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ANALISIS: EE.UU. e Irán Diálogarán en el segundo mandato de Obama

Por Reva Bhalla – Vice Presidente de Asuntos Globales – Cortesía de Stratfor

Durante el segundo término de la presidencia de los EE.UU. el equipo de política exterior del presidente Barack Obama empieza a tomar forma e Irán sigue siendo un asunto pendiente para su gobierno.

Durante el segundo término de la presidencia de los EE.UU. el equipo de política exterior del presidente Barack Obama empieza a tomar forma e Irán sigue siendo un asunto pendiente para su gobierno.

El malestar diplomático en torno a este tema en la última década ha cobrado su precio en Washington y Teherán. A pesar de que los Estados Unidos e Irán están tanteando el terreno para una nueva ronda de negociaciones, las expectativas de cualquier avance comprensiblemente siguen siendo bajos. Sin embargo, ha habido bastante movimiento durante la semana pasada para merecer una mirada más cercana a este impasse diplomático de larga data.

En la Conferencia de Seguridad de Munich celebrada del 1 al 3 febrero el  vicepresidente de EE.UU. Joe Biden dijo que Estados Unidos estaría dispuesto a mantener conversaciones directas con Irán bajo condiciones adecuadas. El canciller iraní, Ali Akbar Salehi respondido positivamente a la oferta, pero advirtió que Irán no se compromete a menos que Washington muestra una “justa y verdadera” intención de resolver las cuestiones que dividen los dos lados.

Un historial desigual en EE.UU. e Irán Diplomacia

Este ritual y cortejo diplomático  entre Estados Unidos e Irán se ha producido un puñado de veces en los últimos años. Al igual que en veces anteriores, la oferta pública de las conversaciones ha sido precedido por la negación de secretas negociaciones previas. (Esta vez, Ali Akbar Velayati, asesor del candidato presidencial y de alto nivel para el líder supremo iraní ayatolá Ali Jamenei, rechazó que se reuniera con un representante de EE.UU. en Omán.) Mientras tanto, como un espectáculo al más crítico estadounidense-iraní vía bilateral, Irán ha anunciado que llevará a cabo las negociaciones con el grupo P-5 +1 el 25 de febrero en Kazajstán para demostrar su voluntad de buscar un compromiso sobre la cuestión nuclear como parte de un acuerdo más amplio.

Por si acaso, Irán ha equilibrado estos movimientos diplomáticos con el anuncio de que se están actualizando centrifugadoras de uranio en la planta de enriquecimiento de Natanz. A pesar de esto, para Israel, el pensamiento de Irán de acelarar su programa nuclear podría añadir la cantidad justa de urgencia para impulsar las conversaciones.

En 2003, compartían un interés en derrotar a Saddam Hussein  y neutralizar una amenaza yihadista sunita. Para el año 2007, fue un interés mutuo en el alivio de la carga militar de EE.UU. en Irak. En 2011, era un interés común en evitar una guerra en el Estrecho de Ormuz. Foto/ Donald Rumsfeld saluda a Saddam Husein durante su visita a Bagda,

El primer paso para cualquier negociación es la definición de un interés común. Para los Estados Unidos e Irán, los intereses se han desarrollado durante la última década. En  el 2003, compartían un interés en derrotar a Saddam Hussein y neutralizar una amenaza yihadista sunita. Para el año 2007, fue un interés mutuo en el alivio de la carga militar de EE.UU. en Irak. En 2011, era un interés común en evitar una guerra en el Estrecho de Ormuz. En el año 2013, ya que los fragmentos de la región estaban fuera del control de uno y otro lado, Washington y Teherán estaban cada uno en la busqueda de evitar el atolladero que viene de debilitar sus posiciones respectivas en el Medio Oriente.

Pero las negociaciones se han estancado también muchas veces debido a problemas de calendario, malinterpretación de las intenciones, la falta de cohesión política o un número de otras razones válidas. En el fondo, el momento es todo. Ambas partes tienen que crear un clima político favorable en casa para celebrar negociaciones controvertidas en el extranjero. Para complicar las cosas, ambas partes tienen el objetivo mutuamente contradictorias de negociar desde una posición de fuerza. En 2007, Irán podría reclamar para albergar a miles de tropas de EE.UU. como rehenes a los ataques de sus aliados chiíes militantes en Irak. En 2011, un levantamiento chiíta en Bahrein amenazó con romper el equilibrio de poder en el Golfo Pérsico a favor de Irán, mientras que Irán podría al mismo tiempo estrechar los mercados energéticos con las maniobras militares en el Estrecho de Ormuz.

Irán, sin embargo, no pudo mantener esa posición por mucho tiempo. Con el tiempo, aún las limitadas capacidades secretas de Teherán en la Península Arábiga oriental quedaron al descubierto. Mientras tanto, Estados Unidos reforzado su presencia militar en el Golfo Pérsico. Con dragaminas concentradas ahora en la zona, Irán ahora tiene que pensarlo dos veces antes de llevar a cabo provocaciones en el estrecho que accidentalmente podría provocar una intervención militar.

Antes de que Teherán poduera recuperarse, el clima regional estaria volteado en contra de Irán. En 2012, la rebelión sunita en Siria ganó impulso, en gran parte debido a un creciente imperativo regional para privar a Irán de su punto de apoyo Mediterráneo en el Levante. Como la posición de Irán en Siria y el Líbano comenzó a deslizarse, el impulso sunita previsiblemente se derramaron en Irak, donde las masivas protestas sunitas contra el gobierno chiíta en Bagdad ya están en marcha.

Ahora, Irán ya no representa una amenaza estratégica para los intereses estadounidenses en la manera que lo hizo sólo unos pocos años atrás, y la posibilidad de que Irán solidifique un arco de influencia desde el oeste de Afganistán hasta el Mediterráneo se va evaporado. Irán está a la defensiva, tratando de ayudar a sus aliados a sobrevivir en Siria y Líbano, mientras que al mismo tiempo se ven obligados a dedicar más recursos a la celebración de su posición en Irak. Y mientras que los gastos en el extranjero de Irán están aumentando, al mismo tiempo que su presupuesto se encoge bajo el peso de las sanciones. Unidos y Europa que liderean las sanciones en los últimos dos años han pasado gradualmente de una política de sanciones selectivas contra individuos y empresas a un embargo comercial de casi total lo que ha llevado a algunos funcionarios iraníes admitir abiertamente que los ingresos de petróleo de Irán han caído más de un 40 por ciento.

En este punto, los Estados Unidos tiene dos opciones: Podría permitir a las fuerzas regionales que sigan su curso y reducir gradualmente la fuerza de Irán con el tiempo. O podría aprovechar las condiciones actuales y tratar de negociar con Irán desde una posición de fuerza, mientras que todavía tiene la capacidad militar para plantear una amenaza legítima a Irán. Aunque Irán podría estar debilitándose, todavía tiene palancas con las que presionar a los Estados Unidos. Los preparativos ya están en marcha para las fuerzas alauita en Siria a la transición a una insurgencia con el apoyo de Irán. En Afganistán, Irán tiene opciones de militantes gruñido de una estrategia de salida de EE.UU. por sí frágil. Hasta ahora, Estados Unidos ha mostrado una gran moderación en Siria, sino que no quiere verse ser arrastrado a otra zona de conflicto en el mundo islámico en el que Irán puede jugar un papel altamente potente.

Parece que Estados Unidos está llevando a cabo la estrategia de dar otra oportunidad negociaciones con la esperanza de que estas conversaciones se extenderán más allá de la cuestión nuclear inmediata. Irán se ha quejado con frecuencia de que no puede confiar en los Estados Unidos si Washington no puede hablar con una sola voz. Por ejemplo, mientras el gobierno de EE.UU. ha llevado a cabo conversaciones en el pasado, el Congreso ha endurecido las sanciones económicas y ha tratado de incluir cláusulas para evitar la reversión de las sanciones. La presión económica producida por las sanciones ha ayudado a Estados Unidos fortalecer su posición negociadora, pero el gobierno ha tratado de tomar opciones de reserva mediante la confección de una lista de sanciones que podrián derogar capa por capa para ceder ante un progreso en las conversaciones.

La flexibilidad en la búsqueda de sanciones

Washington podía mirar a Europa para una mayor flexibilidad para sus necesidades de negociación. En un artículo reciente pasado por alto por los medios de comunicación, el Tribunal General de la Unión Europea el 29 de enero revocó las sanciones contra el Banco Mellat, uno de los mayores bancos comerciales de Irán, que centra su actividad en la financiación del sector energía vital de Irán. Banco Mellat fue sancionada en 2010, basado en las denuncias de que se trataba de un banco de propiedad estatal involucrado en actividades de proliferación nuclear de Irán. Sin embargo, el tribunal de la UE ha dictaminado que no había pruebas suficientes para vincular el banco con el programa nuclear. Aun así, aunque Irán afirma que el banco ha sido completamente privatizado desde 2010, es difícil creer que no mantiene vínculos vitales con el régimen. Sin embargo, los rumores están circulando que más sanciones de la UE de-podría ser listados en la tienda.
Ante la imposibilidad de sellar cada resquicio legal, la percepción juega un papel vital en la defensa de cualquier régimen de sanciones. En los últimos dos años, los Estados Unidos – en coordinación con una Unión Europea cada vez más agresiva – ha señalado a los comerciantes, bancos y aseguradoras de todo el mundo que los costos de hacer negocios con Irán no vale la pena poner en peligro su capacidad para operar en los mercados occidentales. Bastantes hombres de negocios se asustaron y frenaron, o al menos han ido reduciendo, su interacción con Irán y conocidas empresas de fachada iraníes que Irán ha experimentado una reducción significativa de los ingresos. Sin embargo, con grandes cantidades de dinero que se harán en un mercado bajo las sanciones, que puede ser muy difícil políticamente para mantener este nivel de presión económica durante un período prolongado de tiempo. Y cuanto más las sanciones comienzan a parecerse a un embargo comercial, más munición Irán tiene como brazo propagandístico en reclamar sanciones están perjudicando a los civiles iraníes. La perspectiva de las sanciones adicionales que se derogan los tribunales en los próximos meses podría desinflar campaña económica de Occidente contra Irán y dar más a las empresas la confianza necesaria para acabar con las sanciones – pero si las sanciones se pretende obligar a las negociaciones, en primer lugar, que puede ser riesgo de que la administración de EE.UU. está dispuesto a tomar.

No existe un vínculo claro entre la reciente oferta de EE.UU. de las conversaciones y las sanciones de la lista del Banco Mellat. Pero si los Estados Unidos están en serio sobre el uso de su posición de relativa fortaleza para buscar un acuerdo con Irán, esperaríamos ver una cierta relajación leve hasta la presión de sanciones. Esto probablemente se iniciaría en Europa, donde habría más flexibilidad en la legislación de sanciones que habrían en el Congreso de los EE.UU. Alemania, el mayor socio comercial de Irán en Europa, no ha sido por casualidad tal vez el mayor defensor de estos últimos intentos directos entre las conversaciones entre EE.UU. e Irán. También es notable que el presidente  de los EE.UU. Barack Obama seleccione para su segundo mandato un Gabinete que incluyen a senadores como Chuck Hagel y John Kerry, dos de los cuales han defendido abiertamente el diálogo con Irán.

Irán es ahora el jugador más importante de ver. Irán se está debilitando en la región y se está convirtiendo en un país muy limitado, pero aún así, el régimen clerical no está desesperado por llegar a un acuerdo con Washington. Llegar a un entendimiento con los Estados Unidos podrían mitigar la declinación de las fuerzas alauita en Siria y en un contragolpe sunita donde Irán es probable que se les enfrente en Irak, pero no necesariamente para prevenirlos. Y con las elecciones generales en Irán programadas para junio, el clima político en el país no será necesario ni conducente al dar y recibir para avanzar las negociaciones, al menos en el corto plazo.

Los Estados Unidos preferirían reducir el número de incógnitas en una región cada vez más volátil para llegar a un entendimiento con Irán. La ironía es que con o sin ese entendimiento, la posición de Irán en la región continuará debilitándose. Incluso si Washington no necesita esta negociación tan mal como lo hace Irán, ahora es un momento tan bueno como cualquier otro para un presidente en su segundo mandato para dar este diálogo otra oportunidad.

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