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Gran jurado federal en Miami está investigando al Senador (D-NJ) Robert Menéndez.

Por Carol D. Leonnig y Peter Wallsten – Cortesía de The Washington Post ,

Un gran jurado federal en Miami está investigando el senador Robert Menéndez (demócrata por Nueva Jersey), el examinando su papel en la defensa de los intereses comerciales de un amigo y donante rico de sus campañas, según tres personas conscientes de la misma.

Un gran jurado federal en Miami está investigando el senador Robert Menéndez (demócrata por Nueva Jersey), el examen de su papel en la defensa de los intereses comerciales de un donante rico y amigo, según tres personas conscientes de la sonda.

Menéndez ha intervenido en los asuntos que afectan a los intereses financieros de la Florida oftalmólogo Salomon Melgen, tratando de ejercer presión sobre el gobierno dominicano para honrar a un contrato con el puerto Melgen compañía de seguridad, documentos y entrevistas muestran.

Además, la oficina de Menéndez ha reconocido que intercedió ante federales de salud dijeron funcionarios después de que Melgen había overbilled el gobierno de los EE.UU. para la atención en su clínica.

Melgen ha proporcionado Menéndez con los vuelos de avión y hospitalidad en su casa de vacaciones Dominicana, dicen conocedores de su relación.

El mes pasado, las personas con conocimiento del caso dijo que los agentes del FBI estaban llevando a cabo entrevistas en la República Dominicana y los Estados Unidos en relación con las acusaciones contra Menéndez, incluyendo el papel que desempeñó en la defensa de la ejecución del contrato puerto de seguridad. Una investigación del gran jurado, lo que implica un fiscal curso a las denuncias con miras a una posible acusación, por lo general representa una escalada legal, aunque no siempre conduce a un proceso judicial.

Como parte de la investigación del gran jurado, las tres personas, dijo, los agentes federales han puesto en duda los testigos sobre las interacciones entre Menéndez y Melgen, quien contribuyó con 700.000 dólares el año pasado a Menéndez y otros senadores demócratas. El gran jurado también ha emitido citaciones para las empresas Melgen y registros financieros, según dos personas con conocimiento de la sonda que, como los otros, habló con la condición del anonimato para describir una investigación en curso.

Los agentes federales no han contactado Menéndez, de acuerdo con una persona familiarizada con el caso.

El senador, quien preside el poderoso Comité de Relaciones Exteriores del Senado, admitió en enero que había fallado previamente a revelar dos viajes gratuitos que tomó el avión privado Melgen para vacaciones con él en la República Dominicana en 2010. Menéndez dijo que escribió Melgen un cheque personal para este invierno $ 58.500 le reembolsará por los viajes en avión. El Comité de Ética del Senado está investigando por qué Menéndez no dio a conocer los vuelos más pronto.

Menéndez, en una entrevista en su oficina del Senado, se negó el jueves a decir si sabía algo acerca de la investigación, pero dijo que cualquier sonda encontraría nada malo.

“Doy la bienvenida a cualquier comentario, porque creo que, al final del día, que mis acciones han sido apropiadas”, dijo el senador. “Y así como todo lo que dio origen a esta era una campaña de desprestigio sobre la base de calumnias que llevaron a la historia original, creo que cuando una revisión examina los hechos, determinarán que he actuado correctamente en todo momento.”

Menéndez dijo el jueves que su falta de comunicación de los vuelos fue un “error” debido a la confusión acerca de sus viajes frecuentes durante el año 2010, cuando se dirigía a los demócratas del comité de campaña del Senado.

“En medio de todo ese viaje, los vuelos que deberían haber sido presentados de una manera diferente no lo eran”, dijo.

Dijo que probablemente podría haber recibido una exención del Comité de Ética del Senado sobre la base de su larga amistad con Melgen. “Pero yo le dije:” Tú sabes, es pasado, y lo correcto en este momento es que pagar por ello ‘”, dijo. “Cuando me enteré del error, hice lo que tenía razón, y cuidó de él.”

Melgen abogado Kirk Ogrosky dijo el oftalmólogo está orgulloso de su relación con el senador y no tiene preocupaciones acerca de cualquier investigación federal. “Doctor Melgen ha sido un amigo y partidario del senador Menendez hace más de 20 años”, dijo Ogrosky. “Estamos seguros de que cualquier investigación determinará que el doctor Melgen actuado adecuadamente en todo momento.”

Un portavoz de la oficina del FBI en Miami declinó hacer comentarios.

La Oficina del Fiscal de EE.UU. en Miami, dijo el jueves que no podía confirmar o negar la existencia de una investigación en curso.

La investigación, que se encuentra todavía en sus primeras etapas, comenzó con dos temas diferentes, de acuerdo a personas familiarizadas con el asunto. En primer lugar, los auditores habían, desde hace tiempo, ha sido la revisión de las acusaciones de que fue fraudulentamente Melgen sobrefacturación Medicare para el tratamiento de sus pacientes. Melgen abogado ha dicho que la facturación del médico era completamente adecuado.

Luego, en el otoño, el FBI comenzó a investigar las acusaciones de un informante anónimo que Melgen había dispuesto prostitutas para Menéndez en la República Dominicana. Esta disposición podría constituir proporcionando un favor o un regalo bajo el estatuto de soborno que los investigadores han estado examinando.

Los abogados de Menéndez y Melgen han dicho en repetidas ocasiones las acusaciones que involucran prostitutas, que fueron hechas también por el sitio Web conservador del interlocutor diaria, son falsas y absurdas. Menéndez ha dicho que las acusaciones, que apareció por primera vez durante su campaña de reelección el año pasado, son parte de una campaña de difamación republicana. Hasta el momento, los agentes del FBI que investigaban cables en la República Dominicana se han encontrado pruebas de que Menéndez frecuentado prostitutas allí, según dos personas familiarizadas con la investigación. La semana pasada, un escolta dominicano dijo en declaraciones juradas del tribunal que estaba pagado para la fabricación de reclamaciones que tuvo relaciones sexuales con Menéndez-precio.

Los casos de corrupción política son extremadamente difíciles de construir y probar, de acuerdo con expertos en ética y la corrupción pública y los abogados defensores, fizzle muchas investigaciones como con los fiscales no presentar cargos.

Stan Brand, un veterano abogado defensor en numerosos casos de corrupción pública, dijo que la evidencia establecimiento de un crimen en un escenario como el que se examina el gran jurado de Miami sería una “fila muy duro de roer” para los investigadores y fiscales. Las leyes federales exigen prueba de que el soborno a un político recibido algo de valor con el propósito expreso y la comprensión de que iba a influir en la acción de sus funciones oficiales.

“Usted debe mostrar un nexo absolutamente directa entre la cosa de valor y la intención y el acto oficial”, dijo Brand. “A menos que tenga una intervención telefónica o una evidencia directa de un funcionario diciendo:” Voy a hacer esto para que, “es muy difícil demostrar que”.

Los fiscales suelen perseguir a los testigos y registros en un caso de soborno posible, incluso cuando tienen dudas acerca de la búsqueda de una acusación porque “no puede estar en la posición de decir que no enérgicamente investigar todas las pistas en un caso como este,” Brand dijo.

Tales casos son incluso más difícil cuando el político y el dador de regalo tienen una amistad de larga data, como es el caso de la senadora y Melgen. Si los investigadores encuentran lujosos regalos o favores, los jurados suelen encontrar toda duda razonable que se les dio para delinquir, ya que se podría haber dado en la amistad.

Melgen Menéndez ha recibido a sus raíces dominicanas veces numerosas, con el senador de visitar al médico más de dos docenas de veces a lo largo de los años, dijo una persona familiarizada con su relación. Los dos hombres hablan por teléfono cada semana, y Melgen apresuraron a Nueva Jersey para visitar a su amigo cuando su madre murió y asistió a su funeral.

Mike Sallah, Lazo Luz, Julie Tate y Crites Alice contribuyerón a este informe.

 

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