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La adquisición secreta de los fondos del DNC por Hillary Clinton

Por DONNA BRAZILE        —    Fuente: POLITICO.COM

Cuando me pidieron que dirigiera el Partido Demócrata después de que los rusos piratearan nuestros correos electrónicos, tropecé con una verdad impactante sobre la campaña de Clinton.

Antes de llamar a Bernie Sanders, encendí una vela en mi sala de estar y puse música gospel. Quería centrarme en lo que sabía sería una llamada emocional.

Le había prometido a Bernie cuando tomé el mando del Comité Nacional Demócrata después de la convención que llegaría al fondo de si el equipo de Hillary Clinton había manipulado el proceso de nominación, ya que un caché de correos electrónicos robados por piratas informáticos rusos y publicados en línea había sugerido. Tenía mis sospechas desde el momento en que entré en la puerta del DNC un mes antes, según los correos electrónicos filtrados. ¿Pero quién sabe si algunos de ellos podrían haber sido falsificados? Necesitaba tener pruebas sólidas, y también Bernie.

Entonces seguí el dinero. Mi predecesora, la representante de Florida Debbie Wasserman Schultz, no había sido la presidenta más activa en la recaudación de fondos en un momento en que el abandono del presidente Barack Obama había dejado al partido en una deuda importante. A medida que la campaña de Hillary ganó impulso, resolvió la deuda del partido y la puso en una dieta de hambre. Se había vuelto dependiente de su campaña de supervivencia, por lo que esperaba ejercer el control de sus operaciones.

Debbie no era una buena administradora. Ella no había estado muy interesada en controlar el partido; dejó que la sede de Clinton en Brooklyn hiciera lo que deseaba para no tener que informar a los oficiales del partido de la situación. Cuánto control tenía Brooklyn y por cuánto tiempo todavía era algo que había intentado descubrir durante las últimas semanas.

Para el 7 de septiembre, el día que llamé a Bernie, encontré mi prueba y me rompió el corazón.

El sábado por la mañana, después de la convención en julio, llamé a Gary Gensler, el director financiero de la campaña de Hillary. No desperdició ninguna palabra. Me dijo que el Partido Demócrata estaba en bancarrota y con $2 millones en deudas.

“¿Qué?” Grité. “Soy un oficial del partido y nos han estado diciendo que todo está bien y que estaban recaudando dinero sin problemas”.

Eso no era cierto, dijo. Los funcionarios de la campaña de Hillary habían echado un vistazo a los libros del DNC. Obama dejó al partido $ 24 millones en deudas, $ 15 millones en deudas bancarias y más de $ 8 millones debidos a proveedores después de la campaña de 2012, y lo había estado pagando muy lentamente. La campaña de Obama no estaba programada para pagarse hasta 2016. Hillary for America (la campaña) y Hillary Victory Fund (su vehículo conjunto de recaudación de fondos con el DNC) se hicieron cargo del 80 por ciento de la deuda restante en 2016, alrededor de $ 10 millones, y había puesto al partido en una asignación.

Si no sabía acerca de esto, asumí que ninguno de los otros oficiales lo sabía, tampoco. Esa era solo la manera de Debbie. En mi experiencia, ella no acudió a los oficiales del DNC en busca de consejo y asesoría. Parecía tomar decisiones por su cuenta y nos dejó saber en el último momento lo que había decidido, como lo había hecho cuando nos contó sobre la piratería unos minutos antes de que el Washington Post diera la noticia.

En el teléfono, Gary me dijo que el DNC necesitaba un préstamo de $ 2 millones, que la campaña había organizado.

“¡No! ¡Eso no puede ser cierto! “, Dije. “El partido no puede sacar un préstamo sin el acuerdo unánime de todos los oficiales”.

“Gary, ¿cómo hicieron esto sin que yo lo supiera?”, Le pregunté. “No sé cómo se relaciona Debbie con los oficiales”, dijo Gary. Describió al partido como completamente bajo el control de la campaña de Hillary, lo que pareció confirmar las sospechas del campamento de Bernie. La campaña tenía el DNC en soporte vital, dándole dinero cada mes para cubrir sus gastos básicos, mientras que la campaña utilizaba al partido como un centro de intercambio de fondos. Bajo la ley de FEC, un individuo puede contribuir un máximo de $ 2,700 directamente a una campaña presidencial. Pero los límites son mucho más altos para las contribuciones a los estados partes y el comité nacional de un partido.

Las personas que habían agotado su límite de contribución de $ 2,700 a la campaña podían emitir un cheque adicional por $ 353,400 al Hillary Victory Fund; esa cifra representaba $ 10,000 para cada uno de los 32 estados parte que formaban parte del acuerdo de Victory Fund $ 320,000 y $ 33,400 al DNC. El dinero se depositaría primero en los estados y luego se transferiría al DNC. El dinero en los estados de batalla usualmente permanecía en ese estado, pero todos los demás estados canalizaban ese dinero directamente al DNC, que rápidamente transfería el dinero a Brooklyn.

“Espera”, dije. “Se suponía que ese fondo de victoria era para quien fuera el candidato, y el estado parte compite. ¿Me estás diciendo que Hillary lo ha estado controlando desde antes de obtener la nominación?

Gary dijo que la campaña tenía que hacerlo o que la fiesta colapsaría.

“Ese fue el trato que Robby golpeó con Debbie”, explicó, refiriéndose al director de campaña Robby Mook. “Fue para mantener el DNC. Le enviamos al partido casi $ 20 millones desde septiembre hasta la convención, y más para prepararnos para la elección “.

“¿Cuál es la velocidad de combustión, Gary?”, Le pregunté. “¿Cuánto dinero necesitamos todos los meses para financiar la fiesta?”

La tasa de quemados fue de $ 3.5 millones a $ 4 millones al mes, dijo.

Jadeé. Tuve un buen sentido de las operaciones del DNC después de haber servido como presidente interino cinco años antes. En aquel entonces, los gastos mensuales eran la mitad de eso. ¿Qué ha pasado? El presidente del partido usualmente reduce el personal entre las campañas electorales presidenciales, pero Debbie decidió no hacerlo. Había metido muchos consultores en la nómina del DNC, y los consultores de Obama también estaban siendo financiados por el DNC.

Cuando colgamos, estaba lívido. No en Gary, sino en este lío que heredé. Sabía que Debbie había subcontratado a muchos de los directivos de la fiesta y que no había sido la mejor en la recaudación de fondos. No sería ese tipo de silla, incluso si solo fuera una silla interina. ¿Pensaban que yo solo sería un sustituto para ellos, saldría a la carretera y despertaría a la multitud? Iba a dirigir esta fiesta lo mejor que podría y trataría de mejorarla, incluso si a Brooklyn no le gustaba esto. Pasarían semanas antes de que entendiera completamente las trampas financieras que mantenían a la parte en soporte vital.

Justo en el momento de la convención , los correos electrónicos filtrados revelaron que la campaña de Hillary estaba obteniendo dinero de los estados para sus propios fines, dejando a los estados con muy poco para apoyar las elecciones por votación negativa. Una historia de Politicopublicada el 2 de mayo de 2016 describió el gran vehículo recaudador de fondos que había lanzado a través de los estados el verano anterior, citando un voto que había hecho para reconstruir “la fiesta desde cero … cuando nuestros partidos estatales son fuertes, ganamos. Eso es lo que sucederá “.

Sin embargo, los estados conservaron menos de la mitad del 1 por ciento de los $ 82 millones que habían acumulado de los recaudadores de fondos extravagantes que sostenía la campaña de Hillary, tal como Gary me lo describió cuando él y yo conversamos en agosto. Cuando la historia de Politico describió este arreglo como “esencialmente … lavado de dinero” para la campaña de Clinton, la gente de Hillary se indignó por haber sido acusada de hacer algo sospechoso. La gente de Bernie estaba enojada por sus propias razones, diciendo que esto era parte de una estrategia calculada para presentar la nominación a Hillary.

Quería creer que Hillary, que hizo de la reforma de las finanzas de campaña parte de su plataforma, pero yo le había hecho esta promesa a Bernie y no quería decepcionarlo. Seguí pidiéndole a los abogados del partido y al personal de DNC que me mostraran los acuerdos que la fiesta había hecho para compartir el dinero que habían recaudado, pero había un montón de pies arrastrando los pies y mirando para otro lado.

Cuando volví de unas vacaciones en Martha’s Vineyard, finalmente encontré el documento que lo describía todo: el Acuerdo Conjunto para la recaudación de fondos entre el DNC, el Hillary Victory Fund y Hillary for America.

El acuerdo, firmado por Amy Dacey, ex presidenta ejecutiva del DNC, y Robby Mook con una copia de Marc Elias, especificaba que a cambio de recaudar dinero e invertir en el DNC, Hillary controlaría las finanzas, la estrategia y todo el dinero del partido. dinero recaudado. Su campaña tenía el derecho de rechazar quién sería el director de comunicaciones del partido y tomaría las decisiones finales con el resto del personal. El DNC también tenía que consultar con la campaña sobre todo el resto del personal, el presupuesto, los datos, el análisis y el envío de correos.

Me estaba preguntando por qué no podía escribir un comunicado de prensa sin pasarlo por Brooklyn. Bueno, aquí estaba la respuesta.

Cuando el partido elige al candidato, la costumbre es que el equipo del candidato comience a ejercer más control sobre el partido. Si el partido tiene un candidato en el cargo, como fue el caso de Clinton en 1996 o de Obama en 2012, este tipo de acuerdo es perfecto porque el partido ya está bajo el control del presidente. Cuando tiene un concurso abierto sin un primaries titular y competitivo, el partido queda bajo el control del candidato solo después de que el candidato esté seguro. Cuando fui gerente de la campaña de Al Gore en 2000, comenzamos a insertar a nuestra gente en el DNC en junio. Este acuerdo de fondo de victoria, sin embargo, se había firmado en agosto de 2015, solo cuatro meses después de que Hillary anunciara su candidatura y casi un año antes de que oficialmente la nominaran.

Intenté buscar cualquier otra evidencia de corrupción interna que demostrara que el DNC manipulaba el sistema para enviar la primaria a Hillary, pero no pude encontrar nada en los asuntos del partido ni entre el personal. Había ido departamento por departamento, investigando la conducta individual en busca de evidencia de decisiones sesgadas, y me alegré de ver que no había encontrado ninguna. Entonces encontré este acuerdo.

El acuerdo de financiación con HFA y el acuerdo del fondo de la victoria no era ilegal, pero desde luego no parecía ético. Si la pelea hubiera sido justa, una campaña no tendría el control del partido antes de que los votantes decidieran a cuál querían dirigir. Esto no fue un acto criminal, pero como lo vi, comprometió la integridad del partido.

Tenía que cumplir mi promesa a Bernie . Estaba agonizando cuando lo marqué. Mantener este secreto era contrario a todo lo que representaba, todo lo que valoraba como mujer y como servidor público.

“Hola, senador. He completado mi revisión del DNC y encontré el cáncer “, dije. “Pero no mataré al paciente”.

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Discutí el acuerdo de recaudación de fondos que cada uno de los candidatos había firmado. Bernie estaba familiarizado con eso, pero él y su equipo lo ignoraron. Ellos tenían su propia forma de recaudar dinero a través de pequeñas donaciones. Describí cómo la campaña de Hillary había dado un paso más.

Le dije a Bernie que había encontrado el Acuerdo de recaudación de fondos de Hillary. Le expliqué que el cáncer era que ella había ejercido este control de la fiesta mucho antes de que ella se convirtiera en su candidata. Si hubiera sabido esto, nunca habría aceptado el puesto de presidente interino, pero aquí estábamos unas semanas antes de las elecciones.

Bernie tomó esto estoicamente. Él no gritó ni expresó su indignación. En cambio, me preguntó qué pensaba que eran las posibilidades de Hillary. Las encuestas fueron unánimes en su victoria, pero ¿qué, quería saber, era mi propia evaluación?

Tenía que ser franco con él. No confiaba en las urnas, dije. Le dije que había visitado estados de todo el país y me pareció que no estaba entusiasmada con ella en ningún lado. Estaba preocupado por la coalición de Obama y por la generación del milenio.

Insté a Bernie a trabajar tan duro como pudiera para traer a sus seguidores al redil con Hillary, y para hacer campaña con todo el corazón y la esperanza de que él pudiera reunir. Él podría encontrar algunas de sus posiciones demasiado centristas, y su amabilidad con las élites financieras desagradables, pero él sabía y sabía que la alternativa era una persona que pondría en peligro el futuro del país. Sabía que él me había escuchado. Sabía que estaba de acuerdo conmigo, pero nunca en mi vida me había sentido tan pequeño e impotente como lo hice al hacer esa llamada.

Cuando colgué la llamada a Bernie, comencé a llorar, no por culpa, sino por enojo. Nosotros seguiríamos adelante. Tuvimos que.

Donna Brazile es la ex presidenta interina del Comité Nacional Demócrata. Extraído del libro Hacks: La historia interna de los robos y despliegues que colocaron a Donald Trump en la Casa Blanca que se publicará el 7 de noviembre de 2017 por Hachette Books, una división de Hachette Book Group. Copyright 2017 Donna Brazile.

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