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El nuevo príncipe heredero de Arabia Saudita es un cabezazo de Bumbling. Trump necesita tratarlo como uno.

Por AARON DAVID MILLER* y RICHARD SOKOLSKY**

El presidente Donald Trump, como un adolescente estrella, ha estado desmayando sobre el rey Salman de Arabia Saudita y su hijo de 31 años y nuevo príncipe heredero, Mohammad Bin Salman

El presidente Donald Trump, como un adolescente estrella, ha estado desmayando sobre el rey Salman de Arabia Saudita y su hijo de 31 años y nuevo príncipe heredero, Mohammad Bin Salman, conocido por diplomáticos estadounidenses como MBS. Desde FDR, los presidentes americanos han sido enamorados por la familia real saudita, pero en este caso el enamoramiento puede ser francamente peligroso. El joven príncipe que sería el rey no sólo podría conducir a su propio país en montones de problemas, sino también podría arrastrar a los Estados Unidos en ellos.

No es sólo Trump quien ha estado alabando al nuevo príncipe heredero. MBS, también ha sido aclamado por los gustos del Secretario de Estado Rex Tillerson, el ministro de Asuntos Exteriores alemán, El Fondo Monetario Internacional y el jefe del Banco Mundial . Como arquitecto de Visión 2030, un plan galácticamente ambicioso para transformar y diversificar la economía saudita, MBS es visto como un monarca potencialmente modernizador, dinámico y preparado para el riesgo que ha roto con el tradicionalismo cauteloso y la aversión al riesgo de los reyes saudíes envejecidos.

Quién sabe si el joven rey será capaz de cumplir con estas expectativas en el ámbito doméstico. Las fuerzas y desafíos contrarrevolucionarios podrían limitar sus horizontes.Pero una cosa ya es sorprendentemente clara cuando se trata de su manejo de la política exterior: En dos cortos años, como viceprimer príncipe y ministro de Defensa, MBS ha llevado al Reino a una serie de errores reales en Yemen , Qatar e Irán , y es probable que haya sobrepasado lo que Arabia Saudita es capaz y está dispuesta a hacer en el frente de la pacificación israelí-palestina. Lejos de demostrar juicio y experiencia, ha demostrado ser imprudente e impulsivo, con poco sentido de cómo vincular tácticas y estrategias. Y tristemente, ha logrado implicar y arrastrar al nuevo gobierno de Trump en algunas de estas desventuras, también.

No culpamos al príncipe heredero de que busque a Washington en sus esquemas y diseños -esto es casi completamente culpa de una Casa Blanca que parece ingenuamente creer que Riyadh y la coalición suní del Golfo son fundamentales para ayudar a los Estados Unidos a lograr sus tres prioridades clave Objetivos orientales: destruir ISIS; hacer retroceder a Irán;  y entregar una paz árabe-israelí. Basado en el comportamiento saudita desde que King Salman y MBS llegaron al poder en 2015, no está del todo claro que Riyadh pueda cumplir con ninguno de estos objetivos. De hecho, si Washington no establece algunas reglas y se distancia de las desventuras saudíes, encontrará que sus objetivos son aún más evasivos.Aquí hay tres consideraciones que la administración Trump debe pensar antes de que su política en Oriente Medio se convierta en una subsidiaria de Arabia Saudita.

¿Pueden los saudíes evitar más desventuras? MBS tiene el toque Midas al revés: cada iniciativa que ha encabezado se ha convertido en un lío caliente. Por un lado, el príncipe heredero es dueño de la guerra contra los rebeldes Houthi en Yemen. Bajo su dirección, los saudíes, junto con algunos de sus aliados del Golfo Pérsico, han llevado a cabo una campaña aérea implacable y brutal que ha causado una catástrofe humanitaria, matando a miles de civiles, infligiendo daños masivos a la infraestructura civil y empeorando la hambruna.

Los saudíes están atrapados en un lodazal: su campaña militar, incluso después de doblarla, no ha logrado desalojar a los Houthis y sus aliados de la capital ni arrebatar el control de la parte norte del país; Y no tienen una estrategia diplomática viable para poner fin a la guerra. Ayudando y ayudando a los saudíes en Yemen, Estados Unidos ha fortalecido a Al Qaeda en la Península Arábiga, fortalecido la influencia iraní en Yemen, socavado la seguridad saudita y acercado a Yemen al borde del colapso.Los saudíes se han empujado a sí mismos -y Estados Unidos- a una profunda zanja en el país. Necesitan dejar de cavar para salir.

Las huellas dactilares del príncipe heredero también están por toda la decisión saudita de romper sus relaciones con Qatar. (Al igual que en Yemen, el Reino ha alentado a algunos de sus aliados árabes sunníes a ir a por el paseo). Esta crisis, exacerbada por el abrazo abierto de Trump de la visión saudita, ha golpeado seriamente la diplomacia estadounidense en el Golfo. El gobierno de Trump esperaba construir una coalición suní árabe fuerte y unida para alcanzar sus objetivos de Oriente Medio; En cambio, la lucha innecesaria que los saudíes eligieron con Qatar ha desgarrado a esta coalición. Y no se equivoquen: el príncipe heredero diseñó esta disputa para no castigar a Qatar por su financiación del terrorismo (un comentario hipócrita procedente de los saudíes cuyos propios ciudadanos han financiado a extremistas radicales a lo largo de los años), sino acabar con la política exterior independiente de Qatar Y especialmente su apoyo a la Hermandad Musulmana y sus vínculos con Irán. En pocas palabras, los saudíes quieren convertir a Qatar en un estado vasallo -como lo han hecho con Bahrein- como parte de su plan para establecer la hegemonía saudita sobre todo el Golfo Pérsico. Pero la ambición grandilocuente del príncipe heredero y el chovinismo nacional han puesto al Reino en un camino de colisión con Irán, y Estados Unidos, con su apoyo acrítico a Arabia Saudí y una posición más musculosa contra Irán, podría fácilmente ser arrastrado a la disputa. Además, la retórica incendiaria de MBS y su posición inflexible hacia Teherán sólo alimentan el conflicto sectario que está desgarrando la región.

La decisión de la administración Trump de unirse a Arabia Saudí en su conflicto con Qatar y en Yemen es similar a verter la gasolina en un incendio. Washington en su lugar debería estar haciendo todo lo posible para apagar las llamas.

¿Puede Arabia Saudita cumplir el proceso de paz? No hay duda de que las dos amenazas de Irán y los grupos jihadistas suníes como ISIS y Al Qaeda, además de la fatiga árabe con el interminable conflicto israelí-palestino, han creado una mayor coincidencia de intereses entre los países del Golfo e Israel que nunca. La pregunta aún no contestada es si esta nueva alineación puede ser convertida en moneda utilizable para facilitar y apoyar las negociaciones israelí-palestinas conduciendo al “acuerdo final” deseado de Trumps. Es posible que los saudíes estén dispuestos a hacer más de lo que han hecho en el pasado en particular con respecto a la creación de derechos de sobrevuelo, de enlaces de telecomunicaciones y de contactos comerciales con Israel.

Pero -y la calificación es crítica- que ello sólo ocurrirá si Washington está dispuesto a hacer su parte. No hay comidas gratis aquí. Y el pago inicial, desde la perspectiva saudita, implica la voluntad de la administración Trump de intensificar sus esfuerzos no sólo para contener sino también para revertir la influencia iraní en la región (que creemos que es a la vez poco realista y potencialmente perjudicial para los Estados Unidos) Como un esfuerzo serio para presionar a los israelíes por concesiones tanto grandes como pequeñas en nombre de los palestinos. Los saudíes podrían estar dispuestos a comenzar ofreciendo pequeñas concesiones de confianza. Pero si el equipo Trump está buscando grandes movimientos -el establecimiento de relaciones diplomáticas, por ejemplo- el gobierno necesitará que los israelíes entreguen las fronteras de Jerusalén y junio de 1967. Y eso parece ser una misión imposible con el gobierno de Netanyahu.

Pero si el equipo Trump está buscando grandes movimientos -el establecimiento de relaciones diplomáticas, por ejemplo- el gobierno necesitará que los israelíes entreguen las fronteras de Jerusalén y junio de 1967. Y eso parece ser una misión imposible con el gobierno de Netanyahu.

Existe un peligro real de que la administración tenga expectativas poco realistas y exageradas de lo que los saudíes están dispuestos a hacer.Riyadh no se expondrá a las críticas de Irán y del mundo árabe sobre un tema como Jerusalén a menos que se cumplan los requisitos palestinos y árabes. Y sin Israel dar en Jerusalén, no puede haber ningún trato final.

¿Pueden los Estados Unidos dejar de permitir a los saudíes y establecer algunas reglas? Claramente Trump está enamorado de los saudíes, con los que ha hecho negocios durante años y que le halagó y le atendió durante su viaje al Reino a principios de este mes. También ve a Arabia Saudita como la clave para alcanzar los objetivos políticos de Estados Unidos en la región, dándoles un pase sobre los derechos humanos y permitiéndoles una amplia libertad para perseguir su agenda anti iraní sin considerar los intereses de Estados Unidos. MBS es el conductor de gran parte de esta toma de riesgo impulsivo. El príncipe heredero ha arrastrado a Estados Unidos a sus disputas locales, creando un grave riesgo de una confrontación directa entre Estados Unidos e Irán, que podría socavar el acuerdo nuclear con Irán en un momento en que Estados Unidos enfrenta un desafío nuclear mucho más serio de Corea del Norte .Mohammad bin Salman y Trump

Y con Irán, por doloroso que sea, el presidente debería tomar una página del libro de jugadas del presidente Barack Obama. Los Estados Unidos deberían dejar claro a los saudíes que el apoyo de Estados Unidos a su establecimiento militar y de seguridad no es incondicional y dependerá en cierta medida de los esfuerzos de Arabia Saudita por llevar su relación con Irán a un ritmo más lento hervir.

No estamos seguros de que la Casa Blanca esté preparada para hacer nada de esto. Durante años durante nuestra larga permanencia en el Departamento de Estado, los dos en memo después de un memorando criticaron la saludable dependencia de Arabia Saudita de los Estados Unidos para resolver sus propios problemas de seguridad y su falta de proyectar su poder para resolver las amenazas de seguridad regional. Y lamentamos la aversión crónica al riesgo del Reino en la pacificación árabe-israelí. Ahora que hemos conseguido lo que deseamos, una Arabia Saudita más independiente y más asertiva, tal vez Estados Unidos pueda canalizar parte de la nueva preparación saudí de riesgo de una manera que beneficie la política estadounidense. Pero si no establecemos algunas reglas básicas y nos atenemos a ellas cuando los saudíes empujan hacia atrás, Washington se verá aún más enredado en la agenda parroquial de una pequeña potencia cuyos intereses no son enteramente nuestros. Es bastante malo ser utilizado y abusado por nuestros adversarios, particularmente Rusia e Irán; Es aún peor que ser ensuciado por nuestros llamados amigos.

*Aaron David Miller es vicepresidente de nuevas iniciativas y distinguido académico en el Wilson Center, y autor de The End of Greatness: ¿Por qué América no puede tener (y no quiere) otro gran presidente ?

**Richard Sokolsky es miembro de la Carnegie Endowment for International Peace y ex miembro de la Oficina de Planificación de Políticas del Secretario de Estado.

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