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Actores de campaña de Trump acusados ​​en la investigación de Mueller sobre Rusia

Por MATTHEW NUSSBAUM , DARREN SAMUELSOHN y JOSH GERSTEIN   —      Fuente POLITICO.COM.  —     

Paul Manafort y Rick Gates han sido acusados ​​de lavado de dinero, mientras que el ex consejero George Papadopoulos cortó un acuerdo con las autoridades.

Paul Manafort y Rick Gates han sido acusados ​​de lavado de dinero, mientras que el ex consejero George Papadopoulos cortó un acuerdo con las autoridades.

La investigación especial de Robert Mueller sobre la campaña del presidente Donald Trump y la interferencia electoral rusa ha aumentado dramáticamente, con las autoridades acusando al ex presidente de campaña Paul Manafort y revelando un acuerdo con un asesor de política exterior que se reunió con un contacto vinculado con Rusia para discutir “la suciedad” “En Hillary Clinton.

Las movidas son las primeras acciones públicas oficiales de Mueller, y si bien no implican directamente al presidente, muestran cómo el asesor especial está acelerando su extensa investigación sobre una posible colusión entre los asesores de campaña de Trump y el Kremlin.

Las autoridades el lunes por la mañana revelaron una acusación contra Manafort y su compañero de campaña Rick Gates que acusó a los hombres de lavado de dinero, declaraciones falsas y otros cargos.

Aunque tanto Manafort como Gates tuvieron papeles principales en la campaña de Trump, los cargos criminales no discuten ninguna acción claramente relacionada con la carrera presidencial, aunque la acusación señala que un partido político ucraniano para el que trabajaron los hombres tenía una perspectiva pro Rusia.

Los cargos, sin embargo, podrían usarse para presionar a los dos ex funcionarios para cooperar más plenamente en la investigación más amplia de Mueller.

Los detalles más reveladores aparecieron en un documento de 14 páginas que muestra a George Papadopoulos, un ex asesor de política exterior de la campaña de Trump, cortó un acuerdo secreto a principios de este mes por mentir al FBI sobre el alcance de la campaña a funcionarios relacionados con Rusia.

El documento describe una serie de conversaciones y reuniones con contactos que él entendió que tenían conexiones con el Kremlin sobre la obtención de información perjudicial sobre Clinton y el establecimiento de una reunión entre Trump y el presidente ruso, Vladimir Putin.

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Papadopoulos se convirtió en asesor de política exterior de la campaña de Trump en marzo de 2016 y cultivó relaciones con dos individuos aparentemente conectados con Rusia, etiquetados en el documento solo como “el Profesor” y el “Femenino Nacional Ruso”. Papadopoulos mantuvo a los oficiales de campaña evaluados sus contactos y esfuerzos incluyen, al menos en una ocasión, en una reunión a la que asistió el propio Trump.

“El profesor le dijo al acusado PAPADOPOULOS, como el acusado PAPADOPOULOS describió más tarde al FBI, que ‘ellos [los rusos] se ensucian con ella’; ‘los rusos tenían correos electrónicos de Clinton’; ‘tienen miles de correos electrónicos’ “.

Papadopoulos fue arrestado en julio.

Las revelaciones en el acuerdo de culpabilidad parecen socavar las repetidas afirmaciones de Trump de que la extensa investigación no es más que una “cacería de brujas” y que su campaña no tuvo contactos con funcionarios rusos.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Trump el lunes por la mañana restó importancia a los cargos contra Manafort y Gates en dos tweets que llegaron antes de que surgieran las noticias de Papadopoulos. “Lo siento, pero esto fue hace años, antes de que Paul Manafort fuera parte de la campaña de Trump. Pero ¿por qué no son Crooked Hillary y los Demócratas el foco?”

Él agregó, “… ¡Además, NO HAY COLUSIÓN!”

Manafort y Gates tuvieron papeles principales en la campaña de Trump

Manafort y Gates fueron acusados ​​formalmente de 12 cargos, según una acusación de 31 páginas presentada el lunes por la mañana, incluido el lavado de dinero, como agentes extranjeros no registrados del gobierno de Ucrania, sin revelar cuentas bancarias en el extranjero ni hacer declaraciones falsas a las autoridades federales.

La acusación formal alega que los hombres crearon una serie de compañías extraterritoriales para evitar impuestos sobre su trabajo de cabildeo en el extranjero y defraudaron a los bancos para ganar préstamos.

Manafort ingresó en una oficina local del FBI el lunes por la mañana con su abogado, Kevin Downing, e ignoró las preguntas a gritos de una multitud de reporteros fuera de la oficina. Se espera que comparezca ante el tribunal el lunes por la tarde.

La acusación formal de dos figuras centrales para la elección de Trump en 2016 y el acuerdo de declaración de culpabilidad marcan el paso más significativo en una investigación que ha afectado la presidencia de Trump, incluso cuando él y otros funcionarios han intentado redirigir la atención hacia Clinton. Las implicaciones para la incipiente agenda de políticas de Trump son potencialmente catastróficas, ya que las acusaciones de la nube de Rusia solo se oscurecen, a pesar de la insistencia de la Casa Blanca de que en última instancia nada saldrá de las investigaciones federales y del Congreso.

Mueller fue seleccionado para profundizar en el papel de Rusia en las elecciones de 2016, incluidos los hackeos y la publicación de los correos electrónicos de los demócratas, que según las agencias de inteligencia fueron diseñados para impulsar la campaña de Trump. Mueller, quien fue nombrado después de que Trump despidió al director del FBI James Comey en mayo, también tiene la tarea de determinar si algún asociado de Trump se confabulo con Moscú en ese esfuerzo. Pero el abogado especial también tiene amplia libertad para perseguir cualquier otro mal que encuentre durante su investigación.

Incluso antes de que los cargos fueran revelados el lunes por la mañana, los funcionarios de la Casa Blanca se movieron para poner distancia entre Trump y su ex presidente de campaña.

“Pase lo que pase hoy con la investigación de Mueller, ni siquiera sabemos que tiene algo que ver con la campaña, qué sucede hoy”, dijo la consejera del presidente Kellyanne Conway a Fox News el lunes por la mañana.

Esto sigue a los intentos anteriores de la Casa Blanca para crear distancia entre sí y Manafort. Trump dijo en agosto que Manafort había servido en su campaña durante un “muy corto período de tiempo”. Y en una sesión informativa en marzo, el entonces secretario de prensa Sean Spicer describió a Manafort como “haber desempeñado un papel muy limitado por una cantidad muy limitada de tiempo “durante la campaña.

Manafort sirvió en la campaña desde marzo hasta agosto de 2016, y fue presidente de la campaña desde mayo hasta que renunció el 19 de agosto.

Estuvo presente en eventos que parecen ser críticos para la investigación de una posible colusión, incluida una reunión en Trump Tower con un abogado relacionado con el Kremlin que prometió información perjudicial sobre Clinton. Esa reunión fue intermediada con la ayuda del hijo mayor de Trump, Donald Trump Jr.

Manafort, un agente republicano desde hace mucho tiempo, había estado bajo investigación del Departamento de Justicia desde principios de 2014, mucho antes de que Trump anunciara su campaña presidencial, por sus vínculos con el ex presidente ucraniano Viktor Yanukovych, quien abandonó su cargo en febrero de 2014 y huyó a Rusia en medio de protestas y acusaciones de la corrupción gubernamental

Los cargos se centraron en el trabajo de cabildeo de Manafort y Gates en nombre del gobierno ucraniano y Yanukovych entre 2006 y 2015.

El trabajo generó decenas de millones de dólares, que luego se blanquearon a través de “decenas de corporaciones, asociaciones y cuentas bancarias de Estados Unidos y extranjeras”, según la acusación. Los cargos alegan tanto la elusión fiscal como la ocultación de su trabajo como agentes extranjeros. Manafort blanqueó más de $ 18 millones, según la acusación.

El escrutinio en el registro de Manafort adquirió una nueva relevancia después de que los investigadores comenzaron a observar la interferencia rusa en las elecciones de 2016.

Gates se unió a la campaña Trump en la primavera de 2016 junto con Manafort, su socio de cabildeo desde hace mucho tiempo, para encabezar los esfuerzos de conteo de delegados republicanos y evitar una revuelta interna del partido en la convención republicana que podría haber costado a Trump la nominación.

Sin embargo, Gates permaneció en la órbita caótica de Trump durante las elecciones generales, trabajando en la recaudación conjunta de fondos y masajeando la dinámica interna del partido del Comité Nacional Republicano, incluso después de que Manafort fuera derrocado como jefe de la campaña en agosto, luego de que recibiera críticas por su trabajo de lobby para una fiesta pro Rusia en Ucrania.

Gates luego se conectó con el confidente de Trump Thomas Barrack en una fiesta nocturna de elección, según un informe del New York Times, y fue contratado para ayudar a dirigir el comité inaugural presidencial.

Después de las elecciones, Gates se unió a media docena de ex alumnos de la campaña Trump -incluido el director digital Brad Parscale y Nick Ayers, que se convirtió en el jefe de gabinete del vicepresidente Mike Pence- en America First Policies, un grupo externo dedicado a promover la agenda del presidente.

Gates dejó el grupo en marzo. CNN informó que la salida se debió a los lazos de Gates con Manafort, que enfrentaron un creciente escrutinio sobre sus vínculos con Rusia, ya que el alcance de la intromisión electoral de Moscú se hizo evidente.

Gates no había sido contactado por la oficina del abogado especial, de acuerdo con un asociado con lazos cercanos a él, y se enteró de los cargos inminentes contra él en las 24 horas antes de que las noticias se hicieran públicas.

En la última semana, había comenzado a buscar nuevos clientes y parecía “perfectamente normal”, según esta persona, que le habló. Él había continuado trabajando para Barrack.

Gates envió una nota a primera hora de la mañana del lunes a amigos y familiares disculpándose por dar malas noticias pero proclamando su inocencia. En la nota, dijo que estaba sorprendido por los cargos, según una persona que revisó la nota.

Algunos republicanos aprovecharon la oportunidad el lunes para reafirmar su apoyo al trabajo de Mueller, y algunos legisladores temen que Trump se mude para destituir al asesor especial.

“Hace meses, yo y muchos otros republicanos prometimos apoyar la investigación de Mueller y permitir que siga su camino a través del proceso para obtener los hechos”, tuiteó el representante Jim Banks (R-Ind.). “A la luz de las acusaciones de hoy debemos continuar apoyando y permitiendo que la integridad del proceso funcione”.

Los demócratas usaron las acusaciones como una oportunidad para solicitar nuevas investigaciones sobre la intromisión rusa.

“Incluso con una investigación acelerada del Asesor Especial dentro del Departamento de Justicia, y las investigaciones dentro del Congreso Republicano, todavía necesitamos una investigación externa e independiente para exponer la injerencia de Rusia en nuestra elección y la participación de los funcionarios de Trump”, dijo la líder de la minoría hogareña Nancy Pelosi. en una oracion. “Defender la integridad de nuestra democracia exige que el Congreso espere contrarrestar la agresión rusa y evitar futuras intromisiones en nuestras elecciones”.

Otros demócratas intentaron vincular la acusación con la cuestión más amplia de la hospitalidad de la Casa Blanca con Rusia.

“Paul Manafort y Rick Gates dirigieron la campaña de Trump y continuaron siendo parte de su círculo íntimo después del día de las elecciones”, dijo en un comunicado el presidente del Comité Nacional Demócrata, Tom Pérez. “Esto subraya la seriedad de la investigación sobre los vínculos de Donald Trump con Rusia. Es hora de que los republicanos se comprometan a proteger esta investigación y preservar el estado de derecho “.

La declaración de Papadopoulos podría resultar mucho más condenatoria para la Casa Blanca en el corto plazo que las acusaciones. Las propuestas de Papadopoulos a los rusos fueron reportadas por primera vez por el Washington Post en agosto, pero ese informe restó importancia al alcance de sus esfuerzos, y hasta qué punto mantuvo informados a los altos funcionarios de campaña.

“Es en el mejor interés de nuestro cliente, George Papadopoulos, que nos abstengamos de comentar sobre el caso de George”, dijo el abogado defensor de Papadopoulos, Thomas Breen, en una breve declaración. “Tendremos la oportunidad de comentar sobre la participación de George cuando el Tribunal lo solicite en una fecha posterior. Esperamos presentar todos los hechos que llevaron a los eventos que resultaron en este cargo “.

Papadopoulos fue informado ya en abril de que los rusos tenían “suciedad” sobre Clinton y “miles de correos electrónicos”. En julio, Trump pediría a Rusia que encontrara los correos electrónicos que faltaban del servidor de Clinton, pero dijo que el comentario era en broma .

Josh Dawsey, Michael Crowley, Louis Nelson y Kyle Cheney contribuyeron a este informe.

 

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