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Órdenes de Scott detienen financiamiento federal para proyecto de puente de UIF colapsado

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El presidente de FIU, Mark Rosenberg, emitió el lunes una declaración defendiendo las acciones de la universidad, diciendo que “siguió todos los procedimientos y protocolos adecuados”. | Foto AP

TALLAHASSEE – El gobernador Rick Scott ordenó al Departamento de Transporte de la Florida detener el flujo de más de $ 13 millones en fondos federales para la construcción de un puente en la Universidad Internacional de Florida que colapsó la semana pasada, matando a seis personas.

En un comunicado el lunes, Scott dijo que no se debería destinar dinero adicionalal proyecto hasta que la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte complete su investigación sobre la causa del colapso del jueves. La NTSB ha dicho que podría llevar meses completar la investigación.

“Antes de gastar otro dólar en este puente, debemos saber exactamente qué sucedió”, dijo Scott. “FDOT está trabajando mano a mano con la NTSB en su investigación y hasta que se complete, se retendrán todos los dólares de los contribuyentes”. FDOT actuó como un “traspaso” de fondos federales a la UIF.

El presidente de FIU, Mark Rosenberg, emitió el lunes una declaración defendiendo las acciones de la universidad, diciendo que “siguió todos los procedimientos y protocolos adecuados”.

El puente, que estaba programado para completarse el próximo año, fue diseñado para proporcionar un paso seguro para los estudiantes de UIF que cruzan la transitada calle Southwest 8th Street, cerca del campus principal de la universidad en el oeste del Condado de Miami-Dade. La sección de 174 pies y 950 toneladas del puente colapsó el jueves, aplastando varios vehículos. El cuerpo de la sexta víctima fue removido el sábado por la noche.

FDOT se distanció rápidamente del proyecto, que fue diseñado por FIGG Bridge Group, con sede en Tallahassee, y supervisado por Munilla Construction Management, con sede en South Miami. El viernes por la noche, FDOT publicó la transcripción de un mensaje telefónico que dejó un ingeniero de FIGG en el teléfono fijo de un empleado de la agencia advirtiendo de grietas en la estructura solo dos días antes del colapso del puente.

La oficina de Scott, que no supervisa directamente a FDOT pero que ha influido mucho en las decisiones clave de contratación, se entusiasmó por el mensaje telefónico sin respuesta.

FDOT sirve como transferencia para los $ 13.6 millones en efectivo federal reservados para el proyecto del puente. Menos de $ 11.4 millones del dinero proviene de una subvención federal creada para reparar la infraestructura en ruinas en todo el país.

Al decir que FIU “no diseñó ni construyó el puente”, Rosenberg dijo que la universidad, como parte de una subvención TIGER del Departamento de Transporte de EE. UU. 2013, otorgó “un contrato de diseño y construcción” a FIGG Bridge Group y MCM. Agregó que Barnhart Crane y Rigging “operaron el equipo que colocó el puente sobre sus soportes”.

Continuó diciendo que FIU llevó a cabo “un proceso exhaustivo para contratar contratistas para la construcción de proyectos y trabaja con todas las autoridades apropiadas para cumplir con los requisitos legales y reglamentarios”, incluido el FDOT. Señaló que FIU adjudicó un contrato a Bolton Pérez y Asociados para proporcionar “servicios de construcción, ingeniería e inspección”.

“Confiamos en que FIU siguió todos los procedimientos y protocolos adecuados”, dijo Rosenberg.

Sergio Bustos contribuyó a este informe.

 

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