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El estrecho de Ormuz —otra “Línea roja” de Obama- se convierte en un punto de inflamación geopolítica.

Por Michael Crowley

En enero de 2012, Barack Obama envió una carta privada a Teherán con una severa advertencia: el Estrecho de Ormuz era una "línea roja" para los Estados Unidos, y cualquier intento de Irán de cerrar el canal de navegación vital dibujaría una respuesta militar rápida.
En enero de 2012, Barack Obama envió una carta privada a Teherán con una severa advertencia: el Estrecho de Ormuz era una “línea roja” para los Estados Unidos, y cualquier intento de Irán de cerrar el canal de navegación vital dibujaría una respuesta militar rápida.

En enero de 2012, Barack Obama envió una carta privada a Teherán con una severa advertencia: el Estrecho de Ormuz era una “línea roja” para los Estados Unidos, y cualquier intento de Irán de cerrar el canal de navegación vitales dibujaría una respuesta militar rápida.

Funcionarios de la administración de Obama dicen que en las últimas semanas Irán ha estado cada vez más cerca del filo  de esa línea por acosar a la navegación comercial en la zona, y el Pentágono está reaccionando a la amenaza. El punto de inflamación es el estrecho de Ormuz, una vía navegable estrecha a lo largo la costa oeste de Irán, que ofrece acceso al Golfo Pérsico y los principales puertos exportadores de petróleo en Kuwait, Irak y Arabia Saudita que alimentan la economía global.

El jueves, el secretario de Defensa Ashton Carter aprobó escoltas militares para algunos cargueros comerciales que pasan por el estrecho, que pasa a ser el lugar del último enfrentamiento militar directo entre Irán y los EE.UU. hace casi 30 años.

Frente a una situación de combustible con el potencial de descarrilar las conversaciones nucleares del presidente Obama, funcionarios del gobierno que hablaron con POLITICO bajo condición de anonimato eligieron sus palabras con cuidado, buscando un equilibrio entre la afirmación de poder de Estados Unidos y evitar la confrontación.

“La idea es mantener una disuasión creíble Marina de los EE.UU. para evitar una escalada”, dijo un alto funcionario de Defensa. “Esto no es más que benigno, pero prudente acompaña de buques ya programados. No está diseñado para enviar una señal. Se trata simplemente de una cobertura contra algún comportamiento iraní impredecible los últimos días en torno al estrecho de Ormuz, y no es algo que esperamos que continúe por mucho tiempo. “

Las autoridades estadounidenses todavía están tratando de interpretar las acciones e intenciones de Irán en una de las vías fluviales más importantes del mundo. Una serie de agresivos movimientos iraníes desde el acuerdo nuclear marco del mes pasado, un triunfo de los moderados iraníes, han planteado la cuestión de si la línea dura en el ejército de Irán se afirman en respuesta.

A principios de esta semana, Irán capturó un barco de contenedores registrada en las Islas Marshall a su paso por el estrecho. Irán afirma que el buque, Maersk Tigris, es objeto de una disputa legal con su empresa matriz. Sin embargo, funcionarios del Pentágono se alarmaron de que la marina iraní disparó un tiro de advertencia a la nave, y dicen que Irán ha tomado otras acciones agresivas en esas aguas recientes semanas.

Historia ilustra lo peligroso de la situación. El último combate directo entre Estados Unidos e Irán se produjo como resultado de la interferencia iraní con el envío de la zona. Durante varios meses en 1987 y 1988, una fragata de misiles estadounidense fue alcanzado por la mina iraní; varios buques de la marina iraní fueron hundidos; y un crucero de misiles guiados estadounidense confundió un avión de pasajeros iraní por un avión militar y disparó hacia abajo, matando a 290 personas.

Como los EE.UU. e Irán tratamos de sellar el acuerdo nuclear del 30 de junio, ambas partes tienen un fuerte incentivo para no ver disparos. Pero los funcionarios y los expertos temen que una crisis más grande podría ser provocado por un accidente – o un comandante iraní de gatillo fácil – en las aguas de hacinamiento. En su punto más estrecho, el estrecho está a sólo 21 millas de ancho.

“Es un pequeño canal de agua. Hay una tremenda oportunidad para que un error de cálculo “, dice Kenneth Katzman, un analista de Medio Oriente en el Servicio de Investigación del Congreso, una oficina de investigación de la política gubernamental.

“Creo que una confrontación de tiro real sería definitivamente causar un retraso en la finalización de este acuerdo nuclear”, agregó Katzman.

Las tensiones en torno al Estrecho de Ormuz vienen días después de otro espectáculo de Estados Unidos de la fuerza naval para disuadir a Irán. A finales de abril buques de guerra estadounidenses navegaron a las aguas cercanas a Yemen para impugnar una flotilla iraní que transportaba armas a los rebeldes Houthi de ese país. Los barcos iraníes volvieron victoria -a para los EE.UU. Pero el gobierno de Obama ha tenido cuidado de no cantar sobre el episodio por temor a provocar a los iraníes.

(Irán, por su parte, niega cualquier pérdida de prestigio: “El informe de noticias por los medios extranjeros que hemos cambiado nuestra ruta después de la llegada de la flota de Estados Unidos es sólo una alharaca mediática”, dijo el comandante de la Armada iraní Mostafa Tajeddini el martes, de acuerdo con Agencia de Noticias Fars de Irán.)

La seriedad con la que el gobierno de Obama se toma la seguridad en el estrecho estaba claro en enero de 2012 la carta del presidente a Teherán. Obama estaba reaccionando a una amenaza, hecha por el vicepresidente de Irán, para cerrar el estrecho en represalia por las sanciones occidentales propuestas contra las exportaciones de petróleo iraní.

“Irán tiene control total sobre la vía fluvial estratégica”, agregó el almirante. Habibollah Sayyari, comandante naval de Irán, unos días más tarde. “El cierre del Estrecho de Ormuz es muy fácil para las fuerzas navales iraníes.”

El Pentágono desplegó rápidamente dos grupos de ataque con portaaviones a la zona en una demostración de fuerza respaldada por la carta de Obama (que se dio a conocer públicamente en breve). Irán nunca siguió a través de su amenaza, incluso después de que se impusieron nuevas sanciones petroleras.

Pocos expertos esperan que Irán de cruzar la línea roja de Obama por el cierre del estrecho – un acto que podría causar el caos económico mundial. Casi el 20 por ciento de los suministros de petróleo del mundo pasa a través del canal, según la Administración de Información de Energía de Estados Unidos, que exige que “más importante cuello de botella de tránsito de petróleo del mundo.”

Sin embargo, un informe del CRS 2012 escrito por Katzman advirtió que Irán era menos probable que cerrar el estrecho del todo que a “perturbar, amenazar, acosar, y por otra parte crear inestabilidad sustancial para la navegación en el Golfo”. Añadió que dicha “de baja intensidad” tácticas podrían ser un elemento de disuasión contra el “creciente diplomática, o la presión económica, militar contra Irán.”

No está claro si el ejército de Estados Unidos respondería a una estrategia de este tipo iraní. Pero podría costar a Irán de otras maneras, por enojar a los países consumidores de petróleo afectados por un alza en los precios del crudo-sobre todo entre ellos China, con la que Irán ha buscado lazos económicos más estrechos.

El estrecho de Ormuz | Google Maps
El estrecho de Ormuz | Google Maps

En medio de las crecientes tensiones sobre el comportamiento de Irán en la región, las conversaciones nucleares se reanudaron el 20 de abril y funcionarios de Obama son optimistas acerca de llegar a un acuerdo final con Irán, a pesar de las diferentes cuentas en Washington y Teherán sobre la forma probable de un acuerdo final. El viernes, la Casa Blanca, el secretario de prensa Josh Earnest repitió la posición del gobierno de que la conducta belicosa de Irán sólo fortalece el caso para llegar a un acuerdo nuclear que la Casa Blanca dice que el camino de Irán de un arma nuclear de bloquear indefinidamente.

Pero las conversaciones parecen haber creado un concurso paralelo como Irán, en opinión de algunos analistas, demuestra que no está cediendo a la presión de Estados Unidos, mientras que Obama mantiene una postura firme para tranquilizar a los aliados árabes preocupados por una posible distensión entre Washington y Teherán.

Los funcionarios esperan que la fricción resultante para durar hasta el final de las negociaciones nucleares de este verano – y es probable que en los próximos años.

“Irán actúa de forma desestabilizadora en una región muy volátil del mundo”, dijo Earnest. “Seguimos preocupados por eso.”

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