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La mayor parte del personal en consulado de EE.UU. en Benghazi, Libia, era personal de la CIA.

Por Adam Entous, Gorman Siobhan y Coker Margaret – Cortesia de The Wall Street Journal

El esfuerzo de los EE.UU. en Benghazi estaba en su corazón como una operación de la CIA, según funcionarios informados sobre la inteligencia. De los más de 30 funcionarios estadounidenses evacuados de Bengasi tras el asalto mortal, sólo siete trabajaban para el Departamento de Estado. Todo el resto del personal trabajaba para la CIA, bajo cobertura diplomática, que era el objetivo principal del consulado. Foto: Marines en Andrews Air Force Base el 14 de septiembre llevar los ataúdes de los cuatro estadounidenses asesinados. AFP / Getty Images

Cuando los órganos del Embajador Christopher Stevens y otros tres estadounidenses muertos en Bengasi, Libia, llegó a la Base Andrews de la Fuerza Aérea después de los atentados del 11 de ataque, fueron recibidos por el presidente, el vicepresidente y los secretarios de Estado y Defensa. Brilla por su ausencia era director de la CIA David Petraeus.

Funcionarios cercanos al Sr. Petraeus dice que se quedó fuera en un esfuerzo por ocultar el papel de la agencia en la recolección de inteligencia y brindar seguridad en Bengasi.

Dos de los cuatro hombres que murieron ese día, Tyrone Woods y Doherty Glen, eran ex comandos SEAL de la Marina que fueron identificados públicamente como agentes de seguridad del Estado del Departamento del contrato, pero que en realidad funcionaba como Centro de Inteligencia de la Agencia contratistas, funcionarios estadounidenses.

El esfuerzo de los EE.UU. en Benghazi estaba en su corazón una operación de la CIA, según funcionarios informados sobre la inteligencia. De los más de 30 funcionarios estadounidenses evacuados de Bengasi tras el asalto mortal, sólo siete trabajó para el Departamento de Estado. Casi todo el resto trabajaba para la CIA, bajo cobertura diplomática, que era un objetivo principal del consulado, estos funcionarios.

El anexo cerca del consulado de EE.UU. en Benghazi que también fue objeto de ataques donde se encontraba  alojados personal de la CIA.

En un anexo cerca del consulado de EE.UU. en Benghazi que fue objeto de ataques alojados CIA personal.

Los ataques coordinados despertó un avispero político sobre si la administración proporcionan la seguridad adecuada y si se recibió con su evaluación de lo que pasó. En la temporada de elecciones, que arrojan una sombra sobre expediente política exterior del gobierno de Obama.

Casi ocho semanas después de los ataques, una contabilidad completa no ha aparecido en público. La peor parte de la crítica pública por fallas de seguridad hasta ahora se ha dirigido al Departamento de Estado, en vez de la CIA, que, por diseño, opera en gran medida en las sombras. Los críticos en el Congreso dicen que la CIA ha utilizado el secreto en parte para protegerse de culpa-a los funcionarios de carga cerca de la agencia negar.

Esta cuenta de la presencia de la CIA en Benghazi arroja nueva luz sobre los acontecimientos, y cómo la naturaleza esencialmente encubierta de las operaciones en Estados Unidos hay una confusión. Los investigadores del Congreso dicen que parece que la CIA y el Departamento de Estado no estaban en la misma página sobre sus respectivas funciones en materia de seguridad, lo que subraya la brecha entre las agencias sobre tomar responsabilidad y que plantea interrogantes acerca de si el acuerdo de seguridad en Benghazi era defectuoso.

Papel secreto de la CIA ayuda a explicar por qué la seguridad parecía insuficiente en las instalaciones de EE.UU. diplomática. Funcionarios del Departamento de Estado cree que la responsabilidad iba a ser a hombros en parte por personal de la CIA en la ciudad a través de una serie de acuerdos secretos que incluso algunos funcionarios en Washington no sabía nada.

También explica por qué el consulado fue abandonada a los saqueadores durante semanas mientras que los esfuerzos de Estados Unidos se centró en la obtención de los barrios más importantes de la CIA. Las autoridades dicen que no está claro si los militantes sabían de la presencia de la CIA o tropezó con la instalación de los estadounidenses siguientes allí después del ataque contra el consulado.

El secreto de la CIA afectado cómo el gobierno de EE.UU. tratan con las familias de los dos contratistas muertos. Kate Quigley, hermana del Sr. Doherty, dijo que los funcionarios que visitaron a su madre en Massachusetts se identificaron como representantes del Departamento de Estado. Las autoridades dijeron que el Departamento de Estado aplazó a la CIA para contactar con las familias y los “equipos de notificación” incluyen agentes de la CIA.

“Los detalles que nos dieron fueron muy parco”, dijo Quigley, agregando que eran “muy profesionales, muy compasivo”.

La extensión del papel de la CIA en Benghazi, y el papel central de la agencia de espionaje jugado en la fase previa y tras el ataque, pone de relieve el Sr. Petraeus, quien asumió el cargo de director de la agencia el año pasado.

En un momento durante el asedio consulado, la secretaria de Estado, Hillary Clinton, llamó por teléfono al director de la CIA directamente a buscar ayuda. Inteligencia en tiempo real desde el campo era escaso y algunos funcionarios de Estado y el Pentágono fueron en gran medida en la oscuridad sobre el papel de la CIA.

Sr. Petraeus no asistió a los funerales celebrados después de los dos contratistas de la CIA, irritando a algunos funcionarios de la administración y los veteranos de la CIA.

Después de un ataque en 2009 en una base de la CIA en Khost, Afganistán, uno de los más mortíferos sufridos por la agencia, entonces Director Leon Panetta inmediatamente levantó la tapa de los siete agentes de la CIA y contratistas muertos, reconoció públicamente la pérdida de la agencia, y asistió a varios de los funerales.

En Libia, la relación entre el Departamento de Estado y la CIA era secreto y simbiótica: El consulado dado cobertura diplomática para los clasificados de operaciones de la CIA. El Departamento de Estado creía que tenía un acuerdo formal con la CIA para garantizar la seguridad de copia de seguridad, aunque un investigador del Congreso dijo que ahora parece que la CIA no tenía la misma comprensión acerca de las responsabilidades de seguridad.

La agencia de espionaje fue el primero en establecerse. Se inició la construcción de su presencia allí poco después de la revolución de Libia comenzó en febrero de 2011. El levantamiento anuló lo que había sido una estrecha relación de trabajo entre los servicios de espionaje del régimen de Gadafi y los estadounidenses, creando un vacío que la presencia CIA trató de llenar, dijeron funcionarios.

La CIA trabajó a partir de un compuesto públicamente conocido como el “anexo”, que se le dio un nombre de la oficina del Departamento de Estado para disfrazar su propósito. La agencia se centró en la lucha contra las amenazas de proliferación y terrorismo, dijo un contratista de seguridad estadounidense que ha trabajado en estrecha colaboración con la CIA, el Pentágono y el Estado. Una preocupación principal fue la difusión de las armas y las influencias militantes en toda la región, incluso en Malí, Somalia y Siria, dijo esta persona.

Funcionarios libios dicen que se mantuvieron en la oscuridad acerca de lo que la CIA estaba haciendo en Bengasi. “Los estadounidenses tenían gente yendo y viniendo con gran frecuencia. Francamente, nuestros registros no estaban claras [acerca de] que estaba allá afuera” en Bengasi, dijo un alto funcionario del gobierno libio en Trípoli.

A mediados de 2011, el Departamento de Estado estableció su consulado en Benghazi, para tener una presencia diplomática en la cuna de la revolución libia. En el anexo, muchos de los analistas y oficiales tenían lo que se conoce en los círculos de inteligencia como “cubierta de la luz”, con pasaportes diplomáticos estadounidenses.

Proteger el anexo de la CIA era una fuerza de seguridad más o menos de 10 hombres. El Departamento de Estado pareció que tenía un acuerdo formal con la CIA la que pidió que la fuerza para ser utilizado en situaciones de emergencia para reforzar la seguridad del consulado.

El Departamento de Estado ha sido criticado por los legisladores y otros por no proporcionar la seguridad adecuada a su embajador, especialmente a la luz de un atentado allí en junio y después de otros actos de violencia llevó al Reino Unido a salir de la ciudad. En octubre, la señora Clinton asumió la responsabilidad por las fallas de seguridad.

Entre los funcionarios diplomáticos de Estados Unidos en Libia, cerca de la fuerza de la CIA y el acuerdo secreto disipado las preocupaciones sobre los niveles de seguridad.

“Ellos eran la caballería”, dijo un alto funcionario de EE.UU. del equipo de la CIA, quien agregó que la seguridad de copia de seguridad de la CIA fue un factor importante en la decisión del Estado de mantener un consulado allí.

En los meses previos al ataque, el Sr. Stevens y otros, envió una serie de mensajes diplomáticos a la advertencia de que la administración de seguridad en Benghazi estaba deteriorando. Sin embargo, la seguridad en el consulado no se reforzó y los movimientos Sr. Stevens no se limitaron, según los investigadores del Congreso.

En la noche del ataque, el consulado, en una propiedad de 13 acres, fue protegido por cinco agentes de seguridad estadounidenses diplomáticos dentro de los muros, con el apoyo de un pequeño grupo armado al margen de los libios. Fuerza de la CIA de seguridad en el anexo a veces proporcionan seguridad de copia de seguridad para el embajador cuando viajaba fuera del consulado.

Fuera de Trípoli y Benghazi, la naturaleza de la relación de seguridad entre el consulado y el anexo no era muy conocido, y detalles acerca de ese acuerdo son todavía objeto de controversia. La noche del ataque, muchos altos funcionarios del Departamento de Estado en Washington no estaban inicialmente en cuenta que el anexo contaba con una fuerza de seguridad que responde a la CIA y seguridad que ofrece respaldo para el consulado.

Poco después de que comenzara el tiroteo, un oficial de seguridad diplomática en el consulado golpear una alarma. A las 9:40 pm hora local-3: 40 pm en la Costa Este, el oficial de equipo llamado el anexo de la seguridad, la embajada de EE.UU. en Trípoli y la sede diplomática de seguridad en Washington.

Se requirió un equipo de siete hombres de la CIA de seguridad a unos 50 minutos en llegar al consulado después de haber sido alertados, de acuerdo con funcionarios de la administración.

Dentro de los 25 minutos, el equipo dirigido por el anexo del compuesto consulado, un alto funcionario de inteligencia de EE.UU., dijo. Tuvieron que pasar otros 25 minutos para llegar al recinto, en parte debido a que el equipo se detuvo para obtener armas pesadas y fue atacado mientras se movían adentro, dijo el funcionario.

El equipo de la CIA dejó el consulado alrededor de las 11:30 pm con todos los funcionarios estadounidenses a partir del compuesto, a excepción de la falta embajador de EE.UU., el alto funcionario de inteligencia dijo que EE.UU.. Ellos fueron atacados cuando salían.

Poco después de llegar de vuelta en el anexo, el anexo comenzó a recibir fuego de armas pequeñas y RPG rondas, dijo el funcionario. El equipo de la CIA de seguridad respondieron a los disparos y los atacantes dispersos alrededor de 1 am

El investigador dijo que la demora del Congreso demostraron que el secreto de la CIA-State acuerdo de seguridad era inadecuada.

“Los oficiales sobre el terreno en Benghazi respondió a la situación en la noche del 11 y 12 de septiembre lo más rápida y eficazmente posible”, dijo el alto funcionario de inteligencia de EE.UU..

En el Departamento de Estado la noche, los funcionarios frenéticamente trató de averiguar lo que estaba sucediendo. En entrevistas recientes, algunos funcionarios del gobierno criticó a la CIA por no ser francos con la información.

A las 5:41 pm hora del este, la señora Clinton llamó al Sr. Petraeus. Ella quería asegurarse de que las dos agencias estaban en la misma página.

Poco antes de esa llamada, a las 4:30 pm, centro de comando del Pentágono alertó el secretario de Defensa Panetta y otros para el ataque. Minutos más tarde, África del ejército de EE.UU. Comando redirigido un avión desarmado de su misión de vigilancia sobre los campos de militantes a Benghazi. Cuando el avión no tripulado llegó a las 5:11 pm hora del este, las cámaras captaron imágenes de edificios en llamas, ayudando a los funcionarios en Washington milimétrica que las instalaciones habían sido blanco de los militantes.

Pero las imágenes no ayudaron al equipo de la CIA en el suelo responder a los ataques, dijeron las autoridades.

Mientras tanto, en Trípoli, otro equipo de la CIA movilizó para proporcionar seguridad adicional para el anexo de la CIA y ayudar a evacuar a los estadounidenses de Bengasi. El equipo se dirigió al aeropuerto de Trípoli con una maleta llena de dinero en efectivo para encontrar un avión para volar a Bengasi. Ellos se retrasaron porque las autoridades libias insistieron los estadounidenses acompañadas por una fuerza mayor en el suelo libio de Bengasi, que tuvo tiempo de montar, dijeron funcionarios estadounidenses. Funcionarios libios atribuyen la demora a los estadounidenses no compartir detalles logísticos claves con ellos.

Alrededor de 7 p.m.-01 a.m. en Bengasi-el equipo aterrizó en el aeropuerto de Bengasi. El equipo tuvo que negociar para el transporte en Bengasi, el principal funcionario de inteligencia de EE.UU., dijo. Cuando el equipo se enteró el embajador había desaparecido y los atacantes se habían dispersado anexo, se centraron en la situación de seguridad en el hospital, donde se pensaba que el embajador sea.

Por el momento el equipo fue capaz de organizar el transporte con una escolta armada, el funcionario de inteligencia dijo que se enteró de que el embajador estaba casi seguro muertos y la seguridad en el hospital no estaba clara, por lo que decidieron ir al anexo de la ayuda con la evacuación. El embajador fue declarado muerto poco después de 02 a.m.

Utilizando localizadores GPS, los miembros del equipo corrió al anexo, llegando a las 5:15 am A los pocos minutos, en cuyo anexo se encontraba bajo fuego de nuevo. Los dos agentes de seguridad murieron por fuego de mortero, el alto funcionario de inteligencia de EE.UU., dijo, y agregó que el ataque duró 11 minutos.

El énfasis en la seguridad en el anexo de la CIA se puso de relieve el día después del ataque. Con todo el personal estadounidense evacuados, la CIA parece haber enviado agentes locales libias que el anexo a destruir los documentos confidenciales y equipos allí, aun cuando el compuesto consulado permaneció sin vigilancia y expuesto a saqueadores y curiosos durante semanas, dijeron funcionarios. Los documentos, entre ellos el embajador de revista, fueron tomadas del sitio consulado, y el sitio resultó de poco valor cuando la Oficina Federal de Investigación de los agentes finalmente llegó semanas después de investigar.

Funcionarios estadounidenses dijeron que prioriza asegurar el anexo porque muchas más personas trabajaban allí y que estaban haciendo un trabajo sensible, mientras que el consulado, por diseño, no tenían documentos clasificados. El contratista estadounidense dijo que la prioridad era la destrucción de documentos confidenciales.

Tras el asalto, se han planteado cuestiones dentro de la administración y el Congreso sobre el papel del Sr. Petraeus en responder al ataque. El 10 de octubre, los legisladores de la parrilla altos funcionarios del Departamento de Estado sobre el ataque. En un momento dado, los legisladores y los funcionarios aludidos por primera vez de la existencia de la instalación de la CIA. Eso hizo saltar las alarmas en la Agencia y en el Departamento de Estado, porque esa información era confidencial.

Algunos altos funcionarios del gobierno dicen que se sorprendieron al Sr. Petraeus fue a la proyección privada de esa noche en Washington de la película “Argo”, sobre una operación encubierta de la CIA en 1979 en Teherán.

Un alto funcionario de inteligencia de EE.UU., dijo Petraeus ha sido “plenamente comprometido desde el principio”, citando un enfoque particular en la misión de rescate, y que recibía diariamente las actualizaciones y personalmente revisó los informes de inteligencia después del ataque. Otro funcionario de alto rango dijo que estaba en constante comunicación con su equipo incluso cuando asisten a otros eventos el 10 de octubre.

En siguiente semana, las tensiones sobre el asunto se extendió al FBI y el Capitolio. El FBI no tenía, inicialmente, llegar a revisar imágenes de vigilancia tomadas en el complejo porque las autoridades dicen que estaba siendo analizado por la CIA. La CIA, por su parte, no pudo conseguir inmediatamente copias de entrevistas a los testigos del FBI, lo que retrasa el análisis de la agencia de lo que ocurrió fuera del consulado y en el anexo.

Un investigador del congreso de alto rango dijo el secretismo ha hecho más difícil de averiguar lo que se habían cometido errores, porque las restricciones de clasificación han permitido a la CIA para evitar el escrutinio público y del Congreso por su conducta. Información sobre el papel de la CIA ha sido en gran parte limitada a los comités de inteligencia del Congreso, que se revisan los ataques, pero no se han puesto en marcha investigaciones sobre ellos.

La CIA abandonó el anexo, una vez que había sido fregado limpio de cualquier material sensible, de acuerdo con funcionarios de Estados Unidos y Libia.

El significado del anexo era un secreto bien guardado en Bengasi. Un vecino dijo que nunca vio a los guardias de seguridad libias en el complejo anexo, y que la calle no tenía ninguna presencia policial adicional o cordón de seguridad. “Si la CIA estaba viviendo allí, nunca lo sabía”, dijo el vecino.

A principios de octubre, los dueños de lo que había sido propiedad anexo se trasladó al interior. Recientemente, una mujer y sus dos hijos se veían conducción dentro y fuera de la puerta principal. Un jardinero dijo que son la esposa y los hijos del dueño de la propiedad libia.

La mujer se negó a comentar, a continuación, cerró la puerta de seguridad se cerró detrás de ella.

 

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