hombres y mujeres que dado forma, que data de alrededor de tres décadas.

ASKEW Irónicamente, eso es más o menos la vida útil de las leyes pioneras en el Estado del Sol openrecords – leyes que hagan públicos los actos de los funcionarios públicos electos y designados.

“Han pasado (45 años), ya que Florida puso en el gobierno de su lugar bajo el sol, y que una vez ocupó la posición de liderazgo en el país y quizás en el mundo para dar al público las herramientas necesarias para que el gobierno rinda cuentas”, dice Dan Krassner, director ejecutivo de el grupo de control sin fines de lucro Integridad Florida. “Pero eso ha cambiado. Desde que se promulgó la ley, el legislador ha debilitado con más de 1.000 exenciones, lo que demuestra la Florida se está moviendo en la dirección equivocada “.

Las condenas de funcionarios públicos corruptos muestran lo mismo, tal vez.

Uso de los números de un Departamento de Justicia de EE.UU. informe que detalla una década de irregularidades desde 2001 hasta 2010, la mayoría en el gobierno local, la integridad Florida informó que los fiscales federales condenados 781 hombres y mujeres para la corrupción y el fraude, la mayoría de ellos trabajan en el gobierno local.

En el Distrito Central, de acuerdo con el informe, hubo 220 condenas federales únicamente.

Eso no es todo. La Comisión de Florida sobre la ética, un brazo relativamente ineficaz del gobierno del estado que no pueden llevar a cabo las investigaciones de los funcionarios a no ser que las quejas que se presenten formalmente en primer lugar, y sólo puede imponer multas de hasta 10.000 dólares, ha hecho negocios en la región, así, dice Cary Stillman, un portavoz.

En los últimos cinco años, 30 denuncias de violaciónes de ética por parte de funcionarios del gobierno se presentaron en Lee, Collier y 13 en seis de Charlotte County. De ellos, hubo cuatro violaciónes totales y tres resoluciones de causa probable, en los que la Comisión de Ética no hizo nada más.

Ni los funcionarios de la oficina del Fiscal de EE.UU. en el distrito centro o la Comisión de Ética del estado fueron capaces de proporcionar los nombres y descripciones de las condenas federales o violaciones a la ética de la hora del cierre. Sin embargo, un vistazo al pasado y el presente sugiere que incluso si la historia no se repite, sus patrones y las tendencias de los hombres y mujeres que lo crean de nuevo, hacer.

Entre otras cosas, el número de condenas y violaciones probable demuestran que más cambian las cosas, más permanecen igual.

Es por eso que la historia puede ser el mejor maestro.

Cuando la corrupción significaba la muerte, las drogas

Dentro de la vida de los más antiguos de hombres y mujeres que viven en la región, la corrupción puede significar sangre y una primera versión del siglo 20 de la esclavitud, no sólo la mala conducta financiera. Al otro lado del Sur, incluyendo en el suroeste de Florida, los campos de reclutar mano de obra creó una forma ampliamente aceptada de la corrupción oficial sin igual desde entonces.

En una época, antes de abrir el gobierno leyes, hombres negros y algunos blancos pobres fueron arrestados regularmente por cargos inventados y utilizados como mano de obra en los campos de trementina conscripto – monterías donde los pinos fueron cortados y procesados ​​para trementina. Ellos llevaban una vida brutal, demasiado a menudo mueren en los campos y ser enterrados en tumbas sin nombre de El Jobean a Babcock Ranch en el condado de Charlotte, y puntos del sur, el informe de los historiadores.

Los autores nunca fueron acusados ​​de ningún delito, y las autoridades estaban bien pagados para proveer los conscriptos.

Casi todo oficial fue hecho de manera diferente en esos días.

Los viajeros encontrado muerto a lo largo de los caminos o senderos, por ejemplo, fueron a veces simplemente eliminarse de los agujeros marcados en carretera, una solución que no requería de indagaciones, el papeleo no, y casi no hay problemas o gasto público.

“Era una costumbre bastante común”, recordó Vernon Peeples, el historiador del Condado de Charlotte y ex legislador estatal, en una conversación con Florida Weekly el año pasado.

“Si alguien fue encontrado muerto, tendrían un jurado forense, y los hombres de jurado del juez de instrucción que salir a buscar el cuerpo y se preguntan si alguien la reconocía. Si nadie reconoció el cuerpo, fue enterrado en el lugar por el lado de la carretera. ”

Durante décadas, los funcionarios también se utiliza el impuesto de capitación para el control de los votos, lo que impide a muchos negros y algunos blancos pobres que no podían permitirse el lujo de pagar la entrada de la cabina de votación.

Pero Bartow natal y Estados Unidos el senador Spessard L. Holland trajo ese ejercicio corrupto a su fin mediante el patrocinio de la Enmienda 24 a la Constitución en 1964, que prohibía el impuesto de capitación. Para 1966 se había convertido en ley en los 50 estados.

En Florida y creció la población de la región comenzaron a hincharse inicios en la década de 1960, la gente comenzó a prestar más atención a la corrupción oficial.

Sin embargo, no siempre fue delitos de cuello blanco. Durante las redadas de drogas famosos Everglades City en 1983, por ejemplo, alrededor del 80 por ciento de la población masculina de la ciudad se encontraba en la cárcel por ayudar transporte “mero cuadrado” – fardos de marihuana. Nadie, incluyendo a los funcionarios locales, parecían preocuparse de que desde la década de 1970 muchos residentes habían sido ilegalmente teniendo en cientos de miles o incluso millones de dólares en dinero de la droga hasta que los arrestos, que formaban parte de la guerra del presidente Ronald Reagan contra las drogas.

Entonces todo cambió excepto de cuello blanco corrupción en el gobierno local.

Sol y sombra

El momento clave que más tarde ayudaría a los fiscales condenar a algunos funcionarios del Suroeste de la Florida por la corrupción era probablemente realmente varios momentos claves, el primero de los cuales se produjo en 1967. Ese año, la legislatura estatal aprobó una ley que obliga a las sesiones públicas de los funcionarios electos.

La ley fue apoyada por el senador estatal y luego más tarde (a partir de 1971to 1979) El gobernador Reubin Askew.

“Hay que recordar en el gobierno cuyo negocio que está haciendo: la gente”, dijo a la Sociedad de Editores de Periódicos de Florida en una reminiscencia de 2009. “Y si usted está haciendo negocios de la gente, hay que darles las herramientas para juzgar el producto.”

A pesar de que la ley de 1967 del estado, muchos funcionarios de los gobiernos locales continuaron resistiendo el suministro de información a los periodistas y otros miembros del público, recordó Lee Melsek, de 32 años, el galardonado periodista de investigación ahora se retiró de The News-Press en Fort Myers.

Sr. Melsek más tarde sería fundamental en el uso de las leyes de transparencia para exponer la corrupción de funcionarios del gobierno local, que fueron acusados ​​y condenados luego por los fiscales.

“A principios de los a mediados de los años 1970 todavía había una gran pelea – hay miles de registros oficiales no quisieron abrir a nadie”, dijo.

Agresivamente el apoyo a la labor del Sr. Melsek y otros, The News-Press demandó funcionarios del condado de Lee en establecer un precedente caso llamado Wisher 1975 vs News-Press Publishing Co.

Administrador del Condado Lavon Wisher tratado de mantener registros de personal, incluidos los registros de pago, fuera de la vista del público – y fracasaron.

“Tenemos a los tribunales de Florida para descartar que se trata de documentos públicos”, dijo el Sr. Melsek.

Esa batalla ayudó a crear Askew 1976 el gobernador de la Florida Enmienda Sunshine – Un momento clave – que requerían los funcionarios electos, funcionarios y candidatos para hacer completos informes financieros. Cuando eso no sucedió más tarde, cuando algunos trataron de ocultar sus conexiones financieras a los inversores pedir y recibir sus votos, algunos de ellos fueron a la cárcel.

Lee: por amor o por dinero?

Entre los campeones más descarados de malversación financiera en las últimas tres décadas fueron comisionados Ernie Lee Averill, Roeder y Scaffe Mike Wade. Los tres presuntamente fueron agasajados en Fort Lauderdale y en un barco de fiesta con prostitutas por Louis Stramaglia contratista.

“Soy un buen disparador, me gusta ir de fiesta, no hay ningún jugador de la Liga Ivy – Estoy un poco peligrosa por los bordes”, dijo el Sr. Stramaglia en ese momento.

Aunque el contratista fue acusado solamente (y perseguido por las autoridades federales para una variedad de otras infracciones dentro y fuera de la Florida), los comisionados fueron condenados por el comercio de su influencia, o perjurio. Los tres pasaron tiempo en la cárcel.

Otro funcionario corrupto era Dick Steele, el recaudador de impuestos del condado de Lee.

En 1992, el Sr. Steele finalmente se declaró culpable de robo, lavado de dinero, evasión de impuestos y malversación de fondos, no sólo en Lee, pero en varios otros condados de la Florida, incluyendo Putnam y Clay.

En Lee, permitió a los contribuyentes a gastar 80.000 dólares para comprarle vehículos recreativos, y canalizó los cheques del condado para un ciudadano privado, quienes a su vez cobrado y devuelto $ 78.000 a Mr. Steele.

Más o menos al mismo tiempo – 1990 – Vicki Lopez-Wolfe fue elegido miembro de la comisión del condado. En el transcurso de su servicio, ella mantuvo relaciones personales con más de un grupo de presión a la comisión, la votación en varias ocasiones en favor de acuerdos que beneficien a sus amigos.

El más destacado de ellos fue Sylvester Lukis, un cabildero de Washington, DC, que empujó a los intereses de varios clientes en el Condado Lee.

Bajo presión, renunció en 1993, luego Lukis casados ​​en 1994 – pero no antes de negar su relación con él. Esa relación fue expuesto gráficamente por el Sr. Melsek y thenreporter Pete Winton, ahora asistente del administrador del condado de Lee. Los dos reporteros viajaron a Washington, que se encuentra la casa del señor Lukis, y observó besando Sr. Lukis adiós en la puerta mientras él se fue a trabajar una mañana.

En 1995, el Sr. y la Sra. Lukis fueron acusados ​​de fraude electrónico de servicios honestos y soborno, y fue condenado en última instancia de fraude electrónico de servicios honestos, pasar 15 meses en prisión por una condena de 27 meses antes de que el presidente Bill Clinton conmutó su sentencia a finales de 2000.

El año pasado, su condena fue anulada y eliminada de su registro por un juez de distrito centro después de un fallo de la Corte Suprema (en un caso diferente) que tal condena podría ser legítimo sólo si sobornos o comisiones clandestinas que había ocurrido.

En otro a mediados de 1990 el caso de corrupción en el gobierno local que hizo para una fascinante historia de Wall Street Journal, tres funcionarios del hospital de Cape Coral engañado una placa ciega los ojos de los directores de la bancarrota al hospital.

J. Michael Ward, el director general, y otros dos funcionarios superiores, Edgar Daniel Murphy y Jay, utilizó el dinero del hospital para construirse casas de lujo, comprar joyas, hacer un viaje de golf a Escocia, comprar en estaciones de la isla y centros comerciales, disolviéndose la plata de tiras de radiología en barras, que se Spirited luego de salir del hospital y para la compra de cocaína.

El señor Ward y Sr. Edgar fueron condenados por cargos tales como el lavado de dinero, fraude bancario, conspiración para defraudar a los Estados Unidos y la evasión de impuestos y condenado a más de siete años de prisión.

Cuando un S-tormenta no pasó con el tiempo

Dwight Brock, ex fiscal de guante blanco crimen y ahora secretario de los tribunales en el Condado de Collier, fue fundamental para poner fin al caso de fraude más grande en la historia de Nápoles, conocido como estadio de Nápoles.

Eso comenzó hace unos 15 años cuando intentó auditar el elaborado plan de $ 100 millones de ESPN fundador Bill Rasmussen.

El Sr. Rasmussen aprovechado los inversionistas y los funcionarios públicos en un intento de construir una arena brillante y opulento golf en el norte de Nápoles. Pero 10 personas, entre ellas tres comisionados del condado, un administrador del condado, un abogado e inversores, cinco fueron finalmente acusados ​​de crímenes, incluyendo una conspiración para defraudar a los ciudadanos Collier de servicio honesto por el comercio de dinero, votos y la influencia de los servicios y beneficios.

Uno de ellos, el comisionado John Collier Norris, quien buscaba una participación multimillonaria en el negocio a cambio de sus votos, fue citado diciendo a sus colegas que el alboroto se sopla fuerte “como un S-Oklahoma tormenta” y luego desaparecen en unos pocos días . Más tarde fue a la cárcel.

Desde entonces, el Sr. Brock ha tenido que luchar contra los comisionados del condado que presentaron la demanda para impedirle la realización de auditorías de los departamentos y el gasto oficial, paralizando el proceso durante casi siete años, hasta hace sólo ocho meses, dice.

En una declaración histórica, un gran jurado estatal concluyó que los funcionarios del condado debe auditar los gobiernos locales para crear “un cheque constitucional en el gasto que sirve a los ciudadanos de nuestros condados como organismo de control fiscal”.

J. Michael Ward, el director general, y otros dos funcionarios superiores, Edgar Daniel Murphy y Jay, utilizó el dinero del hospital para construirse casas de lujo, comprar joyas, hacer un viaje de golf a Escocia, comprar en estaciones de la isla y centros comerciales, disolviéndose la plata de tiras de radiología en barras, que se Spirited luego de salir del hospital y para la compra de cocaína.

Después de todo eso, sigue siendo escéptico de que la corrupción en el gobierno local está en declive, o que su auge está detrás de nosotros.

“Cuando miro lo que me ocupo a diario ahora, si era peor vuelta en el día del gobernador Reubin Askew, entonces ellos eran realmente en mal estado”, dice.

Comisionados “trató de ir a la corte para que dejara de auditar lo que están haciendo. No lo consiguieron. Ellos trataron de cortar mis ofertas monetarias para pagar a los empleados. Eso fracasó. Y ahora se puede tratar de conseguir a alguien más elegido “.

En el caso del estadio de Nápoles, los comisionados hicieron lo que una cosecha más reciente de los líderes electos parece decidido a hacerlo también: detenerlo de auditoría cómo hacer negocios y gastar el dinero público. Pero con el tiempo sus quejas ayudado a reducir el Sr. Norris, Comisionados Tim Hancock Constantino y Tim, el administrador del condado Neil Dorrill, y los promotores de varios negocios, entre ellos David Mobley, y de bienes raíces abogado Lee Salvatori.

El plan de Rasmussen disfrutamos de un par de turnos al bate. Después de golpear a cabo en medio de dificultades y controversias legales primera vez, buscó la financiación de una segunda vez con EA Goldman & Co., pero se retiró cuando la empresa que fue investigada por las autoridades federales.

El entonces fiscal estatal Joe D’Alessandro, con sede en Fort Myers, investigados funcionarios y empresarios en el caso después que el Sr. Brock presentado una denuncia. Pero el señor D’Alesandro fue eliminado en última instancia de cualquier otro contacto con el caso y criticó duramente por un juez porque tenía inversiones en acciones en la EA Goldman & Co.

Los acusados ​​terminaron haciendo servicio comunitario, pagar multas y someterse a arresto domiciliario.

Un financista David Mobley, fue condenado a cinco años de prisión.

“La gente estaba cerrando sus ojos, toda la sociedad se rompa con la corrupción”, dijo el juez Mike Carr Naples Daily News recientemente. En ese momento, el juez Carr era un miembro del comité republicano del estado y un crítico abierto de lo que ocurría en el estadio de Nápoles.

Para el Sr. Brock, se siguen sucediendo, dice. Él descubrió hace unos meses que un contratista haciendo trabajo de la vivienda en el Condado de Collier con el dinero de dos subvenciones federales administrados por el condado era facturación del condado por un trabajo que no se había hecho.

“Esa petición vendedor incluyó un proyecto de ley para estuco en una casa, y uno de mis empleados tiene la tonta idea de que hay que conducir por y mirar”, dice el Sr. Brock.

“No había habido una paleta de estuco poner en esa casa”.

Los funcionarios del condado se supone que comprobar el trabajo antes de que se firme un cheque – y cuando le preguntó, le dijeron falsamente que habían hecho la comprobación.

Ahora, él está descubriendo otro trabajo para el que ha sido el condado facturado y pagado – el trabajo que queda por hacer, señala.

¿Cómo va a terminar, nadie lo sabe.

“Yo solía procesar a las personas para el crimen whitecollar”, dice el Sr. Brock. “La última vez que lo comprobé, cuando falsificar información para fines de remuneración extracción, que se llama un crimen.” |

 

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