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La carrera del Senado de Florida se perfila como un choque de titanes

Por MARC CAPUTO y EDWARD-ISAAC DOVERE

El senador Bill Nelson (D-Fla.) Dijo que no asume nada cuando llega a postularse para el cargo. “Corro asustada como una liebre”. | Nicholas Kamm / AFP / Getty Images

El senador Bill Nelson se dirigió al líder demócrata Chuck Schumer este verano con una declaración urgente.

El Partido Demócrata de Florida estaba en desorden después de la debacle presidencial de 2016, dijo el senador, y necesitaba ayuda de DC para prepararse para un posible desafío el próximo año por el gobernador del Partido Republicano, Rick Scott, que ha gastado al menos 86 millones de dólares en su propia fortuna Campañas gubernatorial.

Ansioso por aferrarse a los escaños, y consciente de que un milqueto moderado que ha estado en la política durante 30 años puede no ser ideal en el entorno político actual, el líder de la minoría del Senado convocó una reunión de manos del partido. Estuvieron presentes el presidente del Comité Nacional Demócrata, Tom Pérez, sus colaboradores y el personal del Comité de la Campaña del Senado Demócrata. Discutieron los presupuestos para reformar y suscribir el esfuerzo del Partido Demócrata de Florida para ayudar al senador mayor de tres años.

Nelson dijo al grupo que los demócratas necesitaban desesperadamente ponerse al día con el personal de campo en Florida, especialmente después de los resultados de la campaña presidencial y del Senado el año pasado que vieron a los votantes apoyados por los republicanos inundar las urnas e incluso sorprendieron a los demócratas enchufados.

“Los demócratas ejecutaron el libro de jugadas 2012 a la perfección en 2016”, dijo una persona que asistió a la reunión. Los republicanos “escribieron un nuevo libro de jugadas, y fue uno mejor. [El punto de Nelson era y es que no dejaron de organizarse “.

Nelson es uno de los 10 demócratas a la reelección en los estados del presidente Donald Trump, y entre los más vulnerables. Una pérdida en Florida casi relegaría a los demócratas a la minoría del Senado por al menos otros dos años; sus esperanzas de ganar la cámara el próximo año ya son sumamente escasas.

Entonces, los demócratas han estado atacando a Scott como si ya fuera un candidato anunciado. Están emitiendo anuncios digitales contra el republicano, lanzando campañas de registro de votantes tempranas y coordinando grupos progresivos a veces frustrados para impulsar la participación de los votantes demócratas, una estrategia que paga dividendos en dos elecciones locales.

La respuesta total a la solicitud de Nelson habla de las profundas preocupaciones entre los activistas y elites demócratas preocupados por la rezagada recaudación de fondos del senador por tres temporadas y por la dificultad de motivar a los votantes demócratas en las elecciones de fin de año. Nelson, que se tomó un mes de recaudación de fondos en medio de los recientes huracanes, está redoblando sus esfuerzos para llenar sus arcas de la campaña, en particular con una serie de recaudadores de fondos encabezada por una de las estrellas emergentes del partido, la senadora por California Kamala Harris.

Los demócratas no ven gran parte de una amenaza para Nelson si Scott no corre, y argumentan que la principal razón por la que el gobernador es un desafío se debe a sus profundos bolsillos. Se espera que Scott, que se encuentra fuera de la oficina a fines de 2018, decida una oferta del Senado para fines de este año o principios del próximo año.

“Todos necesitaremos recaudar al menos $ 60 millones para Bill”, dijo un demócrata cercano a Nelson, e incluso entonces el titular probablemente “obtendría un outspent por Scott de 2 a 1”.

Debido a su tamaño y 10 mercados de medios, Florida es tan costosa de hacer campaña en el sentido de que los operadores dicen que una semana de anuncios de televisión de campaña en todo el estado podrían costar cerca de $ 3 millones el próximo año. A partir del segundo trimestre de recaudación de fondos este verano, Nelson tenía solo $ 5 millones en el banco. Scott tiene alrededor de $ 3 millones en su comité político, pero se le permite recaudar grandes cantidades de dinero de los intereses corporativos bajo la ley estatal, siempre y cuando no sea un candidato federal.

Las encuestas muestran que los dos están empatados en un enfrentamiento hipotético.

Nelson restó importancia a la urgencia de su conversación con Schumer y dijo que no era especial entre los demócratas vulnerables en la votación del año que viene. Schumer, señaló, ha “conseguido 10 senadores, titulares demócratas, en estados en los que triunfó Trump”. Entonces él está haciendo esto por todos ellos “.

Sin embargo, Nelson suscribe la teoría de que corre sin oposición o corre asustado. Y el senador de 75 años, que sirvió en la Cámara y ganó dos elecciones estatales para comisionado de seguros antes de obtener tres términos en el Senado, está bastante seguro de que enfrentará oposición.

“La forma en que me acerco a una elección, no asumo nada”, dijo Nelson en abril cuando se le preguntó sobre Scott. “Corro asustada como una liebre”.

El último demócrata para enfrentar a Scott fue el ex gobernador Charlie Crist, un centrista blanco moderado como Nelson. Después de su enfrentamiento en 2014, Crist describió el efecto del dinero de Scott y su formidable equipo de consultoría, OnMessage, como “un zumbido”. Nelson puede esperar el mismo tratamiento, según el fundador de OnMessage Curt Anderson, quien dijo que puede entender por qué los demócratas están preocupados .

“Para Schumer y los demócratas, realmente se reduce a un juego de números: ¿Cómo obtienes más escaños si tienen 10 de ellos en los estados que ganó Trump?”, Dijo Anderson.

“Cuando se trata del Senado, todos los estados son iguales. Obtienes un voto por cada uno “, agregó Anderson. “Y entonces dices: ‘¿Espera un minuto? ¿Dónde está el golpe más grande para el dólar? Y Florida es realmente difícil debido a cuánto cuesta. Puede obtener tres estados en otro lugar por menos dinero del que necesita gastar en Florida “.

Y cuando se trata de perder mucho dinero en Florida, Scott tiene una olla adicional de dinero, su comité político “Let’s Get to Work”, además de sus millones personales. Desde el final de las elecciones de 2016, Scott recaudó casi $ 3.9 millones y gastó casi $ 3 millones en anuncios, encuestas y consultores.

Según la ley de Florida, el gobernador puede recaudar y gastar dólares ilimitados de corporaciones o individuos. Si fuera un candidato federal anunciado, su recaudación de fondos sería tan limitada como la de Nelson, que se limita en gran parte a las llamadas donaciones “duras” de individuos con un tope de $ 2,700 para cada elección.

Entonces, al retrasar una decisión oficial, Scott tiene una ventaja adicional sobre Nelson al recaudar y gastar dinero.

En privado, algunos republicanos se han quejado de que Scott ha congelado el campo y ha hecho imposible que cualquier candidato viable del Partido Republicano archive y recaude dinero. Si Scott decide no correr, dicen, el candidato final del GOP estará en desventaja.

Anderson dijo que nada de eso le importa a Scott, que ahora se centra en su trabajo como gobernador.

Nelson nunca se enfrentó a un oponente tan duro como Scott. Envió dos oponentes fáciles en 2006 y 2012 para mantener su asiento.

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Pero lo mismo es cierto para Scott. Ganó su primera elección en 2010 y luego la reelección en 2014 durante las elecciones de mitad de período del presidente Barack Obama. Aunque esos eran fuertes años republicanos, cuando los demócratas se esforzaban por distanciarse de un titular relativamente impopular. Sin embargo, Scott nunca ganó la mayoría de los votos en el tiempo, ganando por 1.2 y 1 punto porcentual, respectivamente.

El ciclo de 2018 podría ser un ambiente mucho más difícil para Scott y otros republicanos. Trump es mucho menos popular en este semestre que Obama, según las encuestas. Y en dos elecciones locales disputadas este año, un escaño en el Senado del estado de Miami y la carrera de alcalde de San Petersburgo, Trump ha sido un lastre para los candidatos republicanos ya que los demócratas han disfrutado de ventajas de participación electoral.

Trump instó en privado y públicamente a Scott a postularse para el Senado.

Nelson también se ha acercado a uno de los políticos republicanos más populares del estado, su colega del Senado, Marco Rubio. Después de que el huracán Irma arrasó el estado, la pareja asistió a eventos en toda la Florida, lo que reforzó el tema de la campaña bipartidista de Nelson.

En contraste, Scott y Nelson no fueron vistos juntos después del huracán. En una ruptura con la típica etiqueta no política en respuesta a los huracanes, la Casa Blanca organizó que Scott tuviera un evento con la jefa de Administración de Pequeños Negocios, Linda McMahon, y no informó a ninguno de los senadores.

Los aliados de Rubio dijeron que el leve tenía poco sentido porque el senador es el próximo en la fila para presidir el subcomité de pequeñas empresas del Senado y supervisar el departamento de McMahon y su respuesta al huracán.

“La Casa Blanca quería un evento para ayudar a Scott si se postula al Senado”, dijo un republicano familiarizado con el asunto.

La política de tormentas podría cortar diferentes formas en un posible enfrentamiento entre Nelson y Scott. Nelson espera que la afluencia de evacuados puertorriqueños a Florida después del huracán María incremente sus posibilidades en 2018.

“Si se inscriben para votar, lo que ciertamente voy a alentar, porque puedo decirles que entre la comunidad puertorriqueña en el área del gran Orlando, han estado abrazando mi servicio público”, dijo Nelson el domingo en un San Conferencia de prensa de Juan, según el Miami Herald .

Desde el 3 de octubre, más de 36,000 personas de la isla de 3,4 millones de personas llegaron al Aeropuerto Internacional de Miami, el Aeropuerto Internacional de Orlando y Port Everglades. Miles más llegaron a otras partes del estado, que ya tiene más de 1 millón de personas de origen puertorriqueño. Decenas de miles más se esperan.

En cuanto a Scott, aunque inicialmente recibió elogios bipartidistas inmediatamente antes del golpe del huracán Irma, los demócratas criticaron a su liderazgo luego de que un corte de electricidad en un hogar de ancianos condujo a la muerte de 14 residentes. También lo acusaron de un tipo de “amiguismo” por golpear a un ex ayudante de viajes de 29 años, a quien dicen que no tiene la calificación, para dirigir el departamento de manejo de emergencias del estado.

Scott ha acusado a los demócratas de explotar una tragedia y ha reaccionado a las muertes de los hogares de ancianos al emitir una orden de emergencia que requiere que los generadores potencien los acondicionadores de aire en las instalaciones. También se le pidió que se agregue un idioma a la constitución del estado para ayudar a proteger a los residentes de hogares de ancianos.

Pero los demócratas dicen que la tragedia reveló las debilidades de Scott que gobiernan el estado, que pueden tomar mayores proporciones a medida que continúa la recuperación. Las encuestas muestran que Scott, que estaba constantemente en la televisión antes y después del huracán, tuvo un impulso en sus calificaciones de aprobación.

Pero los demócratas predicen que no durará.

“Su mala gestión del huracán Irma”, dijo la directora de comunicaciones del Comité de Campaña del Senado demócrata, Lauren Passalacqua, “solo magnifica un récord personal de dejar a los floridanos en el último lugar”.

 

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