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¿Por qué Trump arremetió contra Arabia Saudita por su papel en la guerra de Yemen?

Por Missy Ryan y Josh Dawsey –  Fuente: The Washington Post

El rey Salman de Arabia Saudí condecora a Donald Trump a su llegada a Arabia Saudita en Riad, Aeabia Saudita

 La censura pública del presidente Trump a Arabia Saudita este mes por su papel en el conflicto en Yemen fue una movida improvisada que se activó rápidamente luego de que funcionarios de inteligencia le presentaron imágenes de la profundización de la crisis humanitaria allí, dijeron las autoridades.

En una declaración enérgica que sorprendió a los diplomáticos extranjeros e incluso a figuras clave de su administración, Trump pidió a Arabia Saudita que permita que los alimentos y suministros lleguen “al pueblo yemení que lo necesita desesperadamente”.

“Esto debe hacerse por razones humanitarias de inmediato”, dijo.

“Esto debe hacerse por razones humanitarias de inmediato”, dijo.

La declaración del 6 de diciembre marcó una salida sorprendente para un presidente que ha demostrado un apoyo inquebrantable al liderazgo del reino. Los funcionarios de la administración dicen que fue instrumental en la decisión de Arabia Saudita de suspender temporalmente el bloqueo del puerto de Hodeida en el Mar Rojo, lo que para los críticos simbolizó los excesos saudíes en la guerra de casi tres años en Yemen.

El episodio también destaca el poderoso papel que las representaciones del sufrimiento civil en el extranjero han tenido al remover a un presidente que asumió el cargo con un claro enfoque doméstico y poca experiencia en política exterior. A veces han provocado respuestas repentinas y consecuentes del presidente.

Niñas desplazadas por la guerra

En abril, Trump decidió lanzar misiles Tomahawk en una base aérea siria luego de que imágenes televisadas de víctimas de un ataque con armas químicas, incluidos niños sin vida, tuvieran un “gran impacto” en él. Fue el primer asalto directo de los EE. UU. Al gobierno del presidente Bashar al-Assad en la guerra civil de ese país, una aparente ruptura con la política del gobierno sobre el líder sirio.

[Imágenes “horribles” de sufrimiento llevaron a Trump a la acción en Siria]

La crítica pública de Trump a Arabia Saudita culminó un esfuerzo tras bambalinas de varias semanas mientras funcionarios estadounidenses buscaban persuadir a los líderes saudíes de levantar completamente el bloqueo, que impuso a los puertos yemeníes, aeropuertos y cruces de tierras después de que los rebeldes hutíes dispararon un misil contra Riyadh aeropuerto internacional el 4 de noviembre. Pero las súplicas privadas de diplomáticos y asistentes de la Casa Blanca carecieron del impacto de la acción de Trump.

Imágenes “horribles” de sufrimiento llevaron a Trump a la acción en Siria

“Cuando las críticas provienen del Estado, pueden descartarlo porque es solo la burocracia la que habla”, dijo Gerald M. Feierstein, un experto en las naciones del Golfo Pérsico y ex embajador de los EE. UU. En Yemen. “Pero si están perdiendo a Donald Trump, tienen que preocuparse por el estado de la relación”.

Los oficiales de inteligencia destacaron el deterioro de las condiciones en Yemen como parte del informe diario del presidente (PDB) la mañana del 6 de diciembre, cuando Trump se preparaba para reunirse con funcionarios del gabinete, según funcionarios familiarizados con los acontecimientos del día. Horas después de la sesión informativa, que incluía imágenes relacionadas con la crisis, la Casa Blanca emitió una declaración escueta y en primera persona de Trump.

Los funcionarios dijeron que el presidente había sido informado previamente sobre la crisis humanitaria, pero un funcionario con conocimiento de la sesión informativa del 6 de diciembre dijo que lo había impulsado a empujar a los Estados Unidos a tomar una postura más dura. Desde entonces, el presidente ha preguntado periódicamente sobre Yemen, dijo el funcionario.

“Si bien fue una decisión relativamente espontánea, también llevó a un climax de muchos meses de discusiones y disputas sobre cómo aliviar la difícil situación humanitaria en Yemen”, dijo un funcionario estadounidense de alto rango sobre la declaración de Trump ese día. Al igual que otros entrevistados para este informe, habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar públicamente sobre el tema.

Como lo han hecho con otros presidentes, los informantes de inteligencia con frecuencia han empleado imágenes y gráficos para ilustrar las complejas condiciones en el extranjero para Trump en el PDB y otras reuniones informativas. Funcionarios cercanos a Trump dicen que la ex estrella de la realidad televisiva se ha sentido particularmente atraída por las fotos e imágenes usadas en esas presentaciones.

Trump también se ha habituado, según O’Brien, a tomar decisiones instintivas en función de lo que ve.

“No tiene el lapso de atención o la paciencia para sentarse y peinar libros o materiales informativos”, dijo Tim O’Brien, un biógrafo de Trump y observador durante mucho tiempo. Trump también se ha habituado, según O’Brien, a tomar decisiones instintivas en función de lo que ve.

“Hace juicios precipitados porque cree que sus instintos son infalibles”, dijo O’Brien.

David Priess, un ex oficial de la CIA e intermediario de inteligencia, dijo que el contenido presentado en el AP tiene el potencial de moldear las percepciones presidenciales. “Algo que es emocional, que es desgarrador, tiene la capacidad de cambiar la política”, dijo.

Un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional dijo que la declaración de Trump era “totalmente coherente con y una progresión natural” de anteriores declaraciones de la Casa Blanca, el Departamento de Estado y otras agencias.

“Tenemos una asociación muy fuerte con Arabia Saudita y participamos regularmente en una amplia gama de asuntos, incluido Yemen”, dijo el portavoz.

El conflicto en Yemen ha presentado un dilema para Estados Unidos desde que los países del golfo liderados por Arabia Saudita intervinieron en 2015 para contener una rebelión que dijeron que fue avivada por su rival regional Irán.

Los funcionarios estadounidenses han estado ansiosos por demostrar su apoyo a Arabia Saudita, que se ha enfrentado a múltiples ataques con misiles por parte del movimiento rebelde Houthi. Pero también han tratado de distanciarse de la gestión del conflicto por parte del reino, que los críticos dicen que se ha caracterizado por los ataques aéreos indiscriminados de Arabia Saudita y la falta de acción frente al sufrimiento civil.

 

Trump ha tratado de distanciarse de la gestión del conflicto por parte del reino, que los críticos dicen que se ha caracterizado por los ataques aéreos indiscriminados de Arabia Saudita y la falta de acción frente al sufrimiento civil.

 

Estados Unidos ha brindado apoyo militar, principalmente en forma de venta de armas y asistencia de reabastecimiento de combustible para aviones, a Arabia Saudita desde el comienzo del conflicto.

La administración del presidente Barack Obama criticó duramente la postura humanitaria de Arabia Saudita, pero hubo una sensación de que tal presión podría disminuir después de que Trump asumió el cargo, mientras el nuevo presidente abrazó a los líderes de la nación del golfo y prometió ayudarlos a rechazar a Irán. Trump ha defendido en varias ocasiones a la familia gobernante del reino, incluso después de una controvertida purga interna.

Pero los funcionarios estadounidenses se han sentido cada vez más preocupados porque el conflicto, impulsado por los rebeldes y la coalición liderada por Arabia Saudita, ha causado innecesarias bajas civiles, provocado hasta un millón de casos de cólera y ha llevado a millones al borde de la hambruna.

[Yemen está al borde de una horrible hambruna. Así es como las cosas se pusieron tan mal.]

Arabia Saudita, que culpa a los houthis por la crisis, identificó a Hodeida como una prioridad porque, según dice, el armamento utilizado para atacar los intereses saudíes es contrabandeado a través del puerto.

Inicialmente, los funcionarios de los EE. UU. Hicieron sus llamamientos en privado. En el Departamento de Estado, el subsecretario John J. Sullivan se reunió con grupos de ayuda. Auxiliares de la Casa Blanca comprometidos con diplomáticos saudíes.

Pero muchos funcionarios dicen que fue la presión pública de Trump la que llevó al gobierno saudita a anunciar más adelante en diciembre que permitiría los envíos humanitarios y comerciales, incluido el combustible que se necesita desesperadamente, a Hodeida durante 30 días.

Los grupos de ayuda siguen preocupados de que tomará más tiempo que eso para descargar suministros y son escépticos de que el puerto sea entregado a las Naciones Unidas según lo planeado, lo que aumenta la probabilidad de que el bloqueo pueda ser reimplantado en poco tiempo.

“Mientras las importaciones a través de Hodeida se vean amenazadas, la peor atrocidad en masa en décadas permanece en el horizonte”, dijo Scott Paul, asesor principal de política humanitaria de Oxfam América.

Perry Cammack, que fue funcionario de la administración Obama y ahora se encuentra en la Fundación Carnegie para la Paz Internacional, dijo que la administración Trump debe indicar a Arabia Saudita que está dispuesta a retener el apoyo militar.

“El presidente Trump ahora tiene la atención de Arabia Saudita”, dijo. “Pero para mejorar de manera significativa las condiciones catastróficas en Yemen, tendrá que señalar que su declaración del 6 de diciembre constituye no solo una floritura retórica sino un cambio real en la política”.

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