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Casa Blanca en el borde: “Estamos un poco desamparados”

Por JOSH DAWSEY y MATTHEW NUSSBAUM         –    Fuente POLITICO.COM

“Nadie sabe dónde va realmente desde aquí”, dijo un funcionario de la Casa Blanca. Foto cortesía de | Getty

Los escándalos recientes han dejado al personal de la Casa Blanca sitiado. Era, en palabras de un alto funcionario de la Casa Blanca, el peor día de la presidencia de Trump.

Los funcionarios de la Casa Blanca se pasaron temprano el martes preguntándose quién estaba filtrando los detalles de las conversaciones secretas del presidente Donald Trump con funcionarios rusos acerca de la inteligencia compartida por los israelíes y moviéndose para contener las lluvias antes del viaje planeado de Trump a Jerusalén la próxima semana.

Pasaron la noche frente a un informe que, antes de despedir al director del FBI James Comey, Trump le pidió directamente que dejara de investigar los lazos de la campaña de Trump en Rusia – y preocuparse de lo que aún podría revelarse.

“Nadie sabe dónde va realmente esto desde aquí”, dijo el funcionario de la Casa Blanca. “Todo el mundo está caminando diciendo, ‘¿Qué sigue?'”

En entrevistas, varios funcionarios de la Casa Blanca indicaron que se sienten bajo asedio, sin saber quién en la comunidad de inteligencia estaba goteando, cuánta información dañina estaba por ahí, cuando el siguiente calzado proverbial caería y lo que Trump podría decir.

Los empleados iban y venían entre las oficinas de West Wing debatiendo qué decir sin divulgar material confidencial o hacer algo malo. Un desalentado y agotado Sean Spicer, que sigue leyendo informes que su trabajo está en peligro, mientras que él trabaja 12 horas al día en su oficina, se acurrucó en su oficina con el jefe de personal Reince Priebus.

Había un sentido omnipresente, dijo otro funcionario, que “estamos un poco desamparados”.

Los republicanos que no pertenecían a la administración no minaban palabras. “Hemos visto esta película antes”, dijo el senador John McCain en una cena para el Instituto Republicano Internacional. “Creo que aparece en un punto donde es de tamaño y escala Watergate”.

Los altos funcionarios de la Casa Blanca se enteraron de la inminente historia del New York Times sobre un memorándum que Comey escribió detallando la solicitud de Trump dos horas antes de que entrara en línea.

Los ayudantes se apresuraron a preguntarle a Trump lo que le había dicho a Comey. Pero la Casa Blanca no tuvo memorias ni grabaciones de la reunión para refutar las afirmaciones, dijeron varios funcionarios. Trump ni siquiera dio una lectura completa de su conversación, dejando a los empleados “en realidad no saben lo que pasó”, dijo un funcionario.

“No es como si estuviéramos en la reunión”, dijo esta persona. -No teníamos ni idea. Todavía no sabemos realmente lo que se dijo. “

Otro funcionario se rió cuando se le preguntó si Trump realmente había “grabado” la reunión, como lo sugirió en Twitter: “Si es así, ninguno de nosotros ha escuchado la cinta”.

Trump estaba furioso por la historia, dijo uno de los funcionarios, pero se retiró a la residencia de la Casa Blanca a los 75 minutos de ir a la red, dejando a los ayudantes para “averiguar lo mal que fue la lluvia”.

La Casa Blanca emitió una declaración negando la exactitud del memorándum de Comey. “Esta no es una representación veraz o exacta de la conversación entre el Presidente y el Sr. Comey”, lee la declaración de la Casa Blanca.

Un alto funcionario de la administración cuestionó la veracidad de la nota de Comey, preguntando por qué el ex director no había expresado sus preocupaciones antes y por qué, durante el reciente testimonio de Capitol Hill, el director del FBI Andrew McCabe dijo que no había habido interferencia.

Pero dentro de la Casa Blanca, hubo una lucha por conseguir sustitutos en la televisión porque nadie sabía qué decir ni cómo defender la historia, dijo un asesor de la Casa Blanca. En un momento de la noche, el presentador de Fox News, Bret Baier, dijo a los televidentes que “todavía no hay republicanos dispuestos a ir a la cámara esta noche”.

“Hay un malentendido que todas estas personas quieren salir y defendernos”, dijo uno de los altos funcionarios del gobierno. “¿Quienes son? ¿Quieres llamarlo? ¿Sabes cómo conseguirlos en la televisión?

Al principio del día, el asesor de seguridad nacional HR McMaster recibió puntos de discusión por “tratar de bajar un poco la temperatura”, dijo una persona familiarizada con los comentarios, “sin causar más tormenta de fuego ni hacer noticias ni negar la historia. “

Pero funcionarios de la Casa Blanca, dijo una persona, se están volviendo cada vez más recelosos de poner sus nombres en declaraciones inmediatamente después de las historias, porque Trump a menudo las contradice públicamente o en Twitter.

Y los empleados estan cansado y molesto por las historias de una sacudida del personal. Dos funcionarios dijeron que no tenían ni idea de si sus trabajos estaban en peligro, pero que Trump ha dado a la gente garantías de que la suya está a salvo. Eso incluye a Spicer, de acuerdo con un aliado del secretario de prensa – aunque esta persona también dijo que el personal de comunicaciones tiene muy poca opinión en las decisiones y luego se deja para limpiarlos.

Priebus está sentado en cada reunión. A Bannon se le ha dado “cierta autoridad” para ayudar a limpiar esto, dijo un asesor externo. Otros altos funcionarios creen que Trump confía en ellos.

“Lo que él dice por teléfono a sus amigos, no lo sabemos”, dijo uno de los funcionarios de la Casa Blanca. “Ni siquiera sabemos si la gente de la prensa que dice hablar con Trump realmente le habla”.

Hubo una creciente comprensión de que Trump había cometido varios errores que le hacían daño a la comunidad de inteligencia y probablemente a Comey.

Dos personas familiarizadas con las discusiones de la Casa Blanca dijeron que Trump estaba decidido a escribir una línea en la carta de disparar a Comey diciendo que el director del FBI le había dado tres garantías de que no estaba bajo investigación. Las palabras, dijo uno de los asesores de la Casa Blanca, “probablemente lo harán más desconsolado que cualquier otra cosa”. La línea, dijo esta persona, había preocupado a los funcionarios de la Casa Blanca después de que se publicara.

Internamente, un alto funcionario de la administración dijo, se dio cuenta de que tomó la decisión durante el fin de semana en Nueva Jersey, donde “ninguno de nosotros”.

Otra persona dijo que los ayudantes de la Casa Blanca se enteraron de los comentarios de Trump criticando a Comey como un “showboat”, como lo dijo en el aire con Lester Holt de NBC- y apareció el viernes por la mañana en la oficina para ver su tweet sobre “cintas” de las reuniones de Comey .

Los asistentes estaban en reuniones en el Ala Oeste mientras los tweets reverberaban, y luego Trump entró en la Oficina Oval.

“Están en una mala situación”, dijo un asesor que ha conocido a Trump durante años. “Si la gente quería que la situación de Comey se fuera, no hizo nada para ayudar a que eso sucediera”.

Dentro de la Casa Blanca el martes por la noche, se tomó la decisión de no poner a nadie en la televisión ni de poner una declaración con el nombre de alguien en ella. Funcionarios se reunieron para discutir el próximo viaje al extranjero, con detalles aún no establecidos, y las preocupaciones de que la aventura será eclipsada por las noticias en Washington.

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que no habrá más comentarios el martes por la noche.

“Y esperamos que el presidente no tweet”, dijo uno. “Dedos cruzados.”

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