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Análisis militar: Presencia militar de los EEUU en Europa

Por Igor Pejic*    –     Cortesia de elespíadigital.com

“Un ejército sin espías es como un hombre sin ojos y sin oídos”… Chia Lin, citado por el maestro Sun Tzu en “El arte de la guerra”

La región europea posee gran importancia para los EEUU y sus ambiciones para hacer de poder global.

La región europea posee gran importancia para los EEUU y sus ambiciones para hacer de poder global.

La región europea posee gran importancia para los EEUU y sus ambiciones para hacer de poder global. Las relaciones entre los Estados Unidos y algunos países europeos datan incluso desde el siglo 17 y 18, cuando los colonos europeos empezaron sus viajes al nuevo mundo, el lazo que une estas dos entidades globales no es solamente político, militar y económico en su naturaleza, sino también lo es histórico y social. Los países de Europa Occidental comparten más o menos los mismos valores con los EEUU en relación a los derechos humanos y libertades, democracia, sociedad civil y más; pero los intereses para Europa en los EEUU sólo crecieron con rapidez tras la segunda guerra mundial y la bipolarización del mundo. El ascenso del comunismo y la URSS supusieron una amenaza inminente para Europa y por supuesto, también la supuso para el nuevo poder global emergente, los Estados Unidos.

La región de Europa tiene tres aspectos principales que la convierten en importante para los EEUU en términos geopolíticos. El primer aspecto es el ártico o el alto norte. El ártico abarca el territorio (tierra y mar) de ocho países, seis de ellos están en Europa incluyendo a Rusia. La región ártica se vuelve más popular cada año en la política global, y no sólo a causa de sus enormes depósitos de recursos como gas natural y petróleo. Apenas poblada y con el deshielo, el ártico se convertirá en una importante ruta de navegación, se estima que usando la ruta del ártico, los barcos pueden acortar su viaje desde Hamburgo a Shanghái en casi 4.000 millas. Esto será un enorme impulso para todas las compañías de navegación en todo el mundo, y desde que se da esta situación, las oportunidades en el ártico para la piratería son bastante bajas. Los EEUU tienen el mejor camino para luchas por esta región exactamente desde Europa. Los países norteños tienen buenas infraestructuras y experiencias en la región ártica, y su proximidad a Rusia puede ser útil si sucede el conflicto.

El aspecto siguiente es el acceso de Europa a oriente medio a través de los Balcanes. Aunque los Balcanes son relativamente estables, con conflictos semi-congelados, la mayoría de países están en la OTAN, y por supuesto, Turquía es el aliado más importante en esta parte de Europa que puede proporcionar todo el apoyo necesario y accesibilidad a oriente medio. La región del Cáucaso y los dos estrechos, Bósforo y Dardanelos, también pueden añadirse aquí como puntos geopolíticos en los que EEUU tiene mucho interés.

El tercer aspecto es el mediterráneo y norte de África. Los países del sur de Europa proporcionan una infraestructura naval considerable y capacidades de proyección de poder en ambos lados del mediterráneo. También estos países proporcionan un punto de acceso básico hacia el norte de áfrica, esto podría observarse durante los primeros años de la primavera árabe y la guerra civil en Libia. La combinación de todos estos aspectos hace que la región Europea sea crucial para los EEUU, especialmente si el objetivo es contener a Rusia.

Junto a los intereses geopolíticos, los EEUU tienen algunos de los más cercanos aliados en Europa, tales como Reino Unido, Francia y Alemania. Estos tres países tienen un importante poder militar y económico y también son los que encabezan la Unión Europea. Una de las relaciones bilaterales más importantes sin lugar a dudas está con el Reino Unido. Estos dos países comparten un montón de valores e intereses comunes, y el gobierno de Reino Unido normalmente es el primero que apoya las acciones de los EEUU, tanto militares como políticas. También el Reino Unido y los EEUU tienen un elevado grado de cooperación militar, comparten información de inteligencia, e incluso transfieren algo de tecnología nuclear. Francia todavía es uno de los países con más capacidad militar de los miembros de la OTAN con un gasto militar del 1,9% del PIB. Buenas infraestructuras, enorme industria militar y capacidad nuclear, permite que Francia tenga una sólida fuerza disuasoria que fortalece a la estructura de la OTAN en conjunto. Sin embargo, los planes como los recortes en el departamento de defensa y el menor presupuesto militar que el gobierno quiere conseguir, pueden dejar algunas malas señales en las relaciones entre la OTAN y los EEUU, especialmente desde que los EEUU esperan una aproximación más activa por parte de sus aliados en los conflictos de oriente medio y Ucrania. Como fuerza motriz en Europa, Alemania no está plenamente comprometida con la OTAN o las acciones de los EEUU en términos de poder militar. El presupuesto que es del 1,3% del PIB, se gasta normalmente en costes de personal y rentas de edificios, lo que conduce a descenso en el dinero para otros equipamientos militares. Es más, el gobierno está reduciendo el número total de militares en el ejército de los 205.000 hasta los 185.000. También, Alemania carece de capacidad de puente aéreo táctico y estratégico, y el gobierno planea recortar en adquisición y desmantelar ciertas capacidades específicas que se efectuarán mayormente en el ejército y la fuerza aérea. Todas estas observaciones no son bien recibidas por los EEUU y algunos otros miembros de la OTAN, a pesar de la llamada pública para la ampliación de la participación alemana en las misiones de mantenimiento de la paz, hecha por la ministra de defensa alemana Ursula von der Layen.

La presencia de los EEUU en Europa alcanzó su pico en la década de 1950 cuando más de 450.000 tropas operaban en más de 1.200 lugares. Tras el fin de la guerra fría, la presencia militar de los EEUU en Europa se redujo rápidamente hasta los 213.000 soldados, y más tarde en 1993 se redujo todavía más, hasta los 112.000 soldados. Hoy, todavía hay 67.000 tropas americanas estacionadas permanentemente en toda Europa. La infraestructura militar y el ejército de los EEUU en Europa (EUCOM) pueden clasificarse por secciones.

Infraestructura militar:

Las principales bases operativas son enormes instalaciones capaces de acomodar a un relativamente gran número de soldados permanentemente guarnecidos con una infraestructura bien establecida.

Los sitios de primera línea están usados principalmente por fuerzas rotativas. Estas instalaciones son capaces de adaptarse en función de las circunstancias. Los emplazamientos de seguridad cooperativa, normalmente, no tienen tropas estacionadas permanentemente y se mantienen por contrato o apoyo de la nación anfitriona.

EUCOM es responsable de las acciones militares conjuntas, la mejora de la seguridad general como parte de la consiguiente postura defensiva de los EEUU. EUCOM tiene cinco componentes: Las fuerzas navales de EEUU en Europa (NAVEUR), el Ejército de EEUU en Europa (USAREUR), la fuerza aérea de EEUU en Europa (USAFE), la fuerza de marines de EEUU en Europa (MARFOREUR), y el mando de operaciones especiales de los EEUU en Europa (SOCEUR).

Las fuerzas navales de los EEUU en Europa (NAVEUR) proporcionan de forma total el mando, control y coordinación de todos los activos marítimos de los EEUU actualmente destinados en Europa. Actualmente, en el mando de la NAVEUR está la sexta flota con base en Nápoles. Es posible que en el futuro, la presencia naval de los EEUU en Europa se incremente. Como declaró el almirante Stavridis: “Incrementando las capacidades de la fuerza naval, es importante pues la fuerza naval de la Federación de Rusia incrementa el ritmo, alcance y sofisticación de su flota”. Esto podría esperarse especialmente si la flota rusa se establece en la costa de Siria.

El ejército de los EEUU en Europa (USAREUR) forma el grueso de las fuerzas en Europa. El mando estuvo en Heidelberg pero ahora se trasladó a Wiesbaden. En el culmen de la guerra fría, el ejército de los EEUU había establecido casi 300.000 tropas en Europa, hoy el núcleo del USAREUR está formado por dos brigadas de equipos de combate y una brigada aérea situada en Alemania e Italia.

La fuerza aérea de los EEUU en Europa (USAFE) proporciona capacidad aérea avanzada que puede dar soporte a un amplio rango de operaciones, que van desde las operaciones de combate a las de ayuda humanitaria. Hoy, el USAFE tiene ocho bases principales en Europa con un personal de aproximadamente 39.000 entre activos, reservistas y civiles. USAFE apoya las misiones en marcha en Europa así como en todo el mundo, la USAFE fue activa particularmente durante la crisis en Libia.

La fuerza de marines de los EEUU en Europa (MARFOREUR) se planeó como una unidad de apoyo que podría reforzar a las otras fuerzas en caso de conflicto. Esta unidad se formó en la década de 1980 con menos de 200 marines, hoy tienen el mando en Böblingen, Alemania, con aproximadamente 1.500 marines asignados al apoyo de las misiones del EUCOM y de la OTAN. El MARFOREUR fue activo en los Balcanes, y tiene entrenamientos regulares, especialmente con las fuerzas noruegas. Se supone que esta unidad marcará una diferencia geoestratégica en la región del ártico.

El mando de operaciones especiales de los EEUU en Europa (SOCEUR) proporciona en tiempos de paz, la planificación y control de operaciones de las fuerzas de operaciones especiales durante conflictos no convencionales en el área de responsabilidad del EUCOM. Aunque la información pública es escasa, el SOCEUR participó en varias misiones para probar su capacidad en edificios y misiones de evacuación, especialmente en África, y tuvo un papel activo en los Balcanes durante la década de 1990 y apoyó las operaciones de combate durante las guerras de Afganistán e Irak.

Además de la capacidad nuclear francesa y británica, los EEUU también mantienen un número importante de cabezas nucleares en Europa. Durante la guerra fría EEUU tenía más de 2.500 cabezas nucleares en Europa, sin embargo, tras el fin de la guerra fría y la caída de la Unión Soviética, este número se redujo rápidamente. Según algunas estimaciones no oficiales, los EEUU tienen en torno a 150-250 cabezas nucleares desplegadas en Italia, Turquía, Alemania, Holanda y Bélgica. Debería remarcarse que muchas de estas armas son bombas de caída libre transportadas por aviones. Todavía existe un debate continuo en la OTAN sobre si debería haber una mayor reducción en el armamento nuclear, como propuso la administración del presidente Obama, o el armamento nuclear debería desplegarse en países del este de Europa como respuesta a las acciones rusas en Crimea. Aunque muchas de las armas nucleares están en Europa occidental, el desarme total y eliminación de estas cabezas nucleares es altamente improbable, considerando la situación en Ucrania y oriente medio. Hay dos tipos de bases actualmente usadas para guarnecer las armas nucleares  en Europa: Bases aéreas nucleares y bases aéreas con cámaras nucleares en estatus provisional. En el primer grupo tenemos bases como Lakenheath (UK), Volkel (Holanda), Kleine Broggle (Bélgica), Buchel (Alemania), Ramstein (Alemania), Torre Ghadei (Italia), Aviano (Italia) e Incirlik que está en Turquía. De todos los países, Alemania es el más nuclearizado con un potencial de almacenado de más de 150 bombas, todas estas pueden moverse o trasladarse a otras bases o a otros países si fuera necesario.

Aunque el gobierno de los EEUU está intentando recortar el gasto en la presencia militar en el extranjero, el Pentágono no permitirá que sufran puntos estratégicos como el EUCOM, especialmente ahora, cuando están surgiendo nuevos adversarios globales. Todavía indisputados en su gasto militar, los EEUU están intentando ser más efectivos con su despliegue de tropas y el mantenimiento de tan inmensa fuerza militar. El programa de administración del presidente Obama para retirar las tropas de EEUU en Iraq y Afganistán ya ha mostrado malos resultados. Aunque Europa no es como esas regiones, futuras retiradas de fuerzas de los EEUU podrían suponer mayores cambios de poder. Probablemente uno de los objetivos futuros del EUCOM y la OTAN será profundizar más en la participación militar de Europa oriental, de forma precisa, en los estados bálticos. Por supuesto, estos desarrollos estarán gobernados por las finanzas y la cantidad de amenazas de los intereses globales para los EEUU en otras regiones como el mar del sur de China, oriente medio y norte de áfrica.

Bases ubicadas en el Reino Unido.

Menwith Hill Air Base

Mildenhall Air Base

Alcon Bury Air Base

Croughton Air Base

Fairford Air Base

Bases ubicadas en Alemania.

USAG Hohenfels

USAG Weisbaden

USAG Hessen

USAG Schweinfurt

USAG Bamberg

USAG Grafenwoehr

USAG Ansbach

USAG Darmstadt

USAG Heidelberg

USAG Stuttgart

USAG Kaiserslautern

USAG Baumholder

Spangdahlem Air Base

Ramstein Air Base

Panzer Kaserne (marine base)

Bases ubicadas en Bélgica.

USAG Benelux

USAG Brussels

Bases ubicadas en Holanda.

USAG Schinnen

Joint Force Command

Bases ubicadas en Italia

Aviano Air Base

Caserma Ederle

Camp Darby

NSA La Maddalena

NSA Gaeta

NSA Naples

NSA Sigonella

Bases ubicadas en Serbia/Kosovo

Camp Bondsteel

Bases ubicadas en Bulgaria

Graf Ignatievo Air Base

Bezmer Air Base

Aitos Logistics Center

Novo Selo Range

Bases ubicadas en Grecia

NSA Souda Bay

Bases ubicadas en Turquía

Izmir Air Base

Incirlik Air Base

Fuentes:

http://www.eshraf.ir/wp-content/uploads/www.eshraf.ir-2015-Index-of-US-Military-Strength.pdf

https://www.nrdc.org/nuclear/euro/euro.pdf

http://www.comw.org/qdr/fulltext/0907dancs.pdf

Publicado originalmente en: South Front

*Licenciado en el Departamento de Asuntos Exteriores de Ciencia Política en la Facultad de Ciencia Política y ahora es el MA en terrorismo, seguridad, y crimen organizado en la universidad de Belgrado.

 

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