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¿Por qué el Congreso no puede deliberar?

Por  Lorelei Kelly –  Cortesía de New America Foundation – Reuters

En su actual estado disfuncional, sin embargo, el Congreso no puede haber matizado deliberaciones o hacer juicios informados. Una razón importante es que ya no tiene la capacidad de producir información imparcial de interés público, Foto: Cortesía de Reuters.

El nuevo Congreso el próximo año es probable que herede de altas apuestas separadores sobre muchos temas complicados, de la credibilidad financiera y de la inmigración. Nuestros líderes electos deben ser capaces de hacer políticas difíciles, soluciones de compromiso y la artesanía que reflejan los mejores conocimientos expertos.

En su actual estado disfuncional, sin embargo, el Congreso no puede haber matizado deliberaciones o hacer juicios informados. Una razón importante es que ya no tiene la capacidad de producir información imparcial de interés público .

En la década de 1990 a mediados de los mecanismos que producen la información y las estadísticas que el Congreso había dependido para producir proyectos de ley fueron prácticamente desarmados. En la Cámara de Representantes Newt Gingrich, muchos paneles de apoyo que suministran información y análisis para los miembros del Congreso se disolvieron o se reduzca.

Como muchas agencias del gobierno han hecho, el Congreso subcontrató el trabajo a los contratistas privados – en este caso, a los think tanks independientes y organizaciones políticas, que a menudo son impulsados ideológicamente. Así que ahora es muy común que las dos partes no sólo tienen sus propias opiniones, sino sus propios hechos.

La buena noticia es que algunas de estas disfunciones del Congreso se pueden arreglar. El Congreso puede utilizar la tecnología para reconstruir su capacidad para gestionar la información en nombre del público.

Primero, es importante entender cómo nuestra legislatura nacional llegó a este estado defectuoso. Congreso sin fondos la mayor parte de su sistema interno para la generación de conocimiento experto objetivo en 1995.

Vine a trabajar en el Capitolio dos años más tarde para ayudar a llenar el vacío dejado por la eliminación del control de armas y la política exterior Caucus -bipartidista y bicameral recurso que había suministrado los miembros con el análisis y la investigación sobre las amenazas de seguridad global. Fui contratado por el Representante Elizabeth Furse (D-Ore.) como asesor de seguridad nacional y ha trabajado con docenas de otros miembros también.

El Congreso había desechado su Oficina de Evaluación Tecnológica bipartidista al mismo tiempo. La OTA ha sido responsable de proporcionar el Senado y la Cámara con el contexto y el análisis técnico para la formulación de políticas. En casa de los científicos y otros expertos trajo el proceso de revisión por pares de base a Capitol Hill, consultar con una de las redes a nivel nacional de los académicos. Fue considerado como uno de los principales científicos del mundo, los órganos consultivos – y sus funciones no han sido reemplazados.

Los grupos que sobrevivieron el hacha estaban siendo objeto de importantes reducciones de personal, que han limitado su eficacia. Al igual que un sistema inmune institucional, los individuos de estas posiciones defender el Congreso contra la desinformación intencional y acceso comprado tan frecuente en nuestro cuerpo político.

En contraste con la mayoría de los proveedores de información externos, las dedicadas a la institución por punto lo que el Congreso sabe -, sino también lo que el Congreso no lo sabe. Ellos gestionar el riesgo en nombre de los ciudadanos. Es evidente que esta reflexión no se encuentra – y un resultado es esta disfunción actual.

Considere las regulaciones de Internet. El año pasado la Ley de detener la piratería en línea refleja en gran medida la posición de Hollywood, presentado por los grupos de presión influyentes de la industria del cine. Pero en última instancia, se descarriló después de los proveedores de Internet y usuarios realizaron una protesta en línea y las empresas de Internet contratado sus poderosos grupos de presión propios.

Como en cualquier organización, la capacidad de deliberar depende de recursos humanos calificados. Sin embargo, los miembros del Congreso carecen de este apoyo, incluso cuando se enfrentan a un tsunami de datos. Oficinas del Congreso están inundadas con llamadas telefónicas, reuniones, correos electrónicos, faxes y cartas – aproximadamente 800 por ciento más de comunicación entrante que hace 10 años. Sin embargo, el personal del Congreso, encargada de analizar, priorizar y finalmente remitir la información a los miembros, se encuentran en el 87 por ciento de los niveles de 1979, según la Fundación Sunlight no partidista.

Personal del Comité – donde la mayor experiencia reside – tuvo el mayor éxito durante la década de 1990 los recortes. La capacidad del personal para ordenar sentimiento de sustancia, o de juzgar la integridad de la información recibida, se ha visto seriamente comprometida.

Aun cuando el conocimiento experto disponible, no tenemos manera de asegurar que los líderes electos va a usar. En cambio, muchos funcionarios electos ya menudo recurren a los grupos de presión, que gastó 3,5 millones de dólares para influir en los legisladores en 2010.

El cambio en la política de competencia 1995, que subcontrata a los intereses privados ha creado un sistema donde las relaciones comprados obtener beneficios mucho más que las que se basan en valores compartidos cívicos.

Entonces, ¿cómo puede el interés público competir?

Un primer paso fundamental: Fuentes no gubernamentales de experiencia confiable – los que no tienen conflicto de interés financiero – debe intervenir para llenar el vacío de información. Por ejemplo, los científicos podrían proporcionar en tiempo real comprobación de los hechos apoyo al personal durante las sesiones del Congreso a través de webcast, para asegurar que el testimonio erróneo es inmediatamente identificado y corregido.

Un académico que conozco hace poco dijo que había sido llamado una “puta evidencia”, ya que se basaba en hechos científicos. Sintió que el método científico moderno como una manera de identificar problemas, recopilar datos y soluciones de prueba ha sido marginado.

Un paso adelante es poner el conocimiento experto una gran parte de los procesos políticos. Profesores, expertos académicos y estudiantes de posgrado podrían ser alineados para regular “g-chat” horas de oficina – una especie de servicio de expertos 1-800 para ayudar a preparar a los miembros antes de las audiencias. Las nuevas reglas de transparencia que hagan contribuciones sustantivas más posibles que nunca.

La mayoría de los miembros del Congreso dicen entrada constituyente es el factor más importante en las decisiones políticas. Esto también puede ser cierto para la política de competencia. Confianza, las relaciones familiares son moneda fuerte. Los expertos locales tienen el capital para presionar eficazmente abrir el espacio deliberativo capturado en Capitol Hill. Estas personas podrían utilizar su experiencia y datos revisados da  igual a ampliar las alternativas de política disponibles para los miembros.

Los expertos técnicos en particular, tienen un papel vital que desempeñar. Computing hoy permite la velocidad del rayo previsión de resultados alternativos que hacen que el futuro compensaciones sobre los limitados recursos públicos, tales como dinero de los impuestos, el agua, el espectro de banda ancha o incluso el uso de la fuerza militar más evidente. (Recuerde que cuando el Ejército Jefe de Estado Mayor Eric Shinseki testificó en 2003 que se necesitarían 300.000 soldados para ocupar Irak?)

El Congreso también debe reconstruir sus instituciones no partidistas internas para el intercambio de datos fiables. En el año 1998, he trabajado con demócratas y republicanos para crear y ejecutar la seguridad de un Grupo de Estudio Siglo Nuevo. Tuvimos Senado y personal de la Casa reunirse con expertos objetivos sobre las nuevas cuestiones de seguridad nacional.

Nuestra tecnología era pintoresco para los estándares de hoy. El programa fue organizado en una plataforma de correo electrónico de escritorio y una copia de seguridad con las tradicionales en papel “Estimado Colega” cartas. Sin embargo, el grupo funcionó durante 13 años e incluye a miles de empleados.

Las personas que se preocupan por nuestro futuro nunca han tenido mejores herramientas para comunicarse e influir en el Congreso. La proximidad al Capitolio ya no es obligatorio.

Sin embargo, tener la tecnología no es suficiente. Las personas con conocimiento experto tendrá que organizarse para estar de servicio. Y el Congreso tendrá que reconocer su experiencia como un activo invaluable.

Tenemos que poner nuestra casa (y Senado) en orden.

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