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Medidas de Obama sobre el comercio Cuba, viajes asoman nuevos agujeros en el embargo

Por Anna Yukhananov, Matt Spetalnick y Krista Hughes

A passenger pushes a luggage cart after arriving on a charter flight from Tampa at the airport in Havana(Reuters) – Estados Unidos anunció nuevas reglas barriendo el jueves que facilitará significativamente las sanciones contra Cuba, la apertura de la isla de gobierno comunista ha ampliado los viajes de Estados Unidos, el comercio y las actividades financieras.

Desafiando los críticos de línea dura en el Congreso, el presidente Barack Obama cumplió su compromiso el mes pasado para aflojar las restricciones sobre las relaciones con Cuba, como parte de un esfuerzo histórico para poner fin a décadas de hostilidad.

El 54-años de embargo estadounidense sobre Cuba se mantendrá en su lugar – sólo el Congreso puede levantarlo.

Pero el paquete de normas emitidas por los Departamentos del Tesoro y de Comercio, que entrará en vigor el viernes, permitirá que las exportaciones estadounidenses de telecomunicaciones, equipos agrícolas y de construcción, permiso ampliado viajes de los norteamericanos a la isla y las relaciones bancarias abiertas.

Fue el primer paso de Estados Unidos tangible para implementar cambios económicos Obama prometió el 17 de diciembre, cuando él y el presidente cubano, Raúl Castro anunció planes para restaurar las relaciones diplomáticas entre los antiguos enemigos de la Guerra Fría.

“El anuncio de hoy nos lleva un paso más cerca de la sustitución de las políticas fuera de la fecha que no estaban trabajando y pone en marcha una política que ayuda a promover la libertad política y económica para el pueblo cubano”, dijo el secretario del Tesoro, Jacob Lew.

Mientras que Castro ha dado la bienvenida acuerdo del mes pasado, ha dejado claro que La Habana no tiene intención de abandonar el gobierno de un solo partido o la economía controlada por el Estado. Críticos en el Congreso de cambio de Obama dicen que Washington no debe recompensar a Cuba.

La nueva normativa permitirá a los estadounidenses viajar a Cuba para cualquiera de una docena de razones específicas, incluidas las visitas de la familia, la educación y la religión, sin obtener previamente una licencia especial del gobierno de Estados Unidos como ocurría anteriormente.

Pero el turismo en general todavía será prohibido.
tarjeta machi
John McAuliff, director ejecutivo del Fondo para la Reconciliación y el Desarrollo, que ha organizado viajes a Cuba, dijo que además de los cubano-estadounidenses que visitan familiares, la mayoría de los estadounidenses todavía ser acorralados en viajes en grupo con escolta.

Aún así, los viajeros estadounidenses se les permitirá llevar a casa un pequeño número de los puros cubanos que son altamente valorados por los aficionados.

También será más fácil para las empresas estadounidenses para exportar dispositivos de telefonía móvil y software, así como para proporcionar servicios de Internet en Cuba. Se permitirá aerolíneas estadounidenses para ampliar vuelos a la isla caribeña. Delta Air Lines (DAL.N) y JetBlue Airways (JBLU.O) dijo que buscaría agregar servicios.

En una expansión de las remesas permitido, los estadounidenses ahora podrán enviar hasta $ 8,000 a Cuba un año, frente a los $ 2,000 que tenía, y traer $ 10.000 con ellos cuando viajan al país. También será capaz de utilizar tarjetas de crédito y débito.

Además, una definición modificada de “efectivo por adelantado” pagos requeridos por los compradores cubanos podría ayudar a las empresas, sobre todo la agricultura de Estados Unidos, obtener un mayor acceso a los mercados cubanos. El procesador de carne más grande de Estados Unidos, Tyson Foods Inc (TSN.N), que ya hace algunos negocios con Cuba, elogió los cambios.

El anuncio se produjo después de que el gobierno de Obama dijo que Cuba había cumplido su promesa de liberar a 53 presos políticos y una semana antes de las conversaciones de alto nivel entre Estados Unidos y Cuba en La Habana encaminadas a la normalización de relaciones, incluyendo discusiones sobre cuándo volver a abrir embajadas.

‘Paso importante’

Los turistas visitan Plaza de la Revolución en La Habana, 15 de enero de 2015. REUTERS-Stringer,

Los turistas visitan Plaza de la Revolución en La Habana, 15 de enero de 2015. REUTERS-Stringer,

El portavoz de Obama, Josh Earnest, lo calificó como un “paso significativo” en la entrega de la nueva estrategia de Cuba de Obama. El presidente declaró el mes pasado que las décadas de tratar de forzar el cambio mediante el aislamiento de la isla no habían funcionado.

Pero el senador republicano Marco Rubio, un cubano-estadounidense que ha sido muy crítico con el cambio de política, calificó el anuncio “un golpe de suerte para el régimen de Castro que se utilizará para financiar su represión contra los cubanos, así como sus actividades contra los intereses nacionales “.

Mientras que Obama está usando poderes ejecutivos para hacer agujeros en las barreras comerciales, los republicanos que controlan el Congreso han dejado claro que no va a dejar que desmantelar por completo el embargo. Washington impuso sanciones económicas como Fidel Castro dirigió la isla a lo largo de un camino socialista que hizo un estrecho aliado de la Unión Soviética, y rompió relaciones diplomáticas con Cuba en 1961.

Los funcionarios estadounidenses dejaron en claro que las nuevas medidas no significan Cuba ya está abierto para los negocios, haciendo hincapié en que, si bien se permiten las inversiones en limitada gama de pequeñas empresas de Cuba, todavía estará prohibida la inversión general.

Y mientras que las empresas de telecomunicaciones pueden exportar los dispositivos, las empresas estadounidenses aún tienen que llegar a un acuerdo con el gobierno cubano, que controla todas las importaciones y mantiene un firme control sobre el acceso a Internet.

La reacción de la comunidad empresarial estadounidense, que había presionado a la administración para abrir los mercados cubanos, fue positiva pero templado con precaución.

“Las regulaciones eran bienvenidos y fueron aún más lejos de lo que se articula en el anuncio del presidente”, dijo Jake Colvin, vicepresidente del Consejo Nacional de Comercio Exterior. “Pero ahora dependerá de la realidad sobre el terreno en Cuba.”

No hubo reacción oficial inmediata de La Habana, pero algunos cubanos de a pie dio la bienvenida a los cambios.

“Si más estadounidenses pueden venir aquí, eso significa más clientes, y esto será bueno para la economía”, dijo Orlando Veliz, un cocinero de un restaurante privado en La Habana.

(Reporte adicional de Dan Trotta en La Habana y Patricia Zengerle en Washington; Escrito por Matt Spetalnick; Editado en español por Doina Chiacu y Frances Kerry)

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