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Alan Gross y su descenso a los infiernos

Por Tracey Eaton

A confesión de parte, relevo de prueba. La Agencia para el Desarrollo Internacional(USAID) envió al cooperante estadounidense a Cuba en una misión altamente sensible en 2009. La contrainteligencia cubana siguió sus movimientos desde su arribo a la isla, más tarde lo arrestó, lo procesaron legalmente y lo enviaron a la cárcel. Descubrir cómo terminó tras las rejas, siempre tan lejos de su casa en Maryland, es un camino sinuoso de siglas, dinero, burocracia e inteligibles a duras penas. 

Esto no es “Todo lo que usted quiso saber sobre Alan Gross, pero nunca se atrevió a preguntar”.  Incluso ahora, las preguntas sin respuestas abundan más de tres años después  de que las autoridades cubanas l4 atraparan a nuestro hombre en La Habana.

La Agencia para el Desarrollo Internacional envió al operativo estadounidense a Cuba en una misión altamente sensible en 2009.  Las autoridades cubanas siguieron sus movimientos desde su arribo a la isla, luego lo arrestaron y lo pusieron en la cárcel.  El descubrimiento de cómo llegó hasta allí, siempre ha estado tan lejos de su casa en Maryland, es un camino sinuoso de dinero,  burocracia y acrónimos apenas inteligibles.

A continuación se muestramos un mensaje dirigido a responder  algunas preguntas básicas en el caso y añadir contexto a los nuevos detalles que surgieron  este mes en los registros judiciales, memorandos y otros documentos confidenciales.

¿Quién contrató a Alan Gross?

Una empresa de desarrollo global, Development Alternatives Inc., o  DAI , con sede en Bethesda, Md., y con oficinas en Londres, Islamabad y otras ciudades.  La compañía tuvo unos ingresos de casi $ 300 millones en 2012.

¿Cuál es la conexión de la DAI con la USAID?

DAI es uno de los principales contratistas de la USAID. La USAID ha otorgado más de $ 4 mil millones en contratos a la DAI desde el año 2000.

El 27 de septiembre del 2005, la USAID firmó un contrato de $ 25.000 con la DAI como parte de los programas de Inestabilidad, Recuperación y Crisis.

La descripción del contrato se muestra en los registros federales es críptico: CMM IQC.

¿Y eso qué significa?

. CMM se refiere a la Oficina de Gestión y Mitigación de Conflictos de la USAID en la Oficina de Democracia, Conflictos y Asistencia Humanitaria .  La oficina trabaja con la USAID y sus socios, junto con el Departamento de Estado y el Pentágono.  “Estas nuevas asociaciones”, dice la USAID, han aumentado la capacidad del gobierno de EE.UU. para combatir la “Guerra Global contra el Terror”.

CIC es un Contrato de Cantidad Indefinida, un acuerdo que entrega una cantidad no especificada de productos o servicios.

¿Que se supone que haga la DAI?

La USAID contrató a la DAI para llevar a cabo evaluaciones de  ” conflicto y fragilidad”, lo que suponía:

  • Una revisión de los factores de riesgo en determinados países o regiones
  • El desarrollo de planes de trabajo
  • Investigación
  • El trabajo de campo e informes
  • La planificación y ejecución de las reuniones y demás tareas.

¿Qué tiene eso que ver con Cuba?

Según el contrato del 2005, la DAI se convirtió en uno de los  contratistas operativos de la USAID en una serie de tareas.  Por eso, cuando la USAID quiso asignar un proyecto sensible contra Cuba en agosto de 2008, se dirigió a la DAI.

¿Cuál era ese proyecto?

. La Democracia en Cuba y Planificación de Contingencias, o CDCPP.

¿Cómo Alan Gross iba a participar?

Para el año 2008, Gross estaba endeudado y, evidentemente, trató de conseguir un contrato relacionado con Cuba durante al menos un año.  Él había estado en la isla antes y conocía a  la gente clave que manejaban los proyectos financiados por el gobierno de Estados Unidos en Cuba.

¿Las personas claves?  ¿Cualquier nombre?

Desde que arribo  a La Habana, Marc Wachtenheim, estuvo en control de los Servicios Especiales de Contrainteligencia del regimén cubano a través del Dr. José M. Collera “Agente Gabriel” de la Seguridad del estado Cubano. Foto/ Un video secreto de vigilancia de una reunión entre Wachtenheim y el QAgente Gabriel”.

Gross se mantuvo en contacto con Marc Wachtenheim, entonces director y fundador de la Iniciativa para el Desarrollo de Cuba en la Fundación Panamericana para el Desarrollo, o FUPAD , otro gran contratista de la USAID.

En 2004, Wachtenheim había pedido a Gross que entregara una cámara de vídeo y otros artículos a José Manuel Collera , ex jefe de una organización fraternal  en Cuba. Gross entregó el paquete y la FUPAD le pagó $ 400.

¿Qué estaba haciendo Gross en Cuba, en el 2004?

. En su juicio del 2011, Gross declaró que él fue a la isla como turista en el 2004. Se alojó en el Hotel Raquel de cuatro estrellas en La Habana. No está claro si él viajó a Cuba una vez más antes del 2009.  Los registros de su agente de impuestos del 2006 citaban labor humanitaria en desarrollo en Cuba.

¿Algo especial sobre Collera?

Collera fue un importante contacto para Wachtenheim, pero resultó ser un espía. En el 2011, Collera reveló que él era un agente de la Seguridad del Estado Cubano conocido como “Agente Gerardo.”

¿Qué fue de Wachtenheim?

Agentes de seguridad cubanos grabaron a  Wachtenheim secretamente en video de vigilancia,  mientras se reunió con Collera y otros. Presumiblemente, los agentes podrían haber detenido Wachtenheim, pero no interfirieron con sus viajes a la isla.

Wachtenheim se acercó a Gross de nuevo en el 2007. Le dio 5.500 dólares y le pidió que comprara un modem satelital modelo Hughes 9201 que iba a ser llevado a Cuba. No está claro a quien  lo entregó, ni la forma en que se utilizó.  El equipo puede haber sido relacionado a un programa sin relación con la FUPAD.

Ese mismo año, Gross lanzó una propuesta de Cuba para Wachtenheim. Lo llamó “Tecnología de Información y Comunicaciones para Cuba: Un Proyecto Piloto”

Wachtenheim no mordió el anzuelo. Las autoridades cubanas se enteraron del proyecto ya que la información estaba en una memoria flash que Gross tenía cuando fue arrestado en diciembre de 2009.

¿Cómo Gross finalmente obtuvo el subcontrato de la DAI?

En el 2008, Gross se enteró de que la DAI había recibido un contrato relacionado con Cuba, que se describe como un “proyecto de Washington, DC, enfocado en la promoción de la gobernabilidad democrática en Cuba”.

Una versión de la historia es que Gross se puso en contacto con John McCarthy, jefe del partido para el proyecto de Cuba en la DAI, y le dijo que quería participar. Gross contó una historia diferente en su juicio, diciendo que la DAI le había pedido que presentara una propuesta de proyecto futuro del cual él “no sabía nada.”

Cualquiera que sea el caso, Gross consiguió el trabajo a pesar de que no hablaba español y no parece tener una amplia experiencia en Cuba.

¿Qué pasó con McCarthy?

Actualmente es Jefe de Práctica Global de la DAI.

Entonces, ¿por qué contrata la DAI a Gross?

Las conexiones de Gross ciertamente no le hacían daño.  Un funcionario de la DAI, que lo recomendó a la USAID el 21 de octubre de 2008, escribió:

Yo puedo comentar sobre Alan Gross como un antiguo colega (que se remite a Nathan desde finales de 1980 a principios de 1990) y con conocimiento general (nos mantuvimos en contacto a través de los años) con quien he intercambiado puntos de vista sobre el desarrollo económico y nuevas oportunidades de negocio en este campo cada cierta cantidad de meses. Alan es una persona muy responsable y de confianza. Él es particularmente fuerte en el análisis de la situación y los problemas, la intermediación de las tecnologías y conceptos de programación, y la identificación de oportunidades de negocio (y esto último es una referencia a la creación de empresas, pilotos, y formas innovadoras de superar las limitaciones al crecimiento del negocio).  No puedo comentar sobre JBDC, ya que nunca han contratado servicios directamente a su compañía.

Recapitule.  ¿Cuál es la referencia a Nathan?

Gross era un socio principal de Robert R. Nathan Associates desde 1987 hasta 1991.

¿Qué pasa con JBDC?

Centro conjunto de Desarrollo Empresarial, Inc., era un negocio y grupo de desarrollo económico que Gross fundó y dirigió.

¿Quién diseñó  el proyecto de la DAI en Cuba?

El proyecto estaba “basado totalmente” en la propuesta de Gross del 29 de diciembre  del 2008,.”Gross lo llamó el “Proyecto TIC Para La Isla

El proyecto estaba “basado totalmente” en la propuesta de Gross del 29 de diciembre  del 2008,.”Gross lo llamó el “Proyecto TIC Para La Isla

¿Cuánto tiempo se supone el proyecto debía durar?

La fase inicial se fijó en 15 semanas: desde el 10 de febrero del 2009, al 10 de junio del 2009.

¿Cuánto se le pago a Gross?

. La cantidad del subcontrato original era de $ 258.274. Gross  pidió  a la DAI una prórroga del proyecto y 332.334 dólares en fondos adicionales. La USAID acepto y Gross firmó el acuerdo el 26 de octubre de 2009, con lo que el  subcontrato asciende a 590.608 dólares.

¿Cuánto se le pago a Gross en realidad?

La DAI pago el monto original de $ 258.274. . Ni la USAID ni la DAI han revelado cuánto más se pagó. El contratista ha dicho que Gross fue pagado por los “resultados” que completó.

Bajo los términos del contrato, Gross habría recibido $ 65,132.80 antes de partir en su último viaje a Cuba.

Luego habría recibido 21.168 dólares después de regresar a los EE.UU. y la presentación de un informe de viaje a la DAI, pero fue detenido antes de que pudiera hacerlo. Así que es muy posible que sólo haya recibido $ 65,132.80, no el total de $ 332.334.

¿Sabía Gross que tenía que pagar sus propios gastos de ese presupuesto?

Presupuesto del contratista Alan Gross para cubrir sus gastos

Sí. Su proyecto de presupuesto de 332.334 dólares, por ejemplo, incluía por lo menos 167.445 dólares en gastos. Eso significa que Gross habría llevado a casa sólo 164.889 dólares si se hubiera terminado el contrato.  Así, por cada dólar que gasta, se estaba recuperando sólo 50 centavos de dólar.

¿Cuáles fueron algunos de los grandes costos que Gross planeaba  pagar?

  • Transporte aéreo y hospedaje en La Habana y Miami, 40.112 dólares
  • Gastos de usuario del módem del Satélite  para sólo cuatro meses, $ 68.640

¿Cuál era su salario?

Gross cobraba a la DAI $ 620 por día.  Ese monto era  menos del límite diario de la USAID de $ 626,54, que es salario máximo permitido por el organismo sin una waver en el 2009.  Gross pensó que podía cobrar la cantidad de 102 días bajo la ampliación del contrato, dándole $ 63.240.

Entonces, ¿cómo podría haber llevado a casa Gross $ 164.889?

Ah, ahí radica la belleza de un contrato federal. Él incremento por encima de los gastos de la compañía, $ 21.854; de prestaciones, 21.528 dólares;  de gastos administrativos, $ 35,081, un gasto que fue descrito simplemente como su “tarifa”. 35.081, que pueden haber sido añadidos para compensar cualquier exceso de costos y otros gastos inesperados .

¿Qué pudo Gross realizar bajo el contrato?

Instaló tres conexiones de banda ancha a Internet como parte de un proyecto piloto. Estos módems satelitales se instalaron evidentemente en las sinagogas judías en La Habana, Camagüey y Santiago de Cuba. Gross escribio

Se ha desarrollado y puesto en funcionamiento. una red inalámbrica donde no existían previamente en 3 comunidades seleccionadas. Esta comunidad es ahora capaz de recibir, almacenar y transmitir información masiva a través de medios  multi-modales no disponibles anteriormente.

Gross dijo que “las actividades desarrolladas inicialmente” en La Habana, y las otras dos ciudades ahora “se pueden ampliar a otras comunidades identificadas”.

Y agregó:

Aunque no formo parte del alcance inicial del contrato, contenido básico fue proporcionado a cada una de las tres comunidades. Esto incluye tres enciclopedias, fotos y videos de los demás comunidades (desarrollado durante las tres visitas de campo), un conjunto significativo de música, y más de un terabyte de capacidad de almacenamiento en cada sitio.

¿Cuántos viajes realizo Gross  a Cuba bajo el subcontrato con la DAI?

Cuatro durante la fase inicial, y uno después de la extensión de contrato. Fue detenido durante el quinto viaje.

¿Cuántos viajes planifico durante la extensión del contrato, además de los cinco?

Siete, lo que habría llevado el total a 12 viajes.

Sus objetivos eran:

  • Reforzar la seguridad en los tres sitios de internet que ya habían establecido porque temía que pudieran ser detectados.
  •  Estudiar y supervisar el uso de los sitios.
  •  Suministro “para tres nuevos beneficiarios”  ” con equipos de telecomunicaciones que él llamó “T elco-in-a-Bag”.  Cada uno incluía un módem satelital, computadora portátil y otros equipos que caben en una mochila.

¿Cuáles fueron los cargos contra Gross?

En febrero del 2011, las autoridades cubanas acusaron a Gross con “actos contra la independencia y la integridad territorial del Estado”. Los fiscales también lo acusaron de participar en un “proyecto subversivo destinado a destruir la revolución”.

¿Cómo explico  Gross su trabajo?

En una declaración dada a la corte, Gross dijo que vio el proyecto de Cuba como una manera de ayudar a mantener a su familia y “pagar las deudas acumuladas”, y mejorar el acceso a Internet para los miembros de la comunidad judía en Cuba.

Gross dijo:

Déjenme ser absolutamente claro y sin ambigüedades: Nunca lo he hecho, nunca, y nunca intencionalmente o a sabiendas he hecho nada personalmente o profesionalmente para subvertir un gobierno o sistema político, ni hacer daño a nadie … yo lamento profundamente que mis acciones hayan sido mal interpretadas como nocivas y como una amenaza contra la seguridad y la independencia de Cuba.  Sin duda, esto va en contra de lo que había previsto.

¿Cómo impacto a la DAI su arresto?

. El 14 de septiembre del 2010, la USAID modificó su contrato con la DAI. La agencia realizó cambios en el alcance del trabajo, redujo la cantidad de 28.310.630 dólares de financiación a 6.857.817 dólares, y programó la terminación anticipada de su contrato con el contratista.

¿Pudieron la USAID o  la DAI explicar cómo el contratista había gastado 6.857.817 dólares?  ¿Hubo alguna rendición de cuentas para los contribuyentes?

No y no. La USAID no ha hecho públicos los informes sobre los resultados de programa para la Democracia  y  Planificación de Contingencia en Cuba y La agencia dijo que “debido a la naturaleza sensible de los contenidos,” ningún informes sobre el programa se presentará  en la enorme base de datos en línea de la USAID, el Centro de Experiencia para el Desarrollo.

Los auditores han examinado los programas de la USAID en Cuba?

Sí.  USAID pagó al Grupo DMP por lo menos $ 1,47 millones para auditar los programas de la agencia en Cuba en el  2009 y el  2010.

Sin embargo, la USAID ha rechazado revelar los resultados significativos de las  auditorias.  En respuesta a una solicitud de la Ley  Libertad de Información, la USAID en el 2011 dio a conocer un informe de 10 páginas redactado de forma complicada  que contenía algunos detalles.

¿Quién utilizo las conexiones de Internet que Gross configuro en Cuba?

Ni  la DAI ni la USAID ha informado detalles del uso. Cubanos de confianza  de alguna manera lograron evidentemente administrar los sitios, así que el acceso era limitado. El subcontrato de Gross requería un análisis de su uso, pero ningún documentos que muestra los resultados han sido publicados.

¿Dónde están los módems satelitales y otros equipos ahora?

Las autoridades cubanas confiscaron los equipos.

¿Cómo contribuyo el proyecto al avance de la democratización de Cuba?

No está claro el proyecto haya tenido algún impacto en Cuba, a pesar de su costo y el encarcelamiento de Alan Gross.

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