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Turquía, los kurdos y el Iraq: El Premio y los peligros de Kirkuk

Por Reva Bhalla   –   Cortesía de Stratfor  –   Geopolítica semanal

En junio de 1919, a bordo de un buque de guerra de los aliados en el camino a París, se sentó Damat Ferid Pasha, gran visir de un tambaleante Imperio Otomano. El estadista anciano, luciendo un fez rojo icónico y que cuenta con una bigote impecablemente acicalado, que se celebró en sus manos un memorando que iba a presentar a las potencias aliadas en el Quai d'Orsay

En junio de 1919, a bordo de un buque de guerra de los aliados en el camino a París, se sentó Damat Ferid Pasha, gran visir de un tambaleante Imperio Otomano. El estadista anciano, luciendo un fez rojo icónico y que cuenta con una bigote impecablemente acicalado, que se celebró en sus manos un memorando que iba a presentar a las potencias aliadas en el Quai d’Orsay.

En junio de 1919, a bordo de un buque de guerra de los aliados en el camino a París, se sentó Damat Ferid Pasha, gran visir de un tambaleante Imperio Otomano. El estadista anciano, luciendo un fez rojo icónico y que cuenta con una bigote impecablemente acicalado, que se celebró en sus manos un memorando que iba a presentar a las potencias aliadas en el Quai d’Orsay. Las negociaciones sobre reparaciones de posguerra empezaron cinco meses antes, pero la delegación otomana se preparó para hacer la mayor parte de su invitación tardía a las conversaciones.

Mientras viajaba a través del Mediterráneo que el verano hacia la costa francesa, Damat Ferid mentalmente ensayó el pliego de peticiones que le hacen a las potencias aliadas durante su último esfuerzo para mantener el imperio unido.

Comenzó con un mensaje, no de reproche, sino de inculpabilidad: “Señores, no debe ser lo suficientemente valiente para venir ante esta Asamblea alta si yo pensaba que la gente otomanos habían incurrido en responsabilidad en la guerra que ha asolado Europa y Asia con sangre y fuego “.

Su discurso fue seguido por una nota aún más desafiante, denunciando cualquier intento de redistribuir la tierra otomana a los kurdos, griegos y armenios, afirmando: “En Asia, las tierras turcas están delimitadas al sur por las provincias de Mosul y Diyarbakir, así como parte de Alepo tan lejos como el Mediterráneo “.

Cuando las demandas de Damat Ferid se presentaron en París, los aliados estaban en el temor de la hiel mostrada por la delegación otomana. El primer ministro británico David Lloyd George consideró la presentación como una “buena broma”, mientras que el presidente de Estados Unidos Woodrow Wilson dijo que nunca había visto nada más “estúpido.” Ellos rechazaron de plano la apelación aparentemente equivocada de Damat Ferid – declarando que los turcos eran aptos para gobernar sobre otras razas, independientemente de su identidad musulmana común – y él y su delegación dijeron que se fuera. Las potencias occidentales procedieron, a través de su propia disputa, para dividir los despojos post-otomanos.

Bajo circunstancias muy diferentes hoy, Ankara está de nuevo con valentía apelando a Occidente a seguir su ejemplo en la conformación de la política en el patio trasero musulmán volátil de Turquía.Y otra vez, las potencias occidentales están buscando en Turquía con la incredulidad, a la espera de Ankara a asumir la responsabilidad de la región, abordando la amenaza inmediata del Estado Islámico con todos los recursos necesarios, en lugar de perseguir una estrategia aparentemente imprudente de derrocar al gobierno sirio. El comportamiento de Turquía puede ser desconcertante y frustrante para los líderes occidentales, pero la combinación de la reticencia en la acción y la audacia en la retórica del país puede remontarse a muchos de los mismos problemas que enfrentaron Estambul en 1919, comenzando con la lucha por el territorio de Mosul.

La lucha de Turquía para Mosul

Bajo el Imperio Otomano, los vilayet Mosul se extendían desde Zajo en el sureste de Anatolia hacia abajo a lo largo del río Tigris a través de Dohuk, Arbil, Alqosh, Kirkuk, Tuz Khormato y Sulaimaniyah antes de cabezazos contra las laderas occidentales de las montañas de Zagros, que dan forma a la frontera con Irán . Esta extensión de tierra, salvando las estepas árabes secos y los valles de las montañas fértiles en el Kurdistán iraquí, ha sido un lugar de violencia mucho antes de que el Estado islámico llegó.La zona ha sido el hogar de una mezcla cambiante de kurdos, árabes, turcomanos, yazidíes, asirio-caldeos y los Judios, mientras facciones turcos y persas y el poder occidental ocasional, ya sea que operen bajo una bandera o un logotipo de empresa, continúan trabajando en vano para ganarse la composición demográfica que se adapte a sus intereses.

Bajo el Imperio Otomano, los vilayet Mosul se extendían desde Zajo en el sureste de Anatolia hacia abajo a lo largo del río Tigris a través de Dohuk, Arbil, Alqosh, Kirkuk, Tuz Khormato y Sulaimaniyah antes de cabezazos contra las laderas occidentales de las montañas de Zagros, que dan forma a la frontera con Irán . Read more: Turquía, los kurdos y el Iraq: El Premio y los peligros de Kirkuk | Stratfor Follow us: @stratfor on Twitter | Stratfor on Facebook

Bajo el Imperio Otomano, los vilayet Mosul se extendían desde Zajo en el sureste de Anatolia hacia abajo a lo largo del río Tigris a través de Dohuk, Arbil, Alqosh, Kirkuk, Tuz Khormato y Sulaimaniyah antes de cabezazos contra las laderas occidentales de las montañas de Zagros, que dan forma a la frontera con Irán .

En el momento de la negociación británica con los otomanos por el destino de la región de Mosul, oficiales británicos recorriendo la zona, escribieron extensamente sobre la omnipresencia de la lengua turca, y señaló que “Turquía es hablado a lo largo de la carretera en todas las localidades de cierta importancia . “Este hecho formó parte del argumento de Turquía de que la tierra debe permanecer bajo la soberanía turca. Incluso después de que el 1923 la firma del Tratado de Lausana, en el que Turquía renunció a sus derechos a las tierras otomanas, el gobierno turco todavía le tendió una reclamación a la región de Mosul, temeroso de que los británicos usarían el separatismo kurdo para debilitar aún más el Estado turco. Invocando el principio popular wilsoniano de la libre determinación, el gobierno turco afirmó ante la Liga de las Naciones que la mayoría de los kurdos y los árabes que habitaban la zona prefieren ser parte de Turquía de todos modos. Los británicos contraatacaron afirmando que sus entrevistas con lugareños revelaron una preferencia predominante para formar parte del nuevo Reino-británica gobernada de Irak.

Los turcos, en condiciones de negociar con Londres y sumidos en un profundo debate interno sobre si Turquía debe renunciar a estas tierras y centrarse en los beneficios de una república reducido, perdido el argumento y se vieron obligados a renunciar a sus reclamaciones sobre el territorio en Mosul 1925.  Por lo que se refiere a los británicos y los franceses, el territorio en gran parte kurda serviría como un espacio de amortiguación de vital importancia para evitar que los turcos eventualmente extendieran su alcance desde Asia Menor a los territorios en Mesopotamia, Siria y Armenia. Pero el miedo a la expansión turca no fue el único factor de informar a la estrategia europea para mantener el norte de Irak de manos turcas.

El factor petróleo

Desde los tiempos de Herodoto y Nabucodonosor, ha habido historias de llamas eternas que surgen de la tierra de Baba Gurgur cerca de la ciudad de Kirkuk. El explorador y cartógrafo alemán Carsten Niebuhr escribió en el siglo 18:

“Un lugar llamado Baba Gurgur es sobre todo notable porque la tierra es tan caliente que los huevos y la carne se pueden hervir aquí. “Las llamas eran de hecho producida por el gas natural y nafta se filtraba por las grietas de las rocas, traicionando las vastas cantidades de petróleo crudo que yace bajo la superficie.Londres perdió tiempo para pedir a los geólogos de Venezuela, México, Rumania y Indochina para estudiar la tierra y recomendar sitios para la perforación.

El 14 de octubre de 1927, el destino de Kirkuk fue sellado: Un chorro ascendente de 43 metros (unos 140 pies) surgió de la tierra, empapando la tierra circundante con unos 95.000 barriles de crudo por 10 días antes de que el pozo podría ser tapado.Con el petróleo ahora es parte de la ecuación, la situación política en Kirkuk se hizo más inflamable.

Los británicos en su mayoría importados de tribus árabes suníes para trabajar en los campos de petróleo, reduciendo gradualmente la mayoría kurda y el debilitamiento de la influencia de la minoría turcomana en la zona.

Los británicos en su mayoría importados de tribus árabes suníes para trabajar en los campos de petróleo, redujeron gradualmente la mayoría kurda y el debilitamiento de la influencia de la minoría turcomana en la zona.

Los británicos en su mayoría importados de tribus árabes suníes para trabajar en los campos de petróleo, reduciendo gradualmente la mayoría kurda y el debilitamiento de la influencia de la minoría turcomana en la zona. El proyecto de arabización dió nueva energía cuando el Partido Árabe Socialista Baaz llegó al poder mediante un golpe militar en 1968 nombres árabes se les dio a las empresas, los barrios, escuelas y calles, mientras que las leyes se ajustaron para presionar a los kurdos a abandonar Kirkuk y transferir la propiedad de sus hogares y tierras a los árabes. Tácticas de desalojo se volvieron espantosa en 1988 bajo la campaña Anfal de Saddam Hussein, durante el cual se emplearon armas químicas contra la población kurda. El gobierno iraquí continuó con las tácticas de mano dura para arabizar el territorio hasta la caída del régimen baasista en 2003.  Naturalmente, la venganza era un objetivo primordial como facciones kurdas trabajaron rápidamente para repoblar la región con los kurdos y reducir a los árabes.

Incluso como Kirkuk, sus campos ricos en petróleo y un cinturón de territorios en disputa se extiende entre Diyala y Nínive provincias han quedado oficialmente bajo la jurisdicción del gobierno central iraquí en Bagdad, el liderazgo kurdo ha intentado redibujar las fronteras del Kurdistán iraquí.

Después de la región kurda iraquí ganó la autonomía de facto con la creación de una zona de exclusión aérea en 1991 y luego se unieron formalmente en el Gobierno Regional de Kurdistán después de la caída de Saddam Hussein, la influencia kurda expandió gradualmente en las zonas en disputa. La representación kurda se incrementó a través de los consejos políticos multiétnicos, facilitado por la protección de la seguridad que estas comunidades recibieron del peshmerga kurdo y por la promesa de los ingresos de energía, mientras que Bagdad permaneció sumida en sus propios problemas.

Formalmente la anexión de Kirkuk y algunas partes de Nínive y Diyala, que forma parte de la estrategia kurda más grande, llegaría a su debido tiempo. De hecho, la expectativa de que pronto se completarían legalidad del proceso de anexión convenció a un puñado de empresas de energía extranjeras a firmar contratos con las autoridades kurdas – en contraposición a Bagdad – permitiendo a los territorios en disputa para iniciar finalmente la realización del potencial energético de la región.

Entonces ocurrió lo inesperado: En junio, el colapso del ejército iraquí en el norte bajo la coacción del Estado Islámico dejó los campos de Kirkuk bien abiertos, lo que permitió a la peshmerga kurda para ocuparlos final y plenamente. Aunque los kurdos ahora se sientan nerviosos en el premio, Bagdad, Irán, los árabes locales y turcomanos y el Estado Islámico están mirando estos campos con una mirada depredadora. Al mismo tiempo, una fuerza variopinta de las milicias chiíes apoyados por Irán, militantes kurdos y miembros de tribus sunitas están tratando de limpiar el Estado Islámico de la región con el fin de volver a resolver la cuestión de dónde trazar la línea en la autonomía kurda.Los sunitas, sin duda, exigirá una participación en los yacimientos de petróleo que los kurdos el control ahora, como reembolso de encender el Estado Islámico, lo que garantiza una confrontación-kurda suní que Bagdad seguramente explotar.

El dilema turco

El gobierno turco moderno está mirando a Irak y Siria de una manera similar a cómo Damat Ferid hizo hace casi un siglo cuando buscó en París mantener la soberanía turca sobre la región. Desde el punto de vista de Ankara, la extensión de una esfera de influencia turca en tierras musulmanas vecinas es el antídoto al debilitamiento de los estados de Irak y Siria.

Aunque Turquía ya no tiene control directo sobre estas tierras, se espera al menos indirectamente restablecer su voluntad a través de socios selectos, si un grupo de fuerzas islamistas moderados en Siria o, en el norte de Irak, una combinación de los turcomanos y las facciones sunitas, junto con una facción kurda como Partido Democrático del Kurdistán del presidente del Gobierno Regional de Kurdistán, Massoud Barzani.

Los Estados Unidos pueden actualmente estar enfocada en el Estado islámico, pero Turquía está buscando años por delante en el lío en el que probablemente se mantendrá. Es por esto que Turquía está poniendo condiciones a su participación en la batalla contra el Estado islámico: Está tratando de convencer a los Estados Unidos y sus socios de la coalición sunita árabe que será inevitablemente el poder administrar esta región.Por lo tanto, según Ankara, todos los jugadores deben cumplir con sus prioridades, empezando por la sustitución del gobierno alauí, respaldado por Irán de Siria con una administración sunita que se verá primero en Ankara para recibir orientación.

Sin embargo, la visión de Turquía en la región simplemente no se ajusta a la realidad actual y está ganando Ankara más reproche que el respeto de sus vecinos y Occidente.Los kurdos, en particular, seguirán formar el talón de Aquiles de la formulación de políticas de Turquía.

En Siria, donde el Estado islámico se está acercando a la ciudad de Kobani en la frontera de Turquía, Ankara se enfrenta a la posibilidad desagradable que se elaborará en una pelea suelo con una fuerza insurgente bien equipado.Por otra parte, Turquía estaría luchando en el mismo lado como una variedad de los separatistas kurdos, incluidos los miembros del Partido de los Trabajadores del Kurdistán de Turquía, que Ankara tiene todo el interés en neutralizante.

Turquía se enfrenta al mismo dilema en Irak, donde se puede realizar una copia sin saberlo los separatistas kurdos en su lucha contra el Estado islámico.Así como crítico, Turquía no puede estar cómodo con la idea de que Kirkuk se encuentra en manos de los kurdos iraquíes a menos que Ankara está asegurado los derechos exclusivos sobre los que la energía y la capacidad de extinguir cualquier ambición del petróleo como combustible de la independencia kurda. Pero Turquía tiene competencia. La Unión Patriótica del presidente iraquí Jalal Talabani del Kurdistán no está dispuesto a dejarse en deuda con Turquía, al igual que Partido Democrático del Kurdistán de Barzani, mientras que las presiones financieras siguen aumentando. En cambio, la Unión Patriótica del Kurdistán se queda cerca de Irán y que muestra una preferencia para trabajar con Bagdad. Mientras tanto, la resistencia árabe y turcomana locales al gobierno kurdo va en aumento, un factor que Bagdad e Irán seguramente explotar a medida que trabajan para diluir la autoridad kurda por cortejar a los funcionarios locales en Kirkuk y Nínive con la promesa de los derechos de la energía y la autonomía.

Este es el campo de batalla lleno de gente que Turquía conoce bien. Un largo y complicado juego de “mantenerse alejado” se jugará a prevenir los kurdos de consolidar el control sobre el territorio rico en petróleo en la zona fronteriza-kurda árabe, mientras que la competencia entre Turquía e Irán saldrá a la vista completa.

En cuanto a Turquía para competir eficazmente en este espacio, será necesario llegar a un acuerdo con la realidad de que Ankara no desafiará su historia por resolver el enigma kurda, ni será capaz de esconderse dentro de sus fronteras y evitar la intervención en el exterior.

Nota del editor:La escritura en lugar de George Friedman esta semana es Reva Bhalla, vicepresidente de Análisis Global.

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