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No es demasiado tarde para detener la ruptura de España

Fuente: THE ECONOMIST

Cuando una democracia envía a la policía antidisturbios a golpear a viejas señoras por la cabeza con bastones y dejarlas de votar, algo ha ido mal.

Cuando una democracia envía a la policía antidisturbios a golpear a viejas señoras por la cabeza con bastones y dejarlas de votar, algo ha ido mal. Los catalanes dicen que cerca de 900 personas resultaron heridas por la policía en el referéndum de independencia el 1 de octubre. Cualquiera que sea la provocación de los dirigentes catalanes en la realización de una encuesta inconstitucional, la reacción de Mariano Rajoy, primer ministro, ha llevado a España a su peor crisis constitucional desde un intento de golpe de Estado en 1981.

Si el señor Rajoy pensaba que las cabezas quebradas pondrían fin al secesionismo, no podría haber estado más equivocado. Sólo ha creado un stand-off que ha energizado a sus enemigos y sorprendido a sus amigos (ver artículo ). El 3 de octubre, Cataluña, una de las regiones más ricas de España, quedó paralizada por una huelga de protesta. Cientos de miles de manifestantes han marchado para expresar su indignación.

La secesión sería un desastre para España. El país perdería su segunda ciudad y se arriesgaría a la pérdida adicional de la región vasca. La secesión también perjudicaría a los catalanes, razón por la cual la mayoría de ellos probablemente se oponen. Y la independencia catalana podría provocar el separatismo en otras partes de Europa, en Escocia otra vez, sin duda, pero también en el norte de Italia, en Córcega y tal vez incluso en Baviera. Para evitar que la crisis se profundice, ambas partes deben buscar un nuevo arreglo constitucional. En cambio, están cavando y Cataluña está a punto de declarar unilateralmente -e ilegalmente- su independencia.

Después de Franco

 España tiene un miedo histórico al desmembramiento. El secesionismo catalán fue uno de los factores que provocó la guerra civil española de los años treinta. Muchos españoles, sin duda, comparten la ira del rey Felipe, que en un raro discurso televisado denunció a los dirigentes de Cataluña por haber disuelto de manera irresponsable y desleal la constitución de 1978. Después de todo, los catalanes apoyaron abrumadoramente ese asentamiento que atrincheró la democracia, gran autonomía de las regiones españolas, incluida Cataluña.

Para evitar la calamidad, pregunte a los catalanes lo que realmente quieren

 

Una democracia bien administrada debe respetar el estado de derecho. Eso es lo que protege las libertades democráticas, y no menos la libertad de las minorías para expresar el descontento. Hasta el día del referéndum, nadie que experimentara la vitalidad de Barcelona podría sostener seriamente que Cataluña estaba oprimida. Con pocas excepciones, especialmente cuando los imperios se derrumban, el mundo generalmente favorece la unidad nacional por encima de la autodeterminación por parte de los grupos subnacionales. Muchos de los estados liberados por la ruptura del imperio soviético se unieron a la Unión Europea, pero en estos días la UE se muestra cautelosa, advirtiendo a los secesionistas que los nuevos estados no tienen derecho automático a unirse. Sin el apoyo de España, Cataluña se encontraría en el lado equivocado de un nuevo muro aduanero.

Por todas estas razones, el líder catalán, Carles Puigdemont, no tiene argumentos firmes para la independencia. Tampoco puede reclamar un mandato real. Aplastaba las leyes que autorizaban el referéndum a través del parlamento catalán con una estrecha mayoría y sin debate adecuado. Esas leyes no tienen una posición legal formal. Antes de su referéndum, los sondeos de opinión sugieren que sólo el 40-45% de los catalanes quería romper. El 90% de la votación fue 90% de una participación no registrada de muy por debajo de la mitad, ya que la mayoría de los residentes de Cataluña se negaron a participar. Al igual que con los populistas en otros lugares, el Sr. Puigdemont ha ofrecido una visión simplista, sin explicar los costos de la independencia o cómo podría ocurrir.

Pero ese no es el final de la historia. La democracia descansa en el consentimiento de los gobernados. Incluso algunos que no están de acuerdo con los métodos del Sr. Puigdemont creen que Cataluña tiene un caso de nacionalidad. Podría sobrevivir económicamente. Mucha gente piensa que constituye una nación. Bajo la autonomía, los líderes catalanes han promovido su lengua y su credo nacionalista.

El dolor en España

Cualquiera que sea la legalidad del separatismo, una vez que el deseo de independencia alcanza un punto crítico, los gobiernos deben tratarlo de tres maneras: aplastarlo, someterse a él o negociar de buena fe, sabiendo que la separación puede ser el resultado.

El Sr. Rajoy no ha comprendido la naturaleza de esta elección. Primero bloqueó a los nacionalistas en los tribunales y, el fin de semana pasado, recurrió a la fuerza. Su despliegue de policías para suprimir el voto catalán no sólo fue un regalo de propaganda para ellos sino, más importante, cruzó una línea. La agresión contra multitudes de ciudadanos pacíficos puede funcionar en el Tíbet pero no puede sostenerse en una democracia occidental. En la contienda entre la justicia formal y la justicia natural, la justicia natural gana eventualmente cada vez. Las constituciones existen para servir a los ciudadanos, no al revés. En lugar de defender el estado de derecho como pretendía, el Sr. Rajoy terminó empañando la legitimidad del Estado español.

¿Puigdemont declarará su independencia? Eso sería imprudente e irresponsable pero, si lo hace, el Sr. Rajoy debe resistir la tentación de arrestar a los dirigentes catalanes y, por el momento, evitar el uso de su poder para suspender el gobierno regional. Justo ahora, cualquiera de las dos medidas sólo complicaría sus errores.

Sólo una negociación puede restaurar la calma y debe comenzar de inmediato. Incluso ahora, la mayoría de los catalanes probablemente todavía pueden ser ganados con la oferta de una mayor autonomía, incluyendo el poder de levantar y mantener más de sus propios impuestos, más protección para la lengua catalana y algún tipo de reconocimiento de los catalanes como una “nación”. El Sr. Rajoy podría incluso aceptar la idea de los opositores socialistas de convertir a España en un estado federal.

Cualquier acuerdo, sin embargo, debe incluir la opción de un referéndum sobre la independencia. La separación sería un cambio desgarrador para Cataluña y el resto de España, así que no debería hacerse a la ligera. La mayoría de los catalanes elegibles para votar debe ser el umbral mínimo para la independencia. Una votación de seguimiento sobre los términos de una separación podría ser sabio, también.

A pesar de todas sus deficiencias, David Cameron, ex primer ministro británico, tenía razón al permitir un referéndum sobre la independencia de Escocia en 2014. Hizo el caso para que Escocia se quedara, y ganó la votación de manera convincente. El señor Rajoy debería hacer lo mismo. El caso de la unidad de España es fuerte. Pero debe ser ganado por la fuerza de la discusión. Con la fuerza sola, el Sr. Rajoy no está impidiendo la ruptura de España, sino acelerándola.

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