Alan Gross: Presidente palestino intercedió ante Raúl Castro para liberarlo.

Por Redacción CaféFuerte

El presidente palestino Mahmoud Abbas intercedió ante el gobernante cubano Raúl Castro a favor de la liberación del contratista estadounidense Alan P. Gross, condenado a 15 años de prisión en la isla.

De acuerdo con mensajes electrónicos publicados por la agencia palestina Ma’an News Agency (MNA), Abbas presentó la petición ante Castro el pasado marzo tras la intervención del veterano negociador israelí Gershon Baskin. Los mensajes fueron filtrados inicialmente al sitio digital In Light Press tras ser robados de las oficinas del gabinete de la Autoridad Nacional Palestina, el pasado mayo.

El hecho ponen a la luz un inédito proceso de negociación de la Autoridad Nacional Palestina en beneficio de un contratista judío, acusado de subvertir el orden y atentar contra la soberanía cubana. Gross, de 63 años, permanece arrestado desde diciembre del 2009.

La propuesta incluía la posibilidad del retorno a Cuba del espía convicto René González, que fue excarcelado con libertad supervisada el pasado 7 de octubre, tras expirar una condena de 15 años. Pero la respuesta de Cuba no dejó espacio para un acuerdo negociado, según declaraciones de Baskin a MNA.

Los Cinco a cambio de Gross

“Castro le dio a Abbas su ‘respuesta estándar’ de que los americanos tenían que liberar los Cinco [agentes presos en cárceles de EEUU], pero sólo querían poner en libertad a uno de ellos”, declaró el negociador.

Los siete mensajes aparecen fechados entre el 19 de febrero y el 5 de marzo del 2012, e involucran a Baskin, Mahmoud Habash, ministro de asuntos religiosos de la Autoridad Nacional Palestina, y al abogado Peter Kahn, representante legal de  Gross. Reconocido por su activismo pacifista, Baskin fue el promotor de los contactos entre Israel y Hamas que culminaron con la liberación de mil prisioneros palestinos a cambio de un soldado israelí, el pasado octubre.

El negociador confirmó la legitimidad de los mensajes y dio detalles del frustrado proceso de negociaciones con La Habana.

En el intercambio con Habash, Baskin afirma que la liberación de Gross “sería un gran paso por parte de Cuba”.

“Yo entiendo que después que Alan sea liberado, el Departamento de Estado trabajará para retirar a Cuba de la lista de países patricinadores del terrorismo”, escribió Baskin el 20 de marzo. “Esto no será muy difícil de alcanzar. El Departamento de Estado ha mostrado ya su voluntad de hacerlo”.

En el mismo mensaje, Baskin sugiere que Abbas busque también el apoyo del presidente venezolano Hugo Chávez para interceder por la excarcelación de Gross ante el gobierno cubano.

Pero el esfuerzo mediador tenía un segundo filón político, que apuntaba a la congresista cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen, presidenta del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes.

La Autoridad Nacional Palestina estaba interesada que el Congreso desbloqueara $147 millones de dólares destinados para la ayuda a sus ciudadanos. Ros-Lehtinen se había opuesto a liberar los fondos, con el respaldo de su colega republicano Kay Granger, representante por Texas.

Ros-Lehtinen, clave de la negociación

En uno de los mensajes, Baskin le informa al representante de la Autoridad Nacional Palestina que Kahn comunicará a Ros-Lehtinen de la intención de Abbas de cooperar en el caso de Gross. El texto no menciona a Ros-Lehtinen por su nombre, pero el negociador confirmó que ella es la congresista aludida en el mensaje.

El 3 de marzo, el ministro Habash le informa a Baskin que había sido hecha la gestión ante el gobierno cubano.

Tres semanas después, Ros-Lehtinen accedió a desbloquear $89 millones del total de los fondos retenidos por siete meses en represalia por la intención palestina de lograr membresía plena en Naciones Unidas.

En una carta a la Secretaria de Estado, Hillary Clinton, fechada el 23 de marzo, Ros-Lehtinen explica que ella no se opondría por más tiempo a la ayuda destinada a proporcionar agua, alimentos y asistencia médica en los territorios palestinos.

Aunque la misiva no hace mención a la mediación de Abbas ante el gobierno cubano, MNA cita una fuente relacionada con la campaña por la liberación de Gross que asegura que Ros-Lehtinen había acordado dar luz verde a los fondos si la gestión palestina resultaba exitosa.

Ros-Lentinen no respondió a MNA sobre el asunto. La congresista ha reclamado regularmente acciones enérgicas respecto al caso de Gross.

Abbas se encontró personalmente con Castro durante una ivsita oficial a Cuba en septiembre del 2009.

El caso de Gross se mantiene como el principal obstáculo para el mejoramiento de las relaciones entre La Habana y Washington. El gobierno cubano le negó su solicitud de viajar temporalmente a Estados Unidos para ver a su madre anciana, enferma de un cáncer de pulmón inoperable.

 

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