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Todas las teorías sobre lo que está pasando con los diplomáticos en Cuba

Por Amanda Erickson     –      Washington Post


Es un misterio de una novela de John le Carré: Durante los últimos meses, los diplomáticos estadounidenses en Cuba han sufrido síntomas inexplicables, desde pérdida de audición y vértigo hasta náuseas y conmociones cerebrales. Algunos dicen que están luchando para concentrarse y recordar incluso palabras comunes.

Igualmente extraño: mientras algunas víctimas dijeron que sintieron vibraciones o escucharon ruidos fuertes que sólo se oían en partes de una habitación, otros no experimentaron nada.

Hasta el momento, 21 estadounidenses han reportado síntomas, y los diplomáticos canadienses también están sufriendo. Ha llegado tan mal que Estados Unidos decidió esta semana arrancar a todo el personal no esencial de su embajada en La Habana. Los estadounidenses están siendo advertidos de no visitar el país por su propia seguridad hasta que los investigadores puedan averiguar qué está pasando.

¿Qué está  pasando? Durante meses, los expertos han luchado para explicar qué tipo de arma podría causar una gran variedad de síntomas. Los investigadores en la escena han descubierto algunas pistas. En ausencia de pruebas duras, hay muchas teorías. Estos son algunos de los principales:

Los autores usan el sonido como un arma 

La teoría del ataque sónico es muy popular, especialmente porque algunos de los diplomáticos están reportando pérdidas auditivas, sonidos y vibraciones.

Es posible utilizar ondas de sonido para causar problemas. Las frecuencias ultrasónicas, que son de tono alto, pueden ser aprovechadas y dirigidas. Tim Leighton, profesor de ultrasonidos y acústica subacuática en la Universidad de Southampton, dijo al Guardian : “Si quieres producir un fuerte haz de energía que puedas apuntar a alguien, el ultrasonido es el único a buscar”. la exposición prolongada al sonido ultrasónico puede resultar en pérdida de audición y daño en los tejidos humanos.

Tampoco es difícil, dicen los profesores, construir un dispositivo que emita este tipo de ruido. “Puedes comprar transductores en Internet que emitan estas frecuencias”, dijo Robin Cleveland, profesor de ciencias de la ingeniería en la Universidad de Oxford,  al Guardian . “Cualquiera con un poco de ingeniería de fondo podría poner uno juntos.” Se necesitaría un dispositivo de tamaño de una caja de cerillas para producir ruido que podría, a corta distancia, inducir sentimientos de ansiedad o dificultad para concentrarse.

El sonido de alta frecuencia no viaja bien a través de cualquier tipo de barrera, como una pared o incluso una cortina. Incluso es difícil para que pase a través de la piel humana. Para crear un sonido que podría viajar a través de las ventanas, necesitaría algo más parecido al tamaño de una maleta. Para afectar a personas a 150 pies de distancia, el dispositivo tendría que ser del tamaño de un automóvil.

Los científicos también son escépticos sobre el potencial del sonido ultrasónico de causar daño cerebral permanente. (Según funcionarios estadounidenses, a algunos diplomáticos cubanos se les diagnosticó una lesión cerebral traumática leve.) “Eso es un poco más difícil para mí,” dijo Cleveland al Guardian. “El sonido tendría que entrar en el propio tejido cerebral, pero si alguna vez has hecho una ecografía, sabrás que ponen gel. Si hay incluso un poquito de aire entre el sonido y tu cuerpo, no pasa.

En resumen: el sonido de armas es una teoría glamorosa, pero los expertos dijeron que no piensan que eso es lo que está pasando aquí. “Suena muy atractivo e interesante, pero me resulta difícil de creer que en realidad es un dispositivo de este tipo,” experto en audición John Oghalai, que preside el Departamento de Otorrinolaringología Caruso en la Universidad del Sur de California, dijo a la Verge.

Bueno. Entonces, ¿quizá sea un dispositivo electromagnético?

¡ Tal vez !

El caso de: Las ondas electromagnéticas pueden ser fácilmente dirigidas, como un láser. También pueden viajar a través de las paredes y se puede ocultar de manera plausible desde lejos. (En la década de 1960, la Unión Soviética bombardeó la embajada de los Estados Unidos en Moscú con microondas, no está claro por qué o si eso tuvo algún impacto.) Los pulsos electromagnéticos, cuando se envían en ráfagas cortas y intensas, también pueden hacer que la gente “oiga” sonidos.

Las ondas electromagnéticas generalmente causan daño físico al calentar el tejido corporal. Los diplomáticos no han reportado sensaciones ardientes.

Así que tal vez es un envenenamiento? ¿Podría ser un arma química?

Sí. Hay varios productos químicos que pueden causar daño auditivo, incluyendo mercurio y plomo, junto con algunos solventes industriales.

¿Y los otros síntomas?

El director de Medicina del Consejo Americano de Ciencia y Salud, Jamie Wells, y el microbiólogo Alex Berezow, explican que es posible, sobre todo “si los diplomáticos comparten comidas juntos, es una posibilidad clara de que alguien envenenó su comida”.

“¿El envenenamiento químico explica todos los síntomas conocidos, incluso para las víctimas que escucharon ruidos en medio de la noche?”, Escriben. “Posiblemente. Los disolventes químicos pueden causar daños en los nervios, que pueden manifestarse de diferentes maneras. Con el daño del nervio auditivo, algunas personas pueden experimentar el zumbido (tinnitus), y otros pueden encontrar ciertas frecuencias de ruido insoportablemente intolerables, mientras que otros apenas notan.

¿O tal vez los diplomáticos se enfermaron?

Las infecciones respiratorias y del oído a veces pueden causar pérdida de la audición. Una inflamación del oído interno llamada laberintitis puede conducir a vértigo, pérdida de la audición, mal balance, náuseas y zumbidos en los oídos – todos los síntomas experimentados por los diplomáticos. Por supuesto, las víctimas han sido sometidas a pruebas para las enfermedades obvias, pero tal vez están sufriendo algún tipo de enfermedad nueva o mutada que los médicos no saben buscar.

Una razón para ser escépticos: Aunque los diplomáticos estadounidenses trabajan estrechamente con el personal cubano en la embajada, sólo los estadounidenses se enfermaron. Si las víctimas estaban sufriendo de una enfermedad contagiosa, usted esperaría que se haya extendido más ampliamente.

¿Es culpa de Cuba? 

No lo sabemos con seguridad, obviamente.Los expertos dicen que el gobierno cubano ha estado trabajando estrechamente con los Estados Unidos para averiguar qué está pasando. El presidente cubano se reunió con el principal enviado de Estados Unidos en el país para expresar su grave preocupación y confusión sobre lo que está pasando. Los funcionarios cubanos incluso dejaron que el FBI bajara a La Habana para investigar, un extraordinario nivel de acceso. (Además, Cuba no tiene carne obvia con Canadá.)

Algunos funcionarios estadounidenses siguen siendo escépticos. Los investigadores han comenzado a preguntarse si este es el trabajo de una facción descarada de las fuerzas de seguridad de Cuba. O tal vez es otro país, como Rusia o Corea del Norte. ¿Quizás Moscú está tratando de abrir una brecha entre Cuba comunista y Occidente? (Como apunta el AP , “Rusia también ha avanzado, difícil de detectar el armamento de que gran parte del mundo carece y ni siquiera saben.”)

O, lo más insatisfactorio: Tal vez no es nadie en absoluto? Es posible que los diplomáticos fueron expuestos accidentalmente a la sustancia química que ahora está causando estragos. O tal vez el culpable está probando algún nuevo sistema de vigilancia que ha ido mal?

Nadie sabe con seguridad. A diferencia de las mejores alcaparras espías, estamos tan atascados sin un final satisfactorio.

 

Do ‘Sonic Weapons’ explican adecuadamente ‘ataques de salud’ a diplomáticos en Cuba?

Fuente:  Snopes

Las armas sónicas inaudibles son una causa poco probable de los misteriosos síntomas sufridos por los diplomáticos estadounidenses y canadienses en Cuba.Un arma sonora inaudible explica adecuadamente la gama de síntomas experimentados por los diplomáticos que sufren de “ataques de salud” en Cuba.

ORIGEN

Una misteriosa disputa internacional que amenaza la recién descongelada relación diplomática entre Estados Unidos y Cuba salió a la luz en una historia del 10 de agosto del 2017, reportada por primera  vez por Associated Press . El informe se enfocó en una serie de enfermedades aparentemente relacionadas que sufrieron los diplomáticos estadounidenses y canadienses sirviendo en Cuba. Los informes originales incluyeron lo que luego parecía ser la especulación de funcionarios del gobierno de los Estados Unidos sin nombre de que alguna forma de arma sonora hasta ahora desconocida era la culpa:

En el otoño de 2016, una serie de diplomáticos estadounidenses comenzó a sufrir pérdidas inexplicables de audiencia, según funcionarios con conocimiento de la investigación sobre el caso. Varios de los diplomáticos fueron recién llegados a la embajada, que se reabrió en 2015 como parte del restablecimiento del presidente Barack Obama de las relaciones diplomáticas con Cuba.

Algunos de los síntomas de los diplomáticos estadounidenses fueron tan severos que se vieron obligados a cancelar sus viajes temprano y regresar a Estados Unidos, dijeron las autoridades. Después de meses de investigación, funcionarios estadounidenses concluyeron que los diplomáticos habían sido atacados con un avanzado arma sónica que operaba fuera de la gama de sonidos audibles y que se había desplegado dentro o fuera de sus residencias.

El Departamento de Estado de Estados Unidos más tarde volvió reclamaciones que específicamente se habían celebrado un arma sónica estaba en juego, diciendo a través de un portavoz que “no sabemos quién o qué está causando estos incidentes”. El secretario de Estado Rex Tillerson ha descrito los incidentes como “ataques de salud”, y Cuba niega cualquier participación. Según lo informado por la Associated Press el 18 de septiembre de 2017, la gama de síntomas es inespecífica y vaga:

De las 21 víctimas estadounidenses médicamente confirmadas, algunas tienen pérdida permanente de la audición o conmociones cerebrales, mientras que otras sufrieron náuseas, dolores de cabeza y sonidos en los oídos. Algunos están luchando con la concentración o la palabra común recordar, el AP ha informado. Algunas víctimas sintieron vibraciones o escucharon sonidos fuertes misteriosamente audibles en sólo partes de las habitaciones, llevando a los investigadores a considerar un posible “ataque sónico”. Otros no oyeron nada, sino más tarde desarrollaron síntomas.

En suma, los síntomas (ninguno de los cuales son universales para todos los casos) que se han utilizado en la defensa de la afirmación de que se utilizó un “arma sonora” son los siguientes:

  • Pérdida de la audición

  • Náusea, Vertigo, Dolores de cabeza, Ear-ringing

  • Problemas de concentración y memoria

  • Inflamación delcerebro o “ daño al sistema nervioso central”

  • “Una enfermedad más grave que involucró un trastorno de la sangre

En un informe de la CNN del  20 de agosto de 2017 , se informó de que algunos de los diplomáticos escucharon “un sonido ensordecedor pero no identificado similar al zumbido creado por insectos o raspado de metal a través de un piso “. CBS News informó :

Algunos sintieron vibraciones, y oyeron sonidos – sonidos fuertes o un chirrido de tono alto similar a grillos o cigarras. Otros oyeron el gruñido.

Los informes de ruidos chirriantes en algunos casos y sin ruido en la mayoría de los casos inicialmente alimentados por el gobierno y la especulación de los medios de comunicación que un dispositivo audible “silencioso” fue muy probablemente utilizado (hay rangos de ruido cerca de sonido audible que puede ser oído por algunos pero no otros). Las dos opciones, entonces, sería un dispositivo infrasónico (por debajo de la frecuencia audible que los humanos oyen) o un dispositivo ultrasónico (por encima de ese rango).

El debate sobre qué tipo de ruido inaudible se utilizaría generalmente se reduce a esto: ondas infrasónicas capaces de afectar a los seres humanos encubiertamente tendrían que estar muy cerca de la víctima o irrealistamente grandes, y no podrían producir un ataque dirigido, en lugar afectando un área más grande y por lo tanto más indiscriminada. Las ondas ultrasónicas podrían ser dirigidas, enfocadas y transmitidas desde más lejos, pero es poco probable que causen una gran parte de los síntomas atribuidos a ellas a menos que el dispositivo estuviera tocando físicamente a la víctima.

Antes de sumergirse en esta investigación, dos  variables relacionadas con el sonido son necesarias para entender lo que sigue. Estos incluyen la frecuencia del ruido – definida por el número de ondas por unidad de tiempo – y también su potencia, determinada por la cantidad de energía que cada onda lleva. El primero se informa en Hz o kHz, con infrasonido incluyendo ruido por debajo de 20 Hz, y ultrasonido que abarca el ruido por encima de 20 kHz (20.000 Hz). (Este último se indica en decibelios o dB).

A continuación, detallamos la investigación principal acerca de los síntomas primarios discutidos en el reporte de los “ataques de salud” cubanos, encontrando a.) Que la evidencia es bastante débil tanto para ultrasonido como para infrasonido como la causa de la mayoría de los síntomas enumerados y b.) que ninguno de los síntomas se puede describir enteramente por sólo infrasonido o sólo ultrasonido.

Pérdida de la audición

  • Mal explicado por los infrasonidos

  • No se explica por el ultrasonido

La fuente más citada en los informes de noticias que sugieren que los infrasonidos pueden causar pérdida de audición es una revisión de 2001  realizada por el NIH, que declaró (con calificación pesada) que la investigación, aunque escasa, muestra “daño físico al oído o pérdida de audición humanos y / o animales en niveles superiores a 140 dB “. La medida de 140 dB no es una omisión menor de detalle, ya que las ondas infrasónicas de 140 dB proyectadas encubiertamente a cualquier distancia son esencialmente imposibles. Los estudios reales revisados ​​en este documento NIH generalmente sugieren lo contrario: el ruido de baja frecuencia y de alta potencia no causará pérdida auditiva, temporal o de otro tipo, si está por debajo de la considerablemente alta energía de 150 dB.

El sonido ultrasónico se considera ampliamente irrelevante para la pérdida de audición. Otra 2,001  opinión de Jürgen Altmann, experto acústica armas y físico de la alemana Universidad Técnica de Dortmund y que investigó el grueso de la literatura hasta ese momento, llegó a la conclusión de que en la ecografía “el oído es esencialmente intacta” si los niveles están por debajo de los 140 dB.

Fatiga, dolores de cabeza, oídos, vértigo y náuseas

  • No explicado por los infrasonidos

  • Evidencia no concluyente sobre ecografía

Sobre la base de las revisiones realizadas por el NIH y por Altmann, no hay consenso científico sobre la fatiga, dolores de cabeza, zumbido de los oídos o vértigo, ya que se aplican a ruido infrasónico . El único síntoma en esta categoría discutido como un posible resultado del ruido infrasónico es la náusea. Por el NIH :

No hay acuerdo sobre la actividad biológica de los infrasonidos. Los efectos reportados incluyen […] náuseas, vómitos y espasmos intestinales.

Altmann (y muchos otros) argumentaron que los síntomas gastrointestinales como las náuseas y los espasmos intestinales en particular, aunque se informan frecuentemente en la prensa, han sido exagerados y no pueden ser vinculados de manera concluyente al sonido infrasónico:

Los efectos del vértigo y la náusea en los artículos periodísticos atribuidos a los infrasonidos intensos no pueden ser confirmados. Por otra parte, las frecuencias bajas (pero audibles) de 50-100 Hz a 150-155 dB causaron náuseas leves.

Muchos de los síntomas anteriores (dolores de cabeza, zumbidos en los oídos, náuseas y fatiga), sin embargo, fueron mencionados una vez en la literatura como ” enfermedad ultrasónica “. Este conjunto de síntomas y sus vínculos con el ruido ultrasónico se basa en numerosos informes de los trabajadores en las proximidades de una variedad de dispositivos o herramientas de ultrasonidos. Altmann ha argumentado que esta literatura es difícil de interpretar ya que estos entornos contienen sonido audible significativo, también. Una revisión de 2013  de los efectos de la ecografía en seres humanos hace un argumento similar:

Muchos estudios confirmaron la aparición de síntomas subjetivos de exposición al ruido emitido por dispositivos ultrasónicos como mareos, alteraciones del equilibrio, tinnitus y fatiga. Se supone que esos síntomas son el resultado del efecto del ruido sobre el sistema vestibular; sin embargo, son necesarios más estudios. […]

Según los resultados de los estudios realizados en los años sesenta y setenta, los componentes “audibles” del espectro de ruido son, ante todo, responsables de los síntomas subjetivos de los trabajadores expuestos al ruido emitido por dispositivos ultrasónicos.

Problemas de concentración y memoria

  • Mal explicado por los infrasonidos

  • Mal explicado por el ultrasonido

Hay pocos estudios humanos que abordan los efectos neurológicos del sonido infrasónico en la cognición. Dentro de éstos, algunos estudios individuales  demuestran una conexión entre el infrasonido y la cognición en seres humanos y animales. En general, sin embargo, la mayoría de las investigaciones no demuestran conexión alguna, y ninguna ha sugerido problemas permanentes o persistentes después de la exposición, como se indica en la revisión de 2001  del National Institutes of Health  :

En varios experimentos para evaluar el rendimiento cognitivo durante la exposición a los infrasonidos […] no se observó reducción en el rendimiento en los sujetos. La exposición exclusiva a los infrasonidos de 10 a 15 Hz y de 130 a 135 dB durante 30 minutos tampoco produjo cambios en las funciones nerviosas autónomas.

En cuanto a la ecografía , la revisión de 2013  señaló que muchos problemas de concentración podrían estar asociados con los síntomas de “enfermedad ultrasónica” sin ser causados ​​directamente por el propio ruido:

Cabe mencionar que algunos efectos subjetivos de la exposición al ruido ultrasónico como fatiga, dolor de cabeza, incomodidad o irritación pueden perturbar las funciones cognitivas humanas.

Este cuerpo de investigación se refiere a la aparición transitoria de estos síntomas cuando está en contacto directo con ese sonido, y no hace ninguna sugerencia de problemas de memoria prolongados como recordar palabras. Fuera de los estudios ocupacionales que carecen de relevancia para el desarrollo de armas sónicas y por su naturaleza incluyen sonido audible, también, hay poca evidencia en los seres humanos para sugerir que la ecografía puede ser la causa de daño neurológico permanente.

Lesión cerebral traumática leve

  • Mal explicado por los infrasonidos

  • No se explica por el ultrasonido

Altmann, autor de la revisión de las armas acústicas de 2001, dijo a la Associated Press :

No conozco ningún efecto acústico o dispositivo que pueda producir una lesión cerebral traumática o síntomas de concusión.

El único mecanismo real para un daño al sistema de órganos internos, como el cerebro, sería a través de algún tipo de poderosa vibración interna causada por la fuerte vibración de las ondas acústicas mismas. Los científicos están de acuerdo en que esto se logrará mejor con los infrasonidos , pero la evidencia de que tales frecuencias podrían hacer que esto suceda es bastante limitada y se deriva casi totalmente de los estudios sobre animales o informes anecdóticos  .

Una revisión de 2009  publicada en la revista Military Medicine señala que “se han atribuido propiedades notables a los infrasonidos, incluida la capacidad de” debilitar a la gente durante horas e incluso días “, con” pulsos en sus órganos internos y visión borrosa, a …, en raros casos, a la muerte “, pero esta revisión también pone de relieve la realidad de que prácticamente no hay estudios para respaldar tales afirmaciones. De hecho, estudios realizados ya en 1978 y tan recientemente como en 2009 concluyen que un arma infrasónica utilizada para dañar los principales sistemas de órganos sería implausible – si no completamente imposible.

En términos de ultrasonido , es esencialmente imposible que este tipo de energía penetre en el cuerpo humano sin contacto directo, ya que las olas se disipan rápidamente a través del aire (y, también debería notarse, muy rápidamente dentro del cuerpo). Respondiendo a las preguntas de que las ondas ultrasónicas podrían causar daño cerebral,   Robin Cleveland, profesor de ciencias de la ingeniería en la Universidad de Oxford, dijo al Guardian que no lo compra: “El sonido tendría que entrar en el tejido cerebral […]. Si hay incluso un poquito de aire entre el sonido y tu cuerpo, no pasa.

Trastornos de la sangre

  • No hay suficiente información

Sin saber más que una víctima experimentó “una enfermedad más grave que involucraba un trastorno de la sangre” es difícil evaluar confiablemente la plausibilidad de este tipo de enfermedad, excepto para decir que las razones por ultrasonidos no explican el daño cerebral seguramente para cualquier enfermedad que requiere que el sonido penetre en el cuerpo. Según el NIH , el efecto más sistemáticamente reportado del ruido infrasónico (aunque los mecanismos no están claros) parecen ser cambios en la presión sanguínea y la frecuencia respiratoria, lo que podría estar vinculado indirectamente a otras enfermedades. No hay evidencia existente que vincule el ruido de ninguna clase al desarrollo de un desorden de la sangre.

Al final, ni el infrasonido ni el ultrasonido funcionan como una explicación

Tomando incluso la investigación científica más tenue al valor nominal, un dispositivo ultrasónico podría ser responsable de la aparición transitoria de fatiga, dolores de cabeza, zumbidos de oídos, vértigo y náuseas y problemas (aún más dudosos) de concentración y memoria. Tomando un enfoque similarmente flojo para infrasonido, este tipo de ruido podría causar pérdida de audición, náuseas, y (más dudosamente) alguna forma de malestar o daño de órganos. Ninguno de los dos puede explicar todos los síntomas.

Además, no hay forma real de crear una versión encubierta de ninguno de los dos dispositivos. F. Joseph Pompei, ex investigador del MIT y actual director ejecutivo de una compañía que desarrolla dispositivos que enfocan el sonido en rayos estrechos y orientados, nos dijo que un haz enfocado o controlable de sonido de 20Hz (infrasónico) requeriría una serie de subwoofers ” del tamaño de un estadio “.

A la inversa, nos dijo que para que un dispositivo ultrasónico penetrara en el cuerpo, la víctima tendría que estar sumergida en el agua o tener el dispositivo en contacto físico (ambas condiciones permitirían que esas ondas pasaran al cuerpo sin reflejarse eso). Esto, también, parece poco probable que sea una elección encubierta para un ataque.

“Suena muy atractivo e interesante, pero me cuesta creer que realmente exista tal dispositivo”   , dijo a The Verge John Oghalai , presidente del Departamento de Otorrinolaringología de Caruso de la Universidad del Sur de California .

En conjunto, la investigación científica -que en muchos casos señala que los informes anecdóticos e inexactos de los periódicos han ofuscado por mucho tiempo la verdadera ciencia detrás de la plausibilidad de tal dispositivo- demuestra que ninguna marca única de sonido podría crear la gama de síntomas descritos por las víctimas de los ataques de salud cubanos, e incluso si pudieran, un dispositivo encubierto sería difícil si no imposible de diseñar. Como tal, clasificamos la afirmación específica de que un dispositivo sónico inaudible explica adecuadamente los ataques de salud en Cuba como falsos.

 

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