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Google, Facebook pueden tener que revelar secretos más profundos

Por NANCY SCOLA y JOSH MEYER 

Los críticos de la industria de la tecnología dicen que ha llegado la hora de que las empresas dejen que los políticos hagan un análisis más detallado. | Justin Sullivan / Getty Images

 

Los algoritmos que ayudaron a las empresas a hacer fortuna son de creciente interés para los investigadores que analizan la interferencia en las elecciones de 2016.

Los críticos de la industria de la tecnología dicen que ha llegado la hora de que las empresas dejen que los políticos hagan un análisis más detallado. | Justin Sullivan / Getty Images

 Las investigaciones sobre el papel de Rusia en las elecciones de 2016 están amenazando con quitarle de encima las posesiones más preciadas de las empresas de tecnología: el funcionamiento interno secreto de sus plataformas en línea. A medida que las sondas se despliegan en el papel de los medios de comunicación social en la difusión de la información errónea, los legisladores estadounidenses están empezando a mostrar un interés en la mecánica de todo, desde cómo Facebook pesa artículos de noticias hasta cómo clasifica Google los resultados de búsqueda. Las preguntas, que reflejan el enfoque intervencionista de los reguladores europeos sobre la tecnología, son un cambio radical para las compañías del Silicon Valley acostumbradas a la deferencia de los funcionarios estadounidenses sobre cómo operan sus operaciones.

El representante Adam Schiff de California, el principal demócrata del Comité de Inteligencia de la Cámara, advirtió el 24 de septiembre sobre “el uso de los algoritmos de Facebook y la forma en que tiende a reforzar potencialmente el sesgo informativo de la gente”. Y añadió: “Este es un tema mucho más amplio que Rusia, pero que realmente necesitamos saber más”.

Una fuente cercana al Comité de Inteligencia del Senado dijo que los investigadores del personal están ansiosos por saber si los elementos rusos utilizan Twitter para impulsar la desinformación en los rankings de búsqueda de Google. Aunque Google ha dicho anteriormente que usa enlaces de Twitter y Facebook para calcular los rankings de búsqueda de contenido, no ha revelado detalles sobre cómo los medios sociales mencionan el factor en su algoritmo. Google es famoso closemouthed acerca de cómo su motor de búsqueda inmensamente valioso funciona, sólo parcelar pistas pequeñas a lo largo de los años.

Los críticos de la industria de la tecnología dicen que ha llegado la hora de que las empresas dejen que los políticos hagan un análisis más detallado.

“La transparencia algorítmica es también clave para la rendición de cuentas corporativa”, dijo Marc Rotenberg, director ejecutivo del Centro de Información sobre Privacidad Electrónico, con sede en Washington, que frecuentemente se ha enfrentado con empresas de tecnología por lo que considera como mala manipulación de los datos personales de los consumidores. “Sin conocimiento de los factores que constituyen la base de las decisiones, es imposible saber si las empresas se involucran en prácticas que son engañosas, discriminatorias o poco éticas”.

Las empresas de tecnología tradicionalmente han rechazado la idea de que deberían tener que levantar sus capuchas a legisladores o reguladores. Por un lado, los algoritmos en algunos casos constituyen la mayor parte de sus activos – es una gran razón la mayoría de la gente utiliza el motor de búsqueda de Google en lugar de, digamos, Bing. Compartirlos con un Congreso o una agencia del Poder Ejecutivo propensa a fugas podría significar regalar una ventaja competitiva. Las compañías también argumentan que a menudo mejoran sus productos con tanta rapidez que dejar de documentar lo que han hecho podría reducir el progreso tecnológico.

“Cuando se trata de algo como una red social, tratar de regular mediante exigir que las empresas vuelvan a su propiedad intelectual va a tener un efecto amortiguador en la innovación”, dijo Daniel Castro, vicepresidente de la Fundación de Tecnología de la Información e Innovación. Además, con plataformas como Google y Facebook donde las personas compiten para llamar la atención, “no revelan exactamente cómo funciona porque la gente engañaría”, dijo.

Silicon Valley, sin embargo, últimamente ha demostrado algunos signos de una voluntad -aunque de mala gana- para explicar más de cómo sus invenciones funcionan. El CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, al anunciar cambios para abordar la intromisión de las elecciones en el extranjero, dijo en un anuncio del 21 de septiembre que su compañía aumentará la transparencia haciéndolo “para que usted pueda visitar la página de un anunciante y ver los anuncios que están corriendo a cualquier público en Facebook.”

Pero algunos expertos en tecnología dicen que las empresas podrían hacer mucho más.

 

David Robinson, cofundador de Upturn, una firma de consultoría de tecnología con sede en Washington, DC, explica que “el shock y el temor técnicos se utilizan como un escudo político para evitar el escrutinio de lo que está sucediendo en estas plataformas”.

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“A menudo hay una situación en la que un tecnólogo va a un grupo de políticos y básicamente dice: ‘No se preocupen sus cabezas pequeñas sobre los detalles de cómo esto funciona, es complicado y difícil de explicar'”, dijo Robinson. “Pero las partes que la gente se preocupa no son las partes difíciles de explicar”, dijo, citando como ejemplo cómo Facebook decide cómo segmentar su audiencia para que los anunciantes apunten.

La noción de que las personas deberían tener más información sobre cómo las decisiones basadas en la computadora moldean sus vidas ha avanzado en Europa, bajo el estandarte del “derecho a la explicación”. La canciller alemana Angela Merkel dijo el año pasado que “los algoritmos deben hacerse más transparentes, para que uno pueda informarse a sí mismo como un ciudadano interesado sobre preguntas como” ¿Qué influencia mi comportamiento en Internet y el de los demás? ” El Reglamento General de Protección de Datos, que entrará en vigor en la Unión Europea en mayo, consagra la norma de que los ciudadanos merecen saber cómo los algoritmos toman decisiones que les afectan.

Mientras tanto, los negociadores europeos en el Escudo de Privacidad de Estados Unidos-UE -un pacto que permite a las compañías estadounidenses trasladar datos a través del Atlántico- quieren futuras versiones para proteger a los ciudadanos de la UE de la llamada toma de decisiones automatizada.

El panorama político en los Estados Unidos ha crecido rockier para Silicon Valleyen los últimos meses. Pero el riesgo más inmediato para la industria es que los legisladores aprovechen las múltiples investigaciones de Washington relacionadas con Rusia para empujar a través de regulaciones que de otra forma no tendrían tracción.

Las oficinas del Congreso han tenido a veces sus propias preocupaciones parroquiales sobre cómo funcionan los medios sociales, y se han topado con obstáculos cuando tratan de aprender más.

En un incidente, los directores digitales de un grupo de legisladores expresaron frustración a los representantes de Facebook durante la era de Obama que las herramientas de focalización de la empresa hacían difícil llegar a sus electores, según una fuente que pidió el anonimato debido a que las discusiones tuvieron lugar a puerta cerrada . El representante de Facebook dijo a los empleados que el algoritmo de la compañía dio puntos por contenido original y multimedia, pero el representante no ofreció nada más, dijo la fuente.

“Más allá de eso, es un completo misterio para nosotros”, dijo la fuente.

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