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Gran Jurado acusa a Robert Menendez por cargos de corrupción

Por John Bresnahan*     –      Cortesía de POLITICO.COM

La acusación está llena de acusaciones escandalosas sobre los tratos del senador con un oftalmólogo Florida/ Foto AP

La acusación está llena de acusaciones escandalosas sobre los tratos del senador con un oftalmólogo de la Florida/ Foto AP

Nueva Jersey el senador demócrata Robert Menéndez ha sido acusado de 14 cargos federales de corrupción, entre ellos presuntamente aceptar cientos de miles de dólares en regalos impropios y contribuciones de campaña a cambio de usar su cargo para ayudar a un amigo y donante.

El de 68 páginas acusación contra Menéndez fue dictada por un gran jurado federal en Newark el miércoles por la tarde.

También fue procesado fue el Dr. Salomon Melgen, un viejo Menéndez amigo y estrecho colaborador. Los dos hombres habían estado en el centro de una investigación criminal largo por el Departamento de Justicia y el FBI.

Según la acusación, “Menéndez aceptó cerca de $ 1 millón de dólares de espléndidos regalos y contribuciones de campaña de Melgen a cambio de usar el poder de su oficina del Senado de influir en el resultado de las continuas disputas de facturación contractuales y Medicare por valor de decenas de millones de dólares a Melgen y para apoyar las solicitudes de visado de varias de las novias de Melgen “.

Algunos de los regalos Menéndez recibió de Melgen, la acusación dijo, incluidos “los vuelos nacionales e internacionales en jets privados, pasajes de avión de primera clase doméstica, el uso de una villa del Caribe, el acceso a un exclusivo resort Dominicana, permanecer como un hotel de lujo en París, caro comidas, salidas de golf, y decenas de miles de dólares en contribuciones a un fondo de defensa legal. ”

Según la acusación, Melgen a menudo enviar su avión para recoger a Menéndez y un invitado en Nueva Jersey, a volar a Florida o fastuoso complejo de casa de Melgen en la República Dominicana, y luego volar de vuelta a casa, todo sin costo alguno para Menéndez. Melgen según informes compró Menéndez un billete de avión cerca de $ 900 a la Florida en octubre de 2010 y luego hizo otra de más 8.000 dólares para enviar Menéndez de regreso a Washington en un avión fletado.

En marzo de 2010, Menéndez tenía según se informa Melgen le libro en una suite de hotel de lujo en París por tres noches, a un costo de más de $ 1,500 por noche.

Menéndez “a sabiendas e intencionalmente” omitió informar ninguno de estos regalos en su informe de divulgación de información financiera, y mantuvo la información de su personal, según la acusación.

Además de ayudar a Melgen con su disputa de facturación – y un contrato de 500 millones dólares con el gobierno dominicano – la acusación afirma que “Menéndez supuestamente tomó medidas activas para soportar las aplicaciones turísticas y la visa de estudiante de tres de las novias de Melgen, así como la solicitud de visado de la hermana menor de una de las amigas de Melgen “.

Algunas de las novias de Melgen eran modelos o actrices de Brasil, la República Dominicana o Ucrania, según la acusación.

En su intento por ayudar Melgen, Menéndez supuestamente fue tan lejos como presionar “a un secretario del gabinete de Estados Unidos, en contacto con un embajador de Estados Unidos, la reunión con los jefes de los organismos ejecutivos y otros altos funcionarios ejecutivos y solicitar a otros senadores estadounidenses, todo con el fin de ayudar a Melgen de personal e intereses pecuniarios “.

Al menos en una ocasión, Melgen y sus familiares donaron $ 40,000 para una entidad demócrata de Nueva Jersey y el fondo de defensa legal de Menéndez en el mismo día que el senador se reunieron con un funcionario del gobierno en nombre de Melgen, los estados de acusación.

Menéndez – el primer senador acusado desde finales del senador republicano Ted Stevens (Alaska) fue acusado en 2008 – ha negado las acusaciones y dijo que competirá enérgicamente las acusaciones. Menéndez ha programado una conferencia de prensa para el miércoles por la noche, y algunos partidarios son la celebración de una manifestación en su nombre.

El senador Cory Booker, compañero demócrata de Menéndez de Nueva Jersey, emitió un enérgico comunicado copia de su colega. Otros demócratas del Estado Jardín respaldados Menéndez también.

“El senador Menéndez nunca ha vacilado en su compromiso con el pueblo de Nueva Jersey”, dijo Booker. “Ha sido un recurso muy valioso y un mentor para mí desde que llegué en el Senado. Nuestro sistema de justicia está diseñado para ser justo e imparcial, y que presume la inocencia antes de culpabilidad. No voy a dudar de mi compromiso de estar al lado de mi último senador para servir a nuestro gran estado. Nuestra nación y el estado enfrentan problemas críticos y yo continuaremos socio con el senador Menéndez para asumir los retos que se nos presentan “.

Se esperaba que la minoría del Senado Harry Reid (D-Nev.) Para emitir una declaración sobre Menéndez en la noche del miércoles, dijeron las fuentes.

La escala dramática de la acusación representa un golpe a Menéndez y su equipo de defensa, que se había reunido en privado con funcionarios del Departamento de Justicia recientemente en un esfuerzo por persuadirlos de no procesar. La inclusión de cargos de soborno – que llevan a una posible condena de 20 años en caso de condena – determinar la fortaleza de un caso los fiscales federales creen que tienen.

Izquierda: La Marina Casa de Campo en República Dominicana. Derecha: Exterior de Park Hyatt Paris-Vendôme. | Leading Hotels of the World y Hyatt

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Y todo, pero garantiza que Menéndez tendrá que acudir a los tribunales para impugnar los cargos, ya que la gravedad de las acusaciones de soborno – que son difíciles de probar – hacer un acuerdo con la fiscalía menos probable, según fuentes cercanas a la demócrata de Nueva Jersey.

Los fiscales federales habían acercado recientemente Melgen para determinar si podría testificar contra Menéndez, pero Melgen negado, según fuentes cercanas al caso.

Menéndez, un nativo de Nueva York de origen cubano, fue elegido por primera vez al Congreso en 1992, y se ha convertido en uno de los líderes hispanos más influyentes en el Capitolio. Nombrado al Senado en enero de 2006 – ganó la reelección después de ese año y de nuevo en 2012 – Menéndez sirve como el miembro de mayor rango en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado y es un jugador clave en los debates sobre Irán y Cuba.

Se espera Menéndez a renunciar a ese puesto comité después de su acusación, ya sea voluntariamente o bajo presión de los líderes demócratas del Senado, según fuentes demócratas.

Además, Menéndez puede abstenerse en la votación de confirmación para Loretta Lynch para servir como fiscal general, negando la Casa Blanca una votación muy necesaria sobre el nombramiento largamente estancado.

Agentes del FBI y los fiscales federales han pasado más de dos años buscando en los tratos del senador con Melgen, un oftalmólogo de Florida y de toda la vida Menéndez confidente que ha donado cientos de miles de dólares para ayudar a ayudar a la carrera política del demócrata de Nueva Jersey.

En 2009 y 2012, Menéndez intervino con altos funcionarios de los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid – la agencia que supervisa el programa Medicare – tras un fallo de la CMS que Melgen había cobrada en exceso al gobierno por casi $ 9 millones. Melgen ha pagado ese dinero. Agentes del FBI e investigadores del Departamento de Salud y Servicios Humanos buscaron oficinas Florida de Melgen dos veces durante la sonda.

ExecuJet Aviation Group Bombardier CL-600-2B16 Challenger 605 HB-JRE. | Cortesía Sergey Yeliseev través de Flickr

ExecuJet Aviation Group Bombardier CL-600-2B16 Challenger 605 HB-JRE. | Cortesía Sergey Yeliseev través de Flickr

Menéndez y Reid se reunieron personalmente con el entonces Secretario del HHS, Kathleen Sebelius, el 2 de agosto de 2012, en relación con el problema de facturación Melgen. Reid había volado en el avión de Melgen antes que el verano para un viaje de recaudación de fondos en Boston. Reid fue entrevistado voluntariamente por el Departamento de Justicia el año pasado, pero los fiscales no creen que desempeñe cualquier conducta inadecuada o poco ética. Sin embargo, la voluntad de Menéndez involucrar el líder demócrata del Senado, en la disputa muestra lo lejos que estaba preparado para ir a ayudar a Melgen.

Además, Menéndez en contacto con los departamentos de Estado y de Comercio en busca de ayuda para presionar al gobierno de la República Dominicana para honrar un contrato de $ 500 millones con una empresa de seguridad portuaria propiedad de Melgen. La acusación establece una letanía de reuniones y contactos Menéndez y su personal supuestamente llevó a beneficiarse Melgen sobre este tema, incluyendo tratando de bloquear el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras de la donación de detección de carga y equipo de vigilancia para la República Dominicana, ya que esto “haría daño [ ] los intereses financieros de Melgen en el contrato que tenían que dar proyección exclusiva de carga en los puertos dominicanos “.

El demócrata de Nueva Jersey también viajó varias veces en el avión privado de Melgen. Menéndez se vio obligado a pagar 70.000 dólares de su propio bolsillo para algunos vuelos no declarados después de que salieron a la luz.

Melgen ha donado en gran medida a las campañas de Menéndez, incluyendo $ 700.000 en 2012 a un super PAC Democrática que gastó mucho para ayudar al senador reelección segura. Melgen y miembros de su familia también han dado decenas de miles de dólares para la campaña de reelección de Menéndez, así como otros $ 143,000 como el estado de Nueva Jersey y los comités del Partido Demócrata del condado, los estados de acusación.

*John Bresnahan – 

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