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¿Qué sabía Putin y cuándo lo sabía?

Por Molly K. McKew             –         Cortesia de POLITICO.COM

Rusia es profundamente cómplice de la tragedia siria. La detención de Assad requiere estar de pie frente a Moscú.

Mientras los misiles estadounidenses Tomahawk se elevaban sobre el Mediterráneo hacia la base aérea al-Shayrat de Siria, la especulación ya estaba volando sobre cómo el ataque afectaría el deshielo en las relaciones entre Estados Unidos y Rusia anticipado desde que Donald Trump asumió el poder. ¿Fue esta una primera señal de que el nuevo presidente de Estados Unidos estaba dispuesto a enfrentarse a Putin?

El factor más crítico en la ecuación es Rusia. Para entender la respuesta del Kremlin a la huelga de Estados Unidos, y al ataque químico anterior en Siria, es importante enfrentar una brutal verdad sobre Rusia en Siria.

Estados Unidos advirtió a las fuerzas rusas sobre la próxima huelga porque sabíamos que estaban allí. Sabíamos que los rusos estaban en la base aérea de Shayrat desde al menos noviembre de 2015 . Esta es la razón por la que el primer ministro Dmitry Medvedev advirtió que esta huelga estaba “al borde de los enfrentamientos de combate con Rusia”: Estábamos bombardeando una base desde la que sabía que las fuerzas rusas dirigían las operaciones.

En agosto de 2015, mucho antes de que el Kremlin anunciara su nueva campaña siria, Rusia firmó un acuerdo militar con Assad. Este acuerdo otorgó a Moscú una carta blanca en Siria y dio a Siria un estatus equivalente a la Abkhazia ocupada y Osetia del Sur en lugar de a otras naciones soberanas donde se alojan las fuerzas rusas.

Los comandantes rusos coordinan la estrategia militar en Siria y han sido críticos para revertir el curso de la guerra contra Assad. Las fuerzas rusas coordinan todos los aspectos de la fuerza aérea y los ataques aéreos de Siria. Reforzaron la infraestructura de la base aérea de Shayrat, que supuestamente tenía sus arsenales químicos eliminados en 2013. No hay posibilidad de que, al reconstruir elementos de la base, no se les hiciera saber que existían municiones químicas.

Según algunos informes, fuentes de inteligencia han confirmado que el personal ruso estaba presente en la base cuando las municiones químicas se estaban cargando en combatientes sirios. Los activos aéreos rusos pudieron haber estado sobre el sitio del ataque químico cuando ocurrió, y un zángano ruso examinó un hospital que trataba a las víctimas del ataque del sarín justo antes de que fuera bombardeado – posiblemente para destruir pruebas del ataque. Bombardear hospitales ha sido parte de la estrategia de guerra en Siria.

Todo esto significa que las fuerzas rusas probablemente conocían el ataque del sarín, del mismo modo que han conocido todas las bombas de cañón de Siria y los ataques con cloro, y han participado integralmente en la planificación y ejecución de la estrategia de la que formaban parte esos ataques. Están totalmente integrados en la jerarquía de comandos de la campaña siria.

En Ucrania, durante demasiado tiempo, jugamos junto con el kabuki ruso de “pequeños hombres verdes” y “fuerzas separatistas” cuando estaba claro que había hombres y material rusos en las líneas de frente.

Ahora debemos confrontar una verdad similar – y las consecuencias – en Siria. Ya no existe ningún ejército sirio . Hay comandantes rusos y fuerzas terrestres iraníes y de Hezbollah . Rusia tiene una capacidad tecnológica mucho mayor, y también tiene la experiencia en municiones de precisión . Por lo tanto, rellene los espacios en blanco. Siria es una guerra rusa.

¿Por qué Assad o Putin tomarían un riesgo con este ataque químico, o cualquiera de los otros? El Kremlin y sus generales comprenden la utilidad del miedo, la ingeniería demográfica masiva y la militarización de la migración, así como la desestabilización de la región para lograr ganancias específicas. Recuerde: El caos es a menudo una estrategia del Kremlin.

Las fuerzas rusas fueron advertidas de la próxima huelga de represalias. Sus sistemas de defensa aérea A2AD podrían haber defendido a Shayrat contra los ataques con misiles. No lo hicieron.

En ese momento, los funcionarios del Kremlin tuvieron una oportunidad, pero también hicieron una elección. Podrían haber lanzado a Assad debajo del autobús – dijeron que desconocían el ataque, lo condenaron o al menos dijeron que debía investigarse imparcialmente, etc.

No lo hicieron. En cambio, el Kremlin inventó historias sobre cómo Assad no era responsable, lanzando conspiraciones sobre fábricas químicas rebeldes y ” provocaciones “. De hecho, fueron más allá, con el Ministerio de Relaciones Exteriores implicando que cada ataque químico durante la guerra siria había sido organizado Al alquitrán de Assad.

Así que el Kremlin ha hecho su elección. Al cubrir a Assad y culpar a Estados Unidos, los líderes rusos no merecen más oportunidades de negar sus pecados. Y debemos dejar de hacerlo por ellos.

La verdad es que Rusia es cómplice en el uso del gas sarín contra civiles en Siria. Pero ser atrapado, por más embarazoso que sea, es útil también para el Kremlin. Putin entiende que el ataque de misiles de Trump podría ser el pivote narrativo que necesita para escapar de las consecuencias de sus acciones.

Ya, las esperanzas para un reajuste se estaban desvaneciendo en Moscú. El Kremlin se ha preocupado cada vez más de que Trump se vea limitado por las investigaciones y los sentimientos antirrusos del público y que sus esfuerzos por cultivar un rostro amistoso en la Casa Blanca no produzcan nada. Eso significa que tienen dos opciones: Forzar a su oponente a trabajar más duro para el trato, o bien volver a la narrativa de América como “el principal oponente”.

O es una victoria para Putin, y ambos fueron logrados al permitir la huelga.

La máquina de distorsión de la realidad del Kremlin está en plena turbulencia, provocando indignación y diversión: los Estados Unidos bombardearon a Siria para distraer a las víctimas civiles en Irak ; Era realmente para enviar un mensaje a Corea del Norte ; Trump estaba tratando de revertir la disminución de las calificaciones de aprobación ; Los Estados Unidos apoyan ISIS ; El ataque sarín fue una ” provocacióndestinada a obligar al Presidente Trump a retroceder de su posición suavizante sobre la longevidad del reinado de Assad.

Pero esta vez, el churn no puede ahogar la verdad. Bombardeo Siria restableció que los EE.UU. sigue siendo un jugador en el Oriente Medio. Fue un acto de fuerza americana.

Pero un bombardeo único de una de las bases de Assad no estableció una posición de fuerza americana. Putin se mueve en vacíos – física e ideológicamente – y Estados Unidos dejó demasiados durante los años de Obama. Sin una política sobre Rusia – no sobre Siria o Ucrania, sino sobre la propia Rusia, y no reaccionar ante Putin, sino para conformar lo que viene a continuación – El secretario de Estado Rex Tillerson sigue dirigiéndose a Moscú para negociar desde una posición de debilidad.

Como escribí en enero , Trump tiene las herramientas y características para poder enfrentarse a la insurgencia imperialista global de Putin, incluso en el Medio Oriente, si así lo decide.

La fuerza requiere estrategia. Y es hora de que tengamos uno nuevo sobre Rusia, y por todas las muchas guerras que el Kremlin está librando contra nosotros y nuestros intereses. Pero esto requiere ver a través de los cuentos de hadas del Kremlin y aceptar la verdad de sus acciones.

Molly K. McKew ( @MollyMcKew ) asesora a gobiernos y partidos políticos sobre política exterior y comunicaciones estratégicas. Ella es un agente registrado para el gobierno del presidente georgiano Saakachvili, que ella aconsejó de 2009-2013, y para el ex primer ministro moldovan Filat, que ha estado en prisión desde 2015.

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