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La rehabilitación de Chuck Hagel

Por Michael Hirsh – Corresponsal Jefe – Cortesía de NationalJournal

Chuck Hagel saluda Marine Corp. teniente general Tom Waldheuser a su llegada en el Pentágono para ser juramentado como Secretario de Defensa, en Arlington, Virginia, Miércoles, 27 de febrero 2013. (AP Photo / Cliff Owen)

Más allá del secuestro, el nuevo jefe del Pentágono planea un viaje rápido, y un enfoque en los veteranos.

Después de haber sido introducido en su trabajo como secretario de Defensa con el mayor voto en contra del Senado de la historia de EE.UU., Chuck Hagel parece ser ya una figura políticamente dañada. Y ahora, añadiendo heridas a los insultos, lo primero que el nuevo secretario de Defensa debe hacer es volver al Congreso que lo maltrato durante su proceso de confirmación y … pidir un poco más. Con el fin de minimizar los efectos del secuestro inminente, Hagel tiene autoridad legislativa para darle más libertad para moverse por el dinero como el Departamento de Defensa es golpeado con $ 46 mil millones en recortes.

Por lo tanto, está obligado a ser un duro desde los primeros días. “Tenemos que resolver esto”, dijo Hagel a empleados del Pentágono en un ayuntamiento de estilo reunión poco después de ser juramentado el miércoles.

Pero Hagel y su equipo estan rápidamente haciendo planes para lo que suceda después de los éxitos de secuestro, en lo que es probablemente un esfuerzo por rehabilitar su imagen. Hagel tendrá su primer viaje al extranjero “en un futuro muy cercano”, según un funcionario de Defensa. Aunque funcionarios del Pentágono no voy a decir, el nuevo secretario es casi seguro que visitar a las tropas estadounidenses en Afganistán o en otras partes del mundo, alimentándose de la popularidad que ya está disfrutando entre los militares como soldado raso primero en ser nombrado jefe del departamento.

Es tradicional, por supuesto, para un nuevo secretario de Defensa para visitar a las tropas en el extranjero, pero Hagel también está destacando sus credenciales como un campeón de los veteranos – más recientemente, como senador, coautor del proyecto de ley GI post-9/11 – en un momento en que van a ser más un montón de ellos regresando a casa en los próximos meses. “Gran parte de mi vida ha estado haciendo todo lo que podía de alguna manera para ayudar a los veteranos y sus familias”, dijo Hagel los empleados del Pentágono. “Estoy más orgulloso de ello que cualquier empresa o cualquier otra cosa que he estado involucrado”

Así Hagel puede permanecer impopular en el Capitolio, pero a medida que trabaja para ganar aprecio y la simpatía de sus nuevos cargos en todo el mundo, para que puedan dar a los críticos en pausa el Congreso. Espere, por un lado, escuchar alusiones repetidas a servicio de combate en Vietnam Hagel como una preparación perfecta para el enrollado hacia abajo de dos largas décadas de guerras. “El secretario Hagel sabe lo que se siente al volver a casa de la guerra”, dijo un asistente.

Y Hagel ha expresado públicamente su angustia por el número de suicidios de militares provenientes de estrés post-combate después de su despliegue en Afganistán e Irak. “Miren lo que hemos hecho en nuestra estructura de fuerza”, dijo a National Journal en 2011. “Hay un número récord de suicidios, divorcios récord. Es devastador lo que hemos hecho a nuestros pobres [militar] de personas “. Hagel, dice el asesor, será” absolutamente “se centrará en muchos de estos temas internos del Pentágono, como la salud mental, trastorno postraumático por estrés y el acoso sexual .

Y con un presidente que aparece completamente en sintonía con él, Hagel tiene toda la intención de supervisar una nueva era en la política de defensa estadounidense, uno que pueda ser reducido. A través de Hagel, Obama en su segundo período es probable que restaurar una forma tradicionalmente conservador de pensar acerca de la política exterior y el uso de la fuerza que no se ha visto en décadas, tal vez desde los años de Eisenhower. Primer mandato de Obama renuencia a intervenir en Libia – antes de que finalmente se decidió por un papel de apoyo a Francia y Gran Bretaña, ya través de la OTAN – y su veto a la propuesta de armar a los rebeldes sirios fuertes indicios de que el presidente se va, y el enfoque que refleja las opiniones profundamente arraigadas Hagel también.

Eso nunca puede ser popular con los neoconservadores que todavía Hagel insulten, pero es probable que obtener el apoyo del pueblo estadounidense. Según una reciente encuesta del Pew Research Center, sólo una cuarta parte de los estadounidenses (27 por ciento) dicen que los EE.UU. tiene la responsabilidad de hacer algo sobre la lucha en Siria, mientras que más del doble (63 por ciento) dicen que no es así.

Hagel también será la construcción de nuevos puentes algún momento a sus críticos, incluyendo a aquellos que son más agresivo que él. Los asistentes dicen que una de las primeras llamadas de felicitación Hagel ha recibido después de su confirmación vino de ex secretaria de Estado Madeleine Albright, quien fue conocido en otro tiempo como un halcón pro-intervencionista. (En sus memorias, Colin Powell escribió que cuando él era presidente del Estado Mayor Conjunto durante los años de Clinton, él casi había “un aneurisma”, cuando Albright le preguntó: “¿Cuál es el punto de tener este magnífico militar siempre estás hablando de si no podemos usarlo? “)

Ayudantes Hagel, por su parte, siguen haciendo autopsias sobre malogrado Hagel audiencia de confirmación en el Senado – y lo prepara para su próxima aparición. Los funcionarios del Pentágono que había informado a Hagel se sorprendieron por lo que algunas de las preguntas que se le pidió estaban relacionados con los temas que habían sido informados hasta el – política actual en los despliegues y las cuestiones presupuestarias, que es mucho más probable que se le preguntó sobre la próxima vez. “El preparado para todas las cosas que haría como secretario de Defensa”, dice el asesor. “Sin embargo, fueron sorprendidos por un Comité de Servicios Armados que permitía a un televisor que se rodó en la habitación para jugar un video de Al Jazeera desde hace tres años”. Hagel se le preguntó entonces, estudiante de primer año por el senador Ted Cruz, R-Texas, sobre una vieja entrevista, indistinta en la que no refutó los cargos de un llamador que Israel había cometido crímenes de guerra. “¿Cómo te preparas para eso?”, Dijo el asesor.

Hagel probablemente será mucho más preparado ahora – para una reaparición, entre otras cosas.

 

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