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Demócratas buscan causar estragos en primarias republicanas

Por GABRIEL DEBENEDETTI

Con los republicanos lanzando campañas para el Senado, los demócratas ven la oportunidad de capitalizar.


El ex estratega de la Casa Blanca, Steve Bannon, habla en un mitin para el senador estadounidense Roy Moore el 25 de septiembre en Fairhope, Ala. Brynn Anderson / AP

El ex estratega de la Casa Blanca, Steve Bannon, habla en un mitin para el senador estadounidense Roy Moore el 25 de septiembre en Fairhope, Ala. Brynn Anderson / AP

BIRMINGHAM, Alabama – Los demócratas están buscando revivir una pequeña magia Todd Akin en 2018.

Con las elecciones republicanas del Senado de Virginia Occidental a Montana prometiendo enfrentar a insurgentes inspirados en Trump contra candidatos más convencionales, los demócratas están considerando formas de intervenir y causar estragos. La idea: Elevar la opción más extrema del GOP en cada carrera, facilitando el camino de los demócratas a la victoria en una serie de estados inclinados en su contra.

En su forma más agresiva, la táctica podría ser una secuela de la campaña del senador demócrata Claire McCaskill en 2012 contra el entonces representante de los GOP Akin en Missouri. Ella intervino activamente en la primaria republicana con anuncios diseñados para impulsar el conservador Akin al frente de la manada. Una vez que se convirtió en el candidato, una serie de gaffes – dirigido por su “violación legítima” comentario – y posiciones de línea dura desentrañó su campaña.

Las posibilidades abundan para revivir la estrategia el próximo año, dicen los demócratas. Ellos están explorando estados, incluyendo a Arizona, donde Kelli Ward, un desafiante al senador Jeff Flake, dijo que el senador John McCain debería desocupar su asiento “tan pronto como sea posible” después de su diagnóstico de cáncer cerebral. Están mirando a Nevada, donde el candidato frecuente Danny Tarkanian – que una vez pensó en “fingir que somos negros”, refiriéndose a su oponente afroamericano – está corriendo contra el senador Dean Heller.

 

Y están mirando a Ohio, donde Josh Mandel – el tesorero del estado y dos veces retador al Senador Sherrod Brown – este verano llamó a la Liga Anti-Difamación “un grupo partidario de caza de brujas”, mientras afirmaba su apoyo a alt-right los bloggers y los teóricos de la conspiración Mike Cernovich y Jack Posobiec.

Aunque no intervinieron en la reciente primicia del Senado republicano de Alabama, los demócratas nacionales están ahora monitoreando al nominado republicano en las elecciones generales del estado. El ex presidente del Tribunal Supremo, Roy Moore, ha llamado a los nativos americanos ya los asiáticos americanos “rojos y amarillos”, mientras que repetidamente afirman que partes de Estados Unidos están bajo la ley Shariah. Esas son sólo algunas de sus muchas declaraciones y acciones polémicas.

A pesar de la fuerte inclinación conservadora de Alabama, los demócratas están buscando al estado para, al menos, sugerencias sobre cómo dividir más a los republicanos el próximo año – o, en el mejor de los casos, un trastorno impactante.

“Lo que sucedió [con Akin] se ha multiplicado [en Alabama], tanto por el carácter de este candidato como por las posiciones que ha tomado, sino también por las fracturas del Partido Republicano -que se están librando mucho más públicamente- y por la extraordinaria impopularidad de Mitch McConnell “, dijo el encuestador demócrata Stan Greenberg, refiriéndose al líder de la mayoría del Senado, que se convirtió en una bolsa central de puñetazos en la candidatura principal de Moore.

En la sede de la campaña del Senado de los demócratas en Washington y sus oficinas locales en los estados, los agentes han comenzado a compilar archivos de declaraciones y posiciones más extravagantes de los aspirantes republicanos, mientras que peinan a través de las noticias diarias. Muchos de los concursos primarios todavía están dando forma, así que por ahora, la preparación es preliminar. También está el desafío para los demócratas de averiguar si las controversias tradicionales todavía chispean la indignación en la edad de Donald Trump.

Hay otros estados de largo alcance además de Alabama en la lista de objetivos de los demócratas. Entre ellos están Mississippi y Tennessee, donde el ex estratega jefe de Trump y el ejecutivo de Breitbart, Steve Bannon, están amenazando con dirigir candidatos insurgentes contra las selecciones del establishment del Partido Republicano.

También están considerando cómo ser efectivo en las carreras en las que los demócratas ya están enfrentando una falange de republicanos. Incluyen Indiana, Montana, Ohio y Wisconsin, así como Virginia Occidental, donde el Fiscal General Patrick Morrisey proyectó su movimiento hacia la política anti-establishment de Trump al ir tan lejos como para distribuir un comunicado de prensa cuando Bannon lo elogió el mes pasado.

Si bien no es raro que un partido supervise las primarias de la oposición, rara vez hacen tantos concursos prominentes emergentes simultáneamente, y rara vez los partidos o candidatos consideran la intromisión en el pasillo. Puede ser un esfuerzo arriesgado: el equipo de campaña de 2016 de Hillary Clinton estaba ansioso por enfrentarse a Trump, creyendo que era un candidato históricamente débil, por lo que trató de elevar su estatus durante la primicia presidencial hablando en voz alta y con frecuencia durante meses durante su campaña. primaria desordenada.

Pero en 2012, el equipo de McCaskill proporcionó un plan inicial comprometiéndose a una estrategia para promover a Akin, que terminó siendo un opositor fácil de las elecciones generales. Identificando un camino claro para la victoria primaria para él, el personal de la campaña del senador encuestó a la primaria republicana y pagó anuncios llamando a su esperado oponente demasiado conservador, que calcularon correctamente sería útil para él en su primaria. En un momento, incluso retrocedieron con la campaña de Akin para animarla a re-up un anuncio de televisión específico que creían que le había estado ayudando.

Ahora, los demócratas involucrados en las campañas del Senado están buscando maneras de empujar a sus oponentes en una carrera a la derecha durante sus primarias que podrían hacer que el eventual candidato del Partido Republicano sea tóxico para los votantes independientes.

Esa tarea puede resultar más sencilla que en 2012. Los republicanos están en una guerra civil cada vez más pública y de múltiples frentes, y la base de Trump está abiertamente harta del liderazgo de su propio partido en el Congreso. Con el apoyo de McConnell como líder republicano del Senado surgiendo como un asunto primordial, Greenberg llamó a sus cifras de impopularidad entre los votantes republicanos “mucho más allá de todo lo que he visto”.

Mientras que Moore todavía es favorecido en Alabama profundamente conservador, su victoria run-off sobre el senador Luther Strange activó los planes de los operativos nacionales demócratas para utilizar la carrera como un campo de pruebas para las estrategias en las carreras más duras de 2018.

La senadora Claire McCaskill, D-Mo., Agita a la multitud mientras camina sobre el escenario para declarar victoria sobre el retador Todd Akin, R-Mo., En la carrera del Senado de Missouri el 6 de noviembre de 2012 en St. Louis. anto el ala de la campaña del Senado de los demócratas como el Comité Nacional Demócrata han enviado recientemente personal al estado, donde dos encuestas separadas de la semana pasada han descrito la carrera como una competencia de margen de un dígito entre Moore y el ex fiscal Doug Jones. Y otras figuras demócratas nacionales han comenzado a prestar más atención. Por ejemplo, el senador Kamala Harris, de California, recientemente recortó un cheque de $ 5,000 para Jones, dijo a POLITICO un demócrata familiarizado con la transacción.

Los demócratas están enmarcando la carrera como una oportunidad para Alabamians para evitar ser avergonzado por su representación. Es un tema que Jones comenzó a enfatizar la noche en que Moore -que fue expulsado dos veces de su cargo como jefe de justicia de Alabama- venció a Strange.

“Estamos en el lado derecho de la justicia, estamos en el lado derecho del respeto y la justicia, y puedo decirle, Roy Moore no lo es”, dijo Jones en una manifestación de campaña aquí el martes con el ex vicepresidente y posible candidato presidencial 2020 Joe Biden.

La experiencia de los demócratas en Alabama ha demostrado que a veces simplemente pueden sentarse y dejar que el insurgente se eleve sin ayuda. Jones apenas se escuchó en absoluto durante la pelea de Moore-Strange, ya que se volvió divisivo rápidamente y recibió tanta atención nacional.

Pero en los primeros días del ciclo electoral de 2018, la planificación inicial de los demócratas ha avanzado lenta y cautelosamente, dada la imprevisibilidad de un Partido Republicano que nominó y luego eligió a Trump. Después de todo, mientras que Akin se convirtió en un paria dentro de las filas republicanas después de su bien publicitado “violación legítima” comentarios en 2012, Moore ahora está respaldado por McConnell y su super PAC alineado, que gastó millones de dólares contra el candidato el mes pasado.

“Siempre hay que vigilar de cerca lo que está pasando en el otro lado. Pero no se puede forzar un balón suelto en estas situaciones “, advirtió el estratega del partido Matt Canter, un miembro del equipo de campaña de los demócratas del Senado en 2012, cuando McCaskill venció a Akin. “Desafortunadamente, los postes de la meta se han movido en lo que se considera sano y razonable ahora.”

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