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Cómo va Trump después de Hezbollah en el patio trasero de Estados Unidos

Por Matthew Levitt   —      Fuente: POLITICO.COM

    El grupo militante pro iraní no tiene ningún éxito en América Latina, y los funcionarios estadounidenses están retrocediendo.

La administración de Trump está presionando agresivamente contra lo que la comunidad de inteligencia a menudo denomina la ” Red de Amenazas de Irán ” o ITN, y como parte de esa campaña tiene especial interés en concentrarse en las actividades de Hezbollah, la milicia libanesa pro iraní, en Latinoamérica. Ahora, las nuevas revelaciones sobre un caso de Hezbollah desde 1994 subrayan la importancia de reducir la huella del grupo en la región.

El 19 de julio de 1994, un día después de que los operativos de Hezbollah volaron el centro comunitario de la AMIA en Buenos Aires, el grupo envió un atacante suicida para tomar un vuelo en Alas Chiricanas Airlines , un avión de pasajeros panameño que transportaba principalmente pasajeros judíos, incluidos varios estadounidenses. . El caso languideció durante años, pero el FBI parece haber recabado recientemente nueva información que, junto con la evidencia obtenida de otras investigaciones actuales, es probable que sirva como base para una variedad de acciones dirigidas a Hezbolá, el eje de la ITN y la de Irán. grupo proxy más poderoso.

Pero las acciones más recientes de Hezbolá en América Latina también son una cuestión de interés para los investigadores. En octubre, una investigaciónconjunta del FBI y el NYPD llevó al arresto de dos individuos que supuestamente actuaban en nombre del ala terrorista de Hezbolá, la Organización de la Yihad Islámica (OJI). Bajo la dirección de sus manejadores de Hezbolá, una persona supuestamente “realizó misiones en Panamá para ubicar las embajadas de EE. UU. E Israel y evaluar las vulnerabilidades del Canal de Panamá y los buques en el Canal”, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia. El otro supuestamente “realizó una vigilancia de objetivos potenciales en Estados Unidos, incluidos centros militares y de aplicación de la ley en la ciudad de Nueva York”. A raíz de estos arrestos, advirtió el director del Centro Nacional de Contraterrorismo.: “Nuestra evaluación es que Hezbollah está decidido a darse una opción de patria potencial como un componente crítico de su libro de juicios sobre terrorismo, y eso es algo que los que estamos en la comunidad antiterrorista tomamos muy, muy en serio”. Estos casos, agregó un oficial , son “probablemente la punta del iceberg”.

La campaña contra Hezbollah de la administración es un esfuerzo interinstitucional que incluye herramientas diplomáticas, de inteligencia, financieras y policiales para exponer e interrumpir la logística, la recaudación de fondos y las actividades operacionales de Irán, la Fuerza Qods y la larga lista de representantes iraníes del Hezbolá libanés. otras milicias chiitas en Iraq y en otros lugares. Pero en palabras del Embajador Nathan Sale, coordinador del Departamento de Estado para contraterrorismo, “La lucha contra Hezbollah es una prioridad para la administración Trump”. Desde que asumió el cargo, la administración Trump ha emprendido una serie de acciones contra Hezbollah en particular, incluidas acusaciones , extradiciones , declaraciones públicas y recompensas por problemaspara obtener información sobre los líderes terroristas de Hezbolá buscados, y los funcionarios están señalando que se esperan más acciones, especialmente en América Latina. El Congreso también aprobó una serie de proyectos de ley dirigidos a Hezbollah. El objetivo, según un funcionario de la administración citado por POLITICO, es “exponerlos por su comportamiento”. El pensamiento dice: Hezbollah no puede pretender ser un actor legítimo incluso cuando se involucra en una lista de actividades ilícitas que socavan la estabilidad en el hogar en el Líbano, en toda la región del Medio Oriente y en todo el mundo.

To support this policy, the administration has issued a broad RFI—a request for information—requiring departments and agencies to scour their files and collect new information that could be used to identify targets and help direct and inform the implementation of forthcoming actions. Though it is unclear if it is a result of that RFI, it appears new information is coming in, as evidenced most recently by a little-noticed FBI “Seeking Information” bulletin issued by the Bureau’s Miami Field Office.

El tema del boletín, el terrorista Ali Hawa Jamal, murió en el ataque de Alas Chiricanas. A raíz del accidente, las familias de los pasajeros y la tripulación reclamaron todos menos uno de los cuerpos. Ese cuerpo, que estaba gravemente desfigurado de manera consistente con un atentado suicida, ahora ” posiblemente ha sido identificado”.como Ali Hawa Jamal “, según el boletín del FBI. Pero la solicitud de información es muy oportuna, ya que las autoridades están buscando activamente a sus cómplices que aún viven. Parece que lo nuevo es el conocimiento del verdadero nombre de este bombardero de Hezbolá. Hasta ahora, las autoridades solo conocían el nombre que aparece en la identificación falsa que él usó para comprar su boleto para el vuelo condenado, Jamal Lya. Ahora, con el conocimiento de su verdadera identidad, las autoridades están solicitando información que pueda llevarlos a la red de apoyo presuntamente local de América Latina que lo ayudó a llevar a cabo su plan. “Se sospecha”, concluye el boletín del FBI , “que otras partes pueden haber ayudado a Jamal en el bombardeo”.

El vuelo 00901, un avión bimotor Embraer operado por Alas Chiricanas Airlines, explotó poco después del despegue de Colón en su camino a la ciudad de Panamá. De los 21 pasajeros y la tripulación, la mayoría eran hombres de negocios que trabajaban en la Zona Libre de Colón; todos fueron asesinados al instante. Sorprendentemente, dado el pequeño tamaño de la comunidad judía en Panamá (aproximadamente 8,000 personas), 12 de los 18 pasajeros eran judíos, incluidos cuatro israelíes y tres estadounidenses. Después de los bombardeos de la AMIA en Buenos Aires, la comunidad judía local estaba especialmente nerviosa. Un líder de la comunidad señaló en ese momento, “todos conocíamos a alguien en el vuelo o estábamos relacionados con alguien en el vuelo”. Sus temores se confirmaron rápidamente cuando el presidente electo de Panamá anunció que el choque “no fue un accidente sino una bomba plantada”.dentro del avión “. Los investigadores determinarían que el atacante llevó a cabo una vigilancia preoperatoria antes de su ataque real, incluyendo volar esta ruta de avión de cercanías varias veces, presumiblemente para probar la seguridad y seleccionar la selección de asiento óptima para maximizar el impacto de su dispositivo explosivo.

En cuestión de días, Hezbollah se atribuyó la responsabilidad tanto del atentado contra la AMIA como del bombardeo de la línea aérea panameña en un folleto distribuido en la ciudad portuaria libanesa de Sidón. El reclamo de responsabilidad fue emitido bajo el nombre de Ansar Allah, o “Partidarios de Dios”. “Ansar Allah fue uno de los muchos nombres ficticios que Hezbollah usó para reclamar la responsabilidad de sus ataques” , explicaron las autoridades argentinas . Y, sin embargo, a pesar del reclamo de responsabilidad y otras pruebas circunstanciales que apuntan a Hezbollah, las autoridades aún no estaban seguras.

El informe anual del Departamento de Estado sobre terrorismo internacional de 1994 señala que Hezbollah era el principal sospechoso detrás del ataque de la AMIA y agrega que, junto con el derribo del vuelo 00901, “estos ataques suscitaron preocupación por la presencia de miembros de Hezbollah en América Latina, especialmente en la zona del Tribunaje donde se encuentran los territorios brasileño, argentino y paraguayo “. Según un informe del FBI de noviembre de 1994 , tanto el atentado de la AMIA como el derribo de la aerolínea panameña, así como otros dos atentados en Londres el 26 y 27 de julio (ambos cerca de Israel blancos) – todos eran “altamente sospechosos de ser perpetrados por Hezbollah”. Testificando ante el Congreso un año después, el Coordinadordel Departamento de Estado para Contraterrorismo notóAnsar Allah reivindica la responsabilidad y agrega que “la evidencia recopilada hasta ahora sugiere que también pudo haber sido un atentado suicida de Hezbolá”. Los investigadores que siguieron las pruebas de los ataques AMIA y Vuelo 00901 tropezaron con otras tramas de Hezbollah en la región al mismo tiempo. Ese mismo año, la policía en Uruguay desarticuló una operación de contrabando de armas dirigida por Hezbolá con vínculos con el área del triborder, una región infame donde las fronteras de Argentina, Brasil y Argentina se encuentran. El área es un epicentro bien conocido de actividad criminal, con una presencia significativa de Hezbollah . En agosto siguiente, la policía paraguaya arrestó a tres miembros de una ” célula durmiente ” de Hezbollah con posibles vínculos con el bombardeo de la Embajada de Israel en 1992 en Buenos Aires.

En 1996, sin embargo, las pruebas apuntaban más definitivamente al papel de Hezbolá en el bombardeo de Alas Chiricanas. En mayo de 1996, los tres países fronterizos lanzaron un ” Comando Tripartito de la Triple Frontera ” para coordinar sus agencias de inteligencia y de aplicación de la ley para combatir el crimen organizado y las actividades terroristas en la zona. El mes siguiente, solo unos días antes de que los operativos libaneses de Hezbollah ayudaran a los Hezbollah sauditas locales y operativos iraníes a volar el complejo de viviendas militares Khobar Towers en Arabia Saudita, el FBI emitió un boletínbuscando información sobre el bombardeo del vuelo 09001, que describió como un “homicidio supervisado”, y sobre el bombardero que había sido “identificado tentativamente” como Jamal Lya, el nombre que apareció en el manifiesto de vuelo. El boletín parece haber sido emitido en respuesta a una solicitud de las autoridades locales de la región, probablemente a instancias de este nuevo Comando Tripartito. “Las autoridades están buscando información que pueda pertenecer a posibles sospechosos y el delito a bordo de este vuelo”, explicó el boletín.

El FBI identificó a Jamal Lya como el hombre “sospechoso de llevar la bomba a bordo del avión” y lo describió como “un hombre del Medio Oriente, de 25 a 28 años, aproximadamente 5’9” y que pesa 160 libras “. El boletín describía su apariencia y la ropa que usó el día del ataque, y agregó que no hablaba español ni inglés, pero posiblemente hablaba árabe. Las autoridades no estaban seguras, sin embargo, porque -en lo que pudo haber sido una muestra de seguridad operativa- “para comunicar instrucciones a las personas, usaba señales manuales o notas escritas”.

El boletín de 1996 concluyó al vincular sutilmente el ataque a Hezbollah sin nombrar específicamente al grupo (probablemente un guiño a las sensibilidades políticas de los países locales ante cualquier sugerencia de que grupos como Hezbollah recauden fondos o estén activos dentro de sus fronteras). El derribo del vuelo 00901 ocurrió solo un día después de que “un grupo fundamentalista musulmán” explotara el edificio de la AMIA en Buenos Aires, concluye el boletín. “Este grupo también es sospechoso de estar involucrado en el bombardeo del Vuelo 00901”.

El nuevo boletín actualizado, publicado en el sitio web de la Oficina de FBI Miami Filed la semana del 30 de octubre de 2017, ahora incluye el verdadero nombre del atacante: Ali Hawa Jamal Repite mucha de la información de la versión de 1996, pero agrega algunos hechos nuevos. Más allá de su nombre, ahora también sabemos que Jamal “era conocido por haber viajado a Líbano, Venezuela, Colombia y Panamá”, todos los lugares con redes establecidas de Hezbollah . El boletín de 2017 también termina con una referencia críptica a Hezbolá, pero ahora agrega: “Se sospecha que otros partidos pueden haber ayudado a Jamal en el bombardeo”. Es información sobre esos “partidos adicionales” y sus actividades en lugares como Venezuela, Colombia. y Panamá, que las autoridades seguramente están cayendo.

 

El enfoque renovado sobre la presencia y las operaciones de Hezbollah en América Latina ya hace tiempo que se espera. El último intento de terrorismo internacional de Hezbollah fue en Perú, donde un agente libanés de Hezbollah, Mohammed Amadar , llegó a Perú en noviembre de 2013 y se casó dos semanas después con una mujer de doble ciudadanía peruana. La conexión con los Estados Unidos llamó la atención de la Oficina de Campo de Miami del FBI. Poco después, Amadar se mudó a Brasil, viviendo en Sao Paulo hasta que regresó a Lima en julio de 2014. La unidad antiterrorista de Perú lo interrogó a su llegada al aeropuerto, puso a Amadar bajo vigilancia y lo arrestó por planear ataques contra judíos e israelíes. objetivos ese octubre.

Hezbollah hoy está profundamente involucrado en operaciones en Sudamérica. Uno de los operativos más prominentes detrás del bombardeo de la AMIA ahora se ha elevado en las filas de la organización y está supervisando personalmente las operaciones de Hezbolá en la región. Según los investigadores israelíes, Salman al-Reda (cuyo verdadero nombre es, según se informa, Salman Raouf Salman) fue el coordinador sobre el terreno del bombardeo de la AMIA. Ciudadano libanés-colombiano dual que vivió en varias ocasiones en Colombia, en Buenos Aires y en el área de la Triple Frontera, Reda huyó de la región después del bombardeo antes de ser acusado por las autoridades argentinas por su participación en el ataque. No está claro si Reda también jugó un papel en el bombardeo del Vuelo 00901.

Pero en los años que siguieron, Reda sirvió como miembro activo de la Organización Jihad Islámica de Hezbollah. Estuvo especialmente activo en el sudeste de Asia y América del Sur en la década de 1990, incluida una oleada de misiones operativas en 1997 con tres visitas a Panamá, dos a Colombia y una a Brasil. Tras el arresto de Mohammad Amadar en Perú, según los informes, identificó a Reda como el operativo de Hezbollah que se desempeñó como su controlador; dijo que se había reunido con él en tres ocasiones diferentes en Turquía para planear la operación en Perú.

Con Reda todavía en libertad y presumiblemente conduciendo las operaciones de Hezbolá en la región, las autoridades estadounidenses tienen buenas razones para preocuparse por las actividades del grupo en el Hemisferio Occidental. Eso seguramente fue subrayado por los arrestos de los operativos de Hezbollah en Michigan y Nueva York que están acusados ​​de encañonar objetivos en Nueva York y Panamá. Estos casos subrayan la determinación de la comunidad de inteligencia estadounidense, articulada por el director del Centro Nacional de Contraterrorismo, de que la trayectoria de las actividades terroristas internacionales de Hezbolá no ha cambiado. desde la firma del acuerdo nuclear iraní en 2015. En otras palabras, no tenemos motivos para creer que Hezbolá no lanzará nuevos ataques en el patio trasero de Estados Unidos, especialmente a medida que aumentan las tensiones entre EE. UU. e Irán.

La administración de Trump claramente está ansiosa por contrarrestar a Irán y ve a Hezbolá como un representante clave de Teherán involucrado en muchas de las llamadas ” actividades malignas ” del régimen iraní . La campaña pública de la administración contra Hezbolá busca lograr dos cosas. Primero, interrumpir la recaudación de fondos, la logística y las operaciones del grupo. Y segundo, resaltar la desconexión entre las actividades terroristas y delictivas del grupo y sus “intentos de presentarsecomo un partido político legítimo”, según el director del Centro Nacional de Contraterrorismo, Nicholas Rasmussen.

Rasmussen dejó en claro lo que debemos esperar para avanzar : “Hemos y seguiremos monitoreando de cerca la actividad de Hezbollah en todo el mundo y trabajando de manera agresiva para interrumpir cualquier instancia de Hezbollah que opere dentro de nuestras fronteras”. El monitoreo cercano está en curso. Las autoridades ya han descubierto nueva información sobre el papel del grupo en el bombardeo del vuelo 09001 de Alas Chiricanas Airlines, y seguramente también expondrán actividades más recientes de Hezbollah. Siguiente: Espere una interrupción agresiva.

*Matthew Levitt es el Becario Fromer-Wexler y Director del Programa Stein de Contraterrorismo e Inteligencia en el Instituto Washington para la Política del Cercano Oriente. Él es el autor de Hezbollah: La Huella Global del Partido de Dios del Líbano .

 

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