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Convertirse en Lawrence de Arabia: Los siete pilares de la ficción

Por Efraim Karsh   –   Cortesía de The Wall Street Journal

El Oriente Medio moderno nació cuando las potencias europeas explotaron la entrada del declive del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial para engullir sus tierras.

El Oriente Medio moderno nació cuando las potencias europeas explotaron la entrada del declive del Imperio Otomano en la Primera Guerra Mundial para engullir sus tierras. Lo hicieron por engañar a los nacionalistas árabes ingenuos a levantarse contra su soberano otomano y luego engañaron a los árabes de los frutos de su levantamiento.

Así va la narrativa popular sobre el origen de los problemas de la región. Es una historia emocionalmente apasionante, pero también es el inverso de la verdad. No fue sino a los funcionarios británicos Meca potentado, Sharif Hussein ibn Ali de la familia Hachemita, que en el verano de 1915 fraguó la idea de derrocar el Imperio Otomano. Impresionado por las promesas de Hussein para levantar temas árabes de los otomanos en la revuelta, Sir Arthur Henry McMahon, el alto comisario británico en Egipto, aceptó provisionalmente la visión de un imperio sucesor árabe de Hussein y facilitó la revuelta que comenzó en junio de 1916.

Hussein nunca estuvo cerca de cumplir su parte del trato. La mayor parte de la población de habla árabe se mantuvo leal a los turcos hasta el final, viendo la insurrección Hachemita con desdén. Incluso en su ciudad natal, La Meca del sharif no ordenó lealtad absoluta. Si no hubiera estado armado y alimentado por el Reino Unido (y, en menor medida, Francia) y provisto de las tropas, la orientación militar y envíos lujosos de oro para comprar la lealtad de beduinos, Hussein nunca habrían podido poner en marcha su levantamiento, y mucho menos sostener ella.

Este acto de insubordinación en un teatro secundario de la Primera Guerra Mundial tuvo un papel insignificante en la caída del Imperio Otomano. Sin embargo, fue al instante inmortalizado como el “Gran Revuelta Árabe”, ganando los territorios Hashemitas varias veces el tamaño de las islas británicas después de la guerra: el emirato de Transjordania (que más tarde sería conocido como el Reino de Jordania) se creó en 1921 para satisfacer las ambiciones del segundo hijo de Hussein, Abdullah, mientras que en el mismo año, el estado moderno de Irak fue creado a instancias del hermano menor de Faisal Abdullah. Mismo Hussein se convirtió en rey de Hiyaz, lugar de nacimiento del Islam, sólo para ser expulsados pocos años después por Abdul Aziz ibn Saud, el padre fundador de la Arabia Saudita.

Fue un participante joven británico, Thomas Edward Lawrence (1888-1935), que por sí solo produce esta extraordinaria hazaña de engaño histórico.

Fue un participante joven británico, Thomas Edward Lawrence (1888-1935), que por sí solo produce esta extraordinaria hazaña de engaño histórico. Aunque conscientes de que la revuelta no era más que “un espectáculo de barraca de feria”, como escribió en su libro de memorias ingeniosamente titulado 1922, “Los siete pilares de la sabiduría: un triunfo,” Lawrence tuvieron ningún reparo en mitificación en gran estilo. En el proceso, se catapultó a la fama como “Lawrence de Arabia” y se convirtió en quizás la primera mega-celebridad de la época moderna. Su leyenda se amplificó por generaciones de acólitos, incluyendo Lowell Thomas, cuya “The Last Crusade” conferencias sobre Lawrence jugado a casa llena en Nueva York y Londres en 1919, el director británico David Lean, que nos dio el ganador del Oscar 1962 épica ” Lawrence de Arabia “, y una larga serie de biógrafos aduladores.

El hijo ilegítimo de un aristócrata anglo-irlandés en desgracia y la institutriz de sus hijos, Lawrence estudió arqueología en Oxford y pasó los años anteriores a la guerra de trabajo en las excavaciones en Siria y Palestina. Cuando los otomanos hicieron su decisión catastrófica para entrar en la Primera Guerra Mundial del lado de la Triple Alianza en noviembre de 1914, Lawrence se contrató a una nueva unidad de inteligencia en El Cairo, sede del esfuerzo de guerra británico en el Medio Oriente. Dos años más tarde, en octubre de 1916, acompañado de un alto funcionario británico al Hijaz para inspeccionar el estado de la insurrección hachemita que había comenzado unos meses antes. Quedarse atrás para informar sobre la situación, que se hizo querer a Faisal, y el camino desde allí a la creación del mito de la revuelta fue corta.

¿Cómo un arqueólogo sin educación militar con éxito de la marca a sí mismo una autoridad mundial en la guerra de guerrillas, con un impacto considerable sobre la forma futura de Oriente Medio?

¿Cómo un arqueólogo sin educación militar con éxito de la marca a sí mismo una autoridad mundial en la guerra de guerrillas, con un impacto considerable sobre la forma futura de Oriente Medio? La respuesta ofrecida por Scott Anderson maravillosamente hecho a mano, pero en última instancia cuenta errónea de la revuelta del desierto es que “Lawrence fue capaz de convertirse en” Lawrence de Arabia “, porque nadie le prestaba mucha atención.” Como jefes de Lawrence vieron, dice el autor, lo que permite a un operador joven atrevido a llevar a los árabes en distraer a los turcos de la tan sangrienta y frente europeo consecuente era una inversión de bajo costo y alto rendimiento.

El problema con esta teoría es que Londres ha cometido realmente enormes recursos y esfuerzos serios para el Medio Oriente durante la guerra. Estos van desde el desastroso 1915 Gallipoli aterrizaje, a la campaña mesopotámica tortuoso pero exitoso (1915-1916), a la conquista del Levante (1917-1918) por la Fuerza Expedicionaria egipcia encabezada por el general Edmund Allenby. Por el tiempo peleando llegó a su fin en 1918, no menos de un millón de tropas británicas y de la Commonwealth habían sido desplegados en la región, apenas un reflejo de “la escasa relación con la que los estrategas de guerra británicos vieron los acontecimientos en el Oriente Medio”, el Sr. . afirma Anderson.

El levantamiento hachemita era de hecho un acto secundario de menor importancia en el gran orden de las cosas, sin embargo, nunca fue el libre funcionamiento de usos propuesto por el autor. Más bien era una parte integral de la guerra anglo-francesa esfuerzo-París envió una misión militar a la revuelta comandada por un coronel-que fue conducido por una serie de oficiales experimentados, como el coronel Wilson Cirilo y el teniente coronel Pierce Joyce , pero nunca por Lawrence. Como el propio Lawrence dijo, “Nunca tuve ningún cargo entre los árabes:. Nunca estuvo a cargo de la misión británica con ellos Wilson, Joyce, Newcombe, Dawnay y Davenport estaban encima de mi cabeza.”

El Sr. Anderson narra la vida de Lawrence de manera cronológica, a partir de algunas fuentes de la época, correspondencia oficial y similares. Sin embargo, es más que dispuestos a tomar su tema en su palabra, aun cuando reconoce que “antes que la mayoría, Lawrence parecía abrazar el concepto moderno de que la historia era maleable, que la verdad era lo que la gente estaba dispuesta a creer.”

Para corroborar la versión en gran parte ficticia de Lawrence de sus hazañas, el Sr. Anderson les yuxtapone con las de tres contemporáneos, autónomos que el autor piensa vidas paralelas vivido a Lawrence. A lo largo del libro, las historias de estos otros hombres se entrelazan con la narrativa fundamental en relación con Lawrence: William Yale, un hombre del petróleo jóvenes “que, como el único agente de inteligencia de campo estadounidense en el Medio Oriente durante la Primera Guerra Mundial, que influyen fuertemente en su país de política de la posguerra en la región “; Curt Prüfer, un estudioso alemán antigüedades” que, de ponerse el camuflaje de las túnicas árabes, se trataría de fomentar una guerra santa islámica contra los poderes coloniales occidentales “, y Aarón Aaronsohn,” un científico judío que, bajo la cubierta de trabajar para el gobierno otomano, establecería una red de espionaje contra el Otomano elaborado y desempeñar un papel crucial en la creación de una patria judía en Palestina “.

Poner una cara humana a los hechos históricos es una técnica atractiva que hace “Lawrence de Arabia” una lectura apasionante. Sin embargo, la elocuencia y el color no puede autenticar un argumento histórico defectuoso. Prüfer es poco más que una curiosidad, notable sólo por sus futuros simpatías nazis. Yale no estaba en condiciones de influir en el resultado de una guerra que su país se unió a la hora 12 y aún así no tomó parte en los combates de Oriente Medio. Función de asesoramiento menores de Yale en la conferencia de París de posguerra no había diferencia alguna y, como dice el señor Anderson, que “renunció a la delegación estadounidense por la paz con disgusto y se embarcó de regreso a Nueva York.” En cuanto a Aaronsohn, que efectivamente proporcionan inteligencia vital que facilitó derrota de los ejércitos del otomano en Palestina de Allenby, pero no jugó ningún “papel crucial” en la creación de una patria judía en Palestina. En todo caso, la exposición de su red de espionaje en el otoño de 1917 provocó una represalia turca draconiano, con el maestro otomano del Levante, Djemal Pasha, los líderes de advertencia sionistas que si los turcos serán expulsados de Palestina, no habría Judios sobrevivientes para dar la bienvenida a los británicos fuerzas.

Lawrence, efectivamente, tener un impacto considerable en la creación del moderno Oriente Medio, pero esto no tenía nada que ver con su historial de guerra real. La revuelta había sido un completo fiasco. Para todos los esfuerzos británicos y franceses, los beduinos seguían siendo irremediablemente inmune a cualquier concepto de guerra ordenada. Ellos pausa para el café en el medio de la lucha y entrega de vez en cuando para ver a sus familias, a menudo todo un clan se cansan de luchar y tomar un descanso. Atacarían pequeñas y armas ligeras guarniciones turcas, pero se dispersarían en pánico cuando se enfrentan a una fuerza significativa, o incluso a la artillería de audición. No es de extrañar que no han logrado vencer las fuerzas otomanas debilitados en el Hijaz, con los objetivos estratégicos (y santo) de la ciudad de Medina sostiene hasta el final de la guerra. Fue sólo en julio de 1917, más de un año después del inicio de la revuelta, que los rebeldes lograron vencer la resistencia otomana magro y capturar la pequeña ciudad portuaria de Aqaba, en el extremo noroeste de la Península Arábiga. Sus avances ulteriores, que los llevaría a Damasco a finales de la guerra, no eran más que un corolario de la ofensiva Palestina de Allenby, e incluso éstos fueron alcanzados por las fuerzas semiregular construidas por los británicos de entre los prisioneros de guerra enviados a Arabia.

¿Cómo Lawrence logró transferir esta sórdida poder agarrar por un potentado local como una revuelta nacional heroica contra un opresor imperial Sr. Anderson no le dice. Él describe Lawrence como un “hombre sumamente privado y oculto” “muy tímido” y con un “deseo de mantener el anonimato.” Pero los hombres dolorosamente tímido, sobre todo en los peldaños más bajos de la jerarquía disciplinarios estrictos, como los militares, no tratan a sus superiores como igual o participar en las maquinaciones de alto nivel político, y mucho menos hacer que sus sentimientos conocidos por todo el mundo a través de las mejores prácticas internacionales vendido-ególatras y compulsivos atención de asilo hacen.

Lawrence era un charlatán excepcionalmente dotado con un buen ojo para la creación de redes y la auto-promoción, que lanzó con éxito su hechizo sobre los contemporáneos más altos y cumplida, como Allenby y Winston Churchill, quien en su calidad de secretario colonial dio los toques finales a la sistema estatal post-otomano. Como Lawrence admitió, en broma, en un raro momento de franqueza en las “siete pilares”: “Mi participación adecuada era menor de edad, pero a causa de una pluma fluida, una libertad de expresión, y una cierta habilidad del cerebro, que tomó sobre mismo, como lo describo, una primacía simulacro. ”

* Sr. Karsh es profesor de estudios de Oriente Medio y del Mediterráneo en el Kings College de Londres e investigador principal en el Centro Begin-Sadat de Estudios Estratégicos y en el Middle East Forum. Es co-autor de “Empires of the Sand: La lucha por el dominio en el Oriente Medio desde 1789 hasta 1923.”

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