Francis Gary Powers: El Piloto del U-2 derribado y capturado por la URSS en 1960 para recibir Estrella de Plata póstumo

Por José Fitsanakis – Cortesía de | intelNews.org |

Powers pasó casi dos años en una cárcel de Moscú antes de ser intercambiado a espía de la KGB soviética Rudolf Abel, quien había sido capturado en los EE.UU. en 1957. Documentos recientemente desclasificados muestran que algunos analistas de la CIA se habían negado a creer que la URSS fuera capaz de derribar un avión U-2, y pensó que Power había desertado voluntariamente a la Unión Soviética.

Un piloto estadounidense del avión espía U-2,  de la Agencia Central de Inteligencia, que fue criticado durante la Guerra Fría por permitir que las fuerzas soviéticas lo capturarán  con vida durante el incidente de 1960 , le será  otorgado a título póstumo una condecoración militar por su valor.

Francis Gary Powers fue uno de los varios pilotos que participaron en HOMERUN proyecto, un esfuerzo conjunto por la CIA y la Agencia de Seguridad Nacional que  reunió clandestinamente señales de inteligencia y de fotografías sobre instalaciones militares soviéticas.

El programa, que fue  descrito por algunos historiadores como uno de los proyectos de inteligencia más exitosas en la historia de EE.UU., se apoyó en la capacidad de la U-2 para volar más allá de 70.000 pies sobre la Unión Soviética, por lo tanto evitar la detección o el ataque por las fuerzas soviéticas.Pero esta impresión es falsa, en realidad, los radares soviéticos habían sido capaces de detectar casi todos los vuelos de U-2 sobre territorio soviético.

Finalmente, el 1 de mayo de 1960, las fuerzas soviéticas fueron capaces de derribar uno de los U-2 en vuelo con un misil tierra-aire. Poco después la URSS anunció que un avión estadounidense había sido derribado sobre territorio soviético, la administración de EE.UU. del presidente Dwight Eisenhower pretendía que el avión era un avión de la NASA tiempo de investigación que se había “desplazado en el espacio aéreo soviético”, cuando el piloto se había “perdido el conocimiento” . En ese momento, sin embargo, Washington no tenía idea de que el piloto de la CIA, Francis Gary Powers, había sido capturado vivo por las fuerzas soviéticas. Esto fue anunciado por el primer ministro soviético Nikita Kruschev, que marcó un gran golpe diplomático para los soviéticos.

Tras su detención, Powers pasó casi dos años en una cárcel de Moscú antes de ser intercambiado a espía de la KGB soviética Rudolf Abel, quien había sido capturado en los EE.UU. en 1957. Documentos recientemente desclasificados muestran que algunos analistas de la CIA se habían negado a creer que la URSS fuera capaz de derribar un avión U-2, y pensó que Power  había desertado voluntariamente a la Unión Soviética.

Tras su liberación, el piloto estadounidense fue duramente criticado por la Secretaria de Defensa de EE.UU. y funcionarios de inteligencia, quien argumentaron que habia traicionado a su país al permitir que las fuerzas soviéticas lo capturaran vivo.

Los críticos argumentaron que Power  deberían haber ingerido una pastilla de Tylenol con cianuro, que habían sido entregados por la CIA con las instrucciones para que lo ingieren en caso de ser capturado vivo por las fuerzas del bloque del Este. La familia de Powers y sus amigos, sin embargo, han sostenido que debe ser honrado para resistir los interrogatorios duros Soviética durante su cautiverio.

El esfuerzo para otorgarle una medalla póstuma se inició por su  hijo Francis Gary Powers Jr., quien se dio cuenta hace varios años en los documentos desclasificados que su padre había seguido siendo un oficial comisionado en la Fuerza Aérea de los EE.UU. durante su cautiverio en la URSS. Basado en otros  casos de los pilotos militares estadounidenses, que fueron capturados por las fuerzas soviéticas fdurante la Guerra Fria se les otorgó más tarde estrellas de plata por soportar duros interrogatorios durante su cautiverio, la familia Powers cabildeó para la condecoración póstumo.

La Estrella de Plata se entregará a las Potencias de 15 de junio, en un especial de EE.UU. Departamento de Defensa de la ceremonia en Arlington, VA.

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