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Dentro del programa secreto de Israel para respaldar a los rebeldes sirios

POR ELIZABETH TSURKOV *    –     Fuente: Foreign Policy

Foto tomada el 18 de febrero 2014 en un hospital de campaña en los Altos de Golán cerca de la frontera siria.  Benjamín Netanyahu visita el hospital de campaña  instalado para atender a los yihadistas del Grupo Al Nosra (afiliado a la red terrorista sionista de Al-qaida) que combaten en Siria.

Los combatientes fueron armados y pagados para mantener a las fuerzas vinculadas con Irán lejos de la frontera de Israel.

Israel secretamente armó y financió al menos 12 grupos rebeldes en el sur de Siria que ayudaron a prevenir que los combatientes y militantes del Estado Islámico apoyados por Irán tomaran posiciones cerca de la frontera israelí en los últimos años, según más de dos docenas de comandantes y jerarcas. miembros de archivos de estos grupos.

Las transferencias militares, que finalizaron en julio de este año, incluyeron rifles de asalto, ametralladoras, lanzadores de mortero y vehículos de transporte. Los organismos de seguridad israelíes entregaron las armas a través de tres puertas que conectan los Altos del Golán ocupados por Israel con Siria, los mismos cruces que Israel utilizó para entregar ayuda humanitaria a los residentes del sur de Siria que sufrieron años de guerra civil.

Israel también proporcionó salarios a los combatientes rebeldes, pagando a cada uno alrededor de $ 75 por mes, y suministró dinero adicional que los grupos usaron para comprar armas en el mercado negro sirio, según los rebeldes y periodistas locales.

Los pagos, junto con el servicio que Israel recibía a cambio, crearon una expectativa entre los rebeldes de que Israel intercedería si las tropas leales al presidente Bashar al-Assad intentaban avanzar hacia el sur de Siria.

Cuando las fuerzas del régimen respaldadas por el poder aéreo ruso hicieron precisamente eso el verano pasado, Israel no intervino, dejando a los grupos rebeldes sintiéndose traicionados.

“Esta es una lección que no olvidaremos sobre Israel. No le importa … a la gente. No se preocupa por la humanidad. Todo lo que le importa son sus propios intereses “, dijo Y., un luchador de uno de los grupos, Forsan al-Jolan.

Israel ha tratado de mantener su relación con los grupos en secreto. Aunque algunas publicaciones han informado sobre ello, las entrevistas de Foreign Policy realizadas con miembros de la milicia para esta historia proporcionan la cuenta más detallada hasta el momento del apoyo de Israel a los grupos.Todos los combatientes hablaron con la condición de que sus nombres y facciones no fueran revelados.

La cantidad de armas y dinero que Israel transfirió a los grupos -que comprende miles de combatientes- es pequeña en comparación con las cantidades proporcionadas por otros países involucrados en la guerra civil de 7 años, incluidos Qatar, Arabia Saudita, Turquía y los Estados Unidos. . Incluso a la altura del programa de asistencia israelí a principios de este año, los comandantes rebeldes se quejaron de que era insuficiente.

Pero la asistencia es importante por varias razones. Esto marca una forma más en que Israel ha estado tratando de evitar que Irán afiance su posición en Siria, junto con los ataques aéreos contra los campamentos iraníes y la presión política ejercida por Israel a través de Rusia, el principal agente de poder en Siria.

También plantea preguntas sobre el equilibrio de poder en Siria, ya que la guerra civil finalmente se calma. Con las fuerzas iraníes que ayudaron a Assad a derrotar a los rebeldes que no muestran ninguna inclinación a retirarse de Siria, el potencial para que el país se convierta en un punto de inflamación entre Israel e Irán se avecina.

Un portavoz de la Embajada de Israel en Washington se negó a comentar esta historia.

La calma de Israel antes de la tormenta

Sin la hábil diplomacia, los enfrentamientos en Siria, las protestas en Gaza y las tensiones sobre el acuerdo nuclear de Irán podrían sumir al Medio Oriente en el caos.

Israel comenzó a armar a los grupos rebeldes alineados con el Ejército Sirio Libre en 2013, incluidas las facciones en Quneitra, Daraa y las áreas del sur del campo de Damasco. Las armas transferidas en ese momento eran en su mayoría rifles de asalto M16 fabricados en los Estados Unidos. Más tarde, Israel pasó a proporcionar a los rebeldes armas en su mayoría no estadounidenses, aparentemente para ocultar la fuente de la ayuda, incluidas armas y municiones que se originaban en un envío iraní al grupo libanés Hezbollah que Israel había incautado en 2009.

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La asistencia a estos grupos se mantuvo estable por algún tiempo, pero se expandió significativamente el año pasado.Israel pasó de apoyar a cientos de combatientes a llegar a grupos que comprenden miles de rebeldes. El aumento en la asistencia coincidió con un cambio más amplio en las políticas de Israel en Siria. Después de apelar a la administración estadounidense y de que el Kremlin no logró un acuerdo que garantice que las milicias respaldadas por Irán se mantengan alejadas del sur de Siria, Israel adoptó una política más agresiva .

Su Fuerza Aérea comenzó a atacar más profundamente dentro del territorio sirio, apuntando no solo a envíos de armas individuales desde Irán a Hezbolá, sino también a bases iraníes en todo el país.

Dos de los grupos que Israel apoyó han sido identificados públicamente: Forsan al-Jolan (los Caballeros del Golán), una facción con sede en la ciudad fronteriza de Jubata al-Khashab en Quneitra, y Liwaa Omar bin al-Khattab, con sede en Beit Jinn, una pueblo que bordea el Monte Hermón.

A diferencia de otros partidarios extranjeros de la oposición siria, Israel hizo pocos esfuerzos para organizar y consolidar su programa de ayuda. En cambio, aparentemente se basó en las relaciones que desarrolló con los comandantes individuales, canalizando la asistencia directamente hacia ellos.

El premier israelí, Benyamin Netanyahu, visita los ocupados altos de Golán.

Según los rebeldes en el sur de Siria, estos comandantes se comunicarían con funcionarios israelíes por teléfono y ocasionalmente se encontrarían cara a cara con ellos en el Golán ocupado por Israel. Cuando los comandantes cambiaron de grupo y ubicación, la asistencia israelí los siguió. Por otro lado, cuando los comandantes fueron asesinados o retirados de su posición debido a luchas de poder internas, la asistencia israelí a sus facciones anteriores se detuvo.

Forsan al-Jolan era el grupo preferido de Israel. El año pasado, agregó varios cientos de combatientes a sus filas debido a un aumento en el financiamiento israelí, según los miembros de la facción. También sirvió como distribuidor de armamento suministrado por Israel a otros grupos. Esto permitió que el grupo tuviera una gran influencia tanto en Quneitra como en la gobernación cercana de Daraa.

Israel también proporcionó apoyo de fuego a las facciones rebeldes que luchan contra el afiliado local del Estado Islámico en la cuenca Yarmouk. Según los rebeldes, periodistas y residentes locales, Israel llevó a cabo ataques con drones contra comandantes del Estado Islámico y ataques con misiles de precisión contra el personal, las fortificaciones y los vehículos del grupo durante las batallas con los rebeldes. Israel no extendió un apoyo similar para los ataques rebeldes contra las fuerzas del régimen.

Como resultado de la asistencia humanitaria y militar de Israel, muchos residentes del sur de Siria llegaron a percibirlocomo un aliado. Israel publicitó su programa “Buen Vecino” en árabe, incluidas las operaciones humanitarias en el sur de Siria y el tratamiento de algunos sirios en hospitales israelíes.

Y., el luchador de Forsan al-Jolan, me dijo hace unos meses: “Israel es el único con intereses en la región y un poco de humanidad y [proporciona] asistencia a los civiles”.

Pero a medida que las tropas leales a Assad, ayudadas por las fuerzas rusas e iraníes, reafirmaron el control sobre más y más áreas de Siria, Israel buscó otras formas de garantizar sus intereses a lo largo de la frontera.

En julio de este año, los funcionarios israelíes aparentemente llegaron a un entendimiento con Rusia que permitió el regreso de las fuerzas del régimen al oeste de Daraa y Quneitra, las áreas adyacentes a los Altos del Golán. A cambio, Rusia habría prometido mantener las milicias respaldadas por Irán a 80 kilómetros (unos 80 kilómetros) de los Altos del Golán y no comenzar a obstaculizar los ataques israelíes contra objetivos iraníes en toda Siria.

Incluso después de que comenzara la ofensiva de Assad en el sur de Siria, muchos sirios en la zona se aferraron a la esperanza de que Israel al menos evitaría que el régimen recapturara la gobernación adyacente de Quneitra.

Incluso después de que comenzara la ofensiva de Assad en el sur de Siria, muchos sirios en la zona se aferraron a la esperanza de que Israel al menos evitaría que el régimen recapturara la gobernación adyacente de Quneitra.

Miles de personas huyeron a la zona contigua a los Altos del Golán, pero Israel no intervino para protegerlos.

Un líder de la comunidad local del oeste de Daraa que aceptó ser identificado solo como Abu Khaled dijo que pronto se dio cuenta de que confiar en Israel había sido un error.

“Confíe en mí, Israel lamentará su silencio sobre lo que sucedió en el sur de Siria. Nosotros en nuestra ciudad y en las ciudades vecinas nos reconciliamos a regañadientes con el régimen, pero esta reconciliación afectará a Israel en el futuro cercano “, dijo.

A medida que el régimen se acercaba, algunos de los rebeldes se comunicaron con sus contactos israelíes y pidieron asilo, por temor a la retribución de las fuerzas de Assad. Las autoridades israelíes respondieron permitiendo que un pequeño número de comandantes rebeldes y sus familiares inmediatos ingresaran a Israel la noche del 22 de julio. Otros fueron rechazados.

Tanques israelíes cerca de la frontera con Siria en los Altos del Golán ocupados por Israel el 10 de mayo. (Menahem Kahana / AFP / Getty Images)

El paradero de estos comandantes y sus familiares sigue sin estar claro. Según personas en Siria, se rumorea que algunos están en Israel, otros en Jordania. Un ex comandante informó a sus subordinados que había llegado a Turquía.

En cuanto a los combatientes de base, la mayoría optó por permanecer en sus hogares y rendirse al régimen en lugar de huir a Idlib, el último enclave restante de las fuerzas rebeldes.Algunos han sido arrestados, aparentemente por trabajar con Israel, mientras que otros se unieron a las milicias pro régimen o al propio Ejército sirio como una forma de evitar la persecución del régimen.

*Elizabeth Tsurkov es periodista e investigadora en el Foro para el Pensamiento Regional, un grupo de expertos israelí.

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